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Archive for April, 2011

Singularidades

Visión artística de un agujero negro

La palabra singularidad es ya bastante familiar para todos los consumidores de divulgación científica. E incluso, para los aficionados a la ciencia-ficción. Por otro lado, la palabrita también aparece en clase de matemáticas durante la enseñanza secundaria, aunque no queda muy claro cómo se relacionan sendos usos del término.

Etimológicamente viene de la raíz singular, es decir, que no hay dos, que destaca por encima del resto. Por lo tanto, una singularidad no es menos que algo sobresaliente por su condición de inhabitual.

En el ámbito de las matemáticas de la enseñanza secundaria, el uso más común del término aparece en el tema de funciones. Sí estamos acostumbrados a poder graficar una función con un trazo continuo del bolígrafo, decimos que aquellos puntos en que las características de la función concreta nos obligan a levantar el boli del papel son singulares.

Suele ocurrir bien porque la pega un salto (cambia bruscamente de valor), o bien porque la gráfica se dispara hacia el infinito. (También hay ocasiones en que a la función le falta un sólo punto, pero estas discontinuidades se consideran evitables extendiendo la definición de la función para incluir dicho punto, en vez de singularidades)

Dicho de otra forma, llamamos singularidad a aquellos puntos en que la función no es capaz de darnos un valor bien definido. Esta forma de verlo es la que nos permite entroncar directamente las singularidades que aparecen en ciencia.

Función que presenta tres singularidades infinitas y una de salto

Por otro lado, en el ámbito de la física y cosmología, solemos hablar de singularidades sobre todo en dos casos: el centro de los agujeros negros y el instante del big bang. Aunque pensamos en estas singularidades de una forma diferente a la anterior, en el fondo son lo mismo.

Como decíamos hace dos semanas, la física hace uso de las matemáticas para intentar modelar el universo. En particular, se hace un uso intensivo y extensivo de la teoría de funciones. Usamos funciones que describen el valor de las propiedades físicas en cada punto del espacio, o que muestran su evolución a lo largo del tiempo.

Por lo general, las funciones utilizadas en física deben ser continuas. No sólo eso, sino que además acostumbran a ser suaves, es decir, no cambiar de valor demasiado bruscamente, ni llegar al infinito. Por ejemplo, en mecánica clásica es muy común tratar con funciones que describen la posición en función (valga la redundancia) del tiempo. Es obvio que el valor de la posición no puede cambiar de valor de forma súbita. Y que nada puede llegar hasta el infinito; haría falta una cantidad infanta de tiempo para que algo que se mueve a una velocidad forzosamente inferior a la de la luz recorra una distancia infinita. Infinito tiempo es mucho esperar, ¿no?

Sin embargo, no siempre tenemos la fortuna de que las funciones que aparecen en física se comporten bien, siempre hay alguna un poco granujilla. Es decir, en ocasiones al resolver ecuaciones nos topamos con que el resultado es una función que presenta singularidades.

En ocasiones, esto no es un problema. La resolución de ecuaciones es un proceso matemático, y por lo tanto arroja todas las soluciones posibles matemáticamente. Pero algunas de esas soluciones pueden no tener sentido para la situación física concreta que estamos estudiando, y eso debemos discriminarlo a mano descartado aquellas soluciones, o partes de soluciones, que no tienen sentido. Es un ingrediente extra que debemos añadir a las mates cuando hacemos ciencia.

Eso permite solventar gran parte de los problemas que surgen a raíz de soluciones singulares. Vale la pena decir que la forma de resolver algunas de estas singularidades costó sudor, lágrimas y años para ser comprendida llegando a poner en entredicho el futuro de alguna teoría (por ejemplo, en teoría cuántica de campos, que una vez superados esos problemas con singularidades se convirtió en el modelo más avanzado y preciso de la naturaleza que tenemos hoy en día).

Evolución del universo después de la singularidad del big bang

Por desgracia, o por fortuna, no siempre es posible regularizar todas las singularidades que aparecen en funciones que pretenden describir la realidad física. Antes he citado los dos ejemplos más conocidos, ambos relacionados con la gravitación: el centro de los agujeros negros y el instante del big bang. Hay alguno más, pero por ahora me conformaré con explicar estos dos.

¿Qué hacemos con estas singularidades inevitables? Buena pregunta. La respuesta es… nada.

Cómo dijimos antes, en una singularidad la función fracasa en su intento de dar un valor concreto y finito. Es decir, en estas situaciones las funciones que hemos calculado a partir de las leyes de la física sonincapaces de describir la realidad. Dicho de otra forma, dichas situaciones quedan lejos del alcance de la teoría.

Por lo tanto, la existencia de singularidades es una indicación inequívoca de que las teorías actuales no son completas ni finales. Será necesario obtener nuevas y mejores teorías que amplíen a las actuales para poder describir esas situaciones físicas problemáticas.

Esto no es nada nuevo. A lo largo de la historia de la ciencia hemos aprendido a ser humildes y no suponer que lo sabemos todo. Todas las teorías tienen su limite de aplicabilidad, y fuera de él producen resultados erróneos. Normalmente, la única forma de saber si sobrepasamos el limite dentro del que podemos confiar una teoría es hacer el experimento.

La teoría de la relatividad tan extremadamente gentil que nos ahorra ese proceso. Al aparecer una singularidad,automáticamente ya sabemos que la teoría no es capaz de explicar el instante del big bang o el punto central del agujero negro (sí es válida para el resto del espacio del agujero negro, por ejemplo describe a la perfección el horizonte).

Todo esto quiere decir que el día que tengamos una teoría mejor, dejaran de aparecer singularidades. Simplemente porque esa nueva teoría será mejor y podrá explica de forma satisfactoria lo que ocurre. Entonces,podremos responder a preguntas que hoy en día son inaccesibles a la ciencia. Como, por ejemplo, que ocurre en el centro de un agujero negro? Cómo era el universo durante el big Bang? Tiene sentido hablar de instantes anteriores al él?

Fotos | Alain r, Jaume, NASA


Connie Evingson – Gypsy in My Soul

Label: Minnehaha Music
Styles: Female Vocal Jazz,Gypsy Jazz
Original Release Date: Dec 28, 2004
Quality/Bitrate: eac-flac.cue.log.scans
Size: 435 MB(recovery 5%)

Popout

2005 should be declared the Year of the Female Jazz Vocalist. In this first quarter we have seen new releases from Cheryl Bentyne, Kate McGarry, Patti Wicks, and Dena DeRose. All are notable artists whose new recordings are equally notable. Add to this Connie Evingson’s beautifully provocative Gypsy in My Soul, and one can only be encouraged about the state of art in jazz vocals.

Based in the Twin Cities, Evingson chooses much more exotic climes for the theme of her new recording, prewar Paris, when the European jazz world was ruled by a Parisian fiddle player and a Sinti gypsy guitarist. The music is acoustic guitar driven (as was all of Le Hot Club du France output). This lends a sophisticated Old World charm to the recording—a languid mood historically before World War II. Evingson is no stranger to thematic releases, as evidence by her last two, Let it Be Jazz and The Secret of Christmas.

Evingson performs with three crack Grappelli/Reinhardt-inspired groups. Pearl Django is a string quartet that supports the singer on the bulk of the recording, including the sumptuous “Nature Boy and Django’s own “Nuages. Sung in French with Susannah McCorkle lyrics, “Nuages is melancholic in the most romantic of ways, thoughtfully paced and delivered. Neil Andersson’s lead guitar dances above Greg Rudy’s foundation rhythm guitar with Michael Gray’s violin sewing up the song. “Lover Come Back to Me is performed at a near-breakneck pace without missing a step. Susan Pascal lends light as a feather vibes to “Lullaby of the Leaves. Her solo is light and immediate, using little sustain, miked very close, bringing the amorphous sound out front.

The Clearwater Hot Club is another string quartet that deftly cajoles Evingson through a period “I’m Confessin’ and with added mandolin and accordion a lovely “The Lonely One. Sam Miltich’s and Mark Kreitzer’s guitars bring a tight take on the Hot Club concept propelling the music. “The Lonely One is superb with Patrick Harrison’s accordion and Mark Kreitzer’s mandolin.

The Parisota Hot Club adds a clarinet to the string quartet format, deepening the Old World mood of the music. “Gypsy in my Soul contains a thrilling guitar/clarinet unison head. This group also accompanies Evingson through a flamingly fine rendition of Juan Tizol’s “Caravan and Cole Porter’s “Night and Day. Evingson, for her part, performs as brilliantly as we would hope. Her voice is evenly distributed throughout her range and her delivery is refreshingly straightforward and sexy. Her perfomances carry the aroma of red wine and filterless cigarettes, sensual, slightly decadent, and thoroughly wonderful.

1. Nature Boy     4:44
2. I’m Confessin’     4:30
3. Gypsy in My Soul     4:20
4. Nuages     5:03
5. Lover Come Back to Me     2:56
6. Lullaby of the Leaves     3:56
7. Until     4:13
8. April in Paris     4:39
9. Caravan     3:52
10. The Lonely One     4:26
11. Night and Day     3:39
12. You and the Night and the Music     4:43
13. Django’s Premonition (Anouman)     2:44
14. I Cover the Waterfront     3:45
15. S’ Wonderful/Dizzy Atmosphere     3:13

A versatile singer with a warm voice and a quietly swinging style, Connie Evingson explores the usually instrumental Gypsy jazz style during this highly enjoyable project. On various selections she is joined by either Pearl Django, the Clearwater Hot Club, or the Parisota Hot Club, quartets that are sometimes augmented by accordion, vibes, drums, and/or percussion. She performs swing standards, Susannah McCorkle’s lyrics to Django Reinhardt’s “Nuages,” and her own words to “Django’s Premonition” (originally known as “Anouman”). The strong repertoire, the instrumental colors, and Evingson’s voice are three reasons that Gypsy in My Soul is highly recommended. ~ Scott Yanow

Personnel: 
Connie Evingson – Vocals.
CLEARWATER HOT CLUB: 
Sam Miltich – Lead Guitar; Mark Kreitzer – Rhythm Guitar; Matthew Miltich – Bass; Raphael Fraisse – Violin.
PARISOTA HOT CLUB: 
Robb Henry, Bob Eckstand – Guitars; Keith Boyles – Bass; Tony Baluff – Clarinet; PEARL DJANGO: Neil Andersson – Lead Guitar; Greg Ruby – Rhythm Guitar; Rick Leppanen – Bass; Michael Gray – Violin.
SPECIAL GUESTS: Darryl Boudreaux – Percussion; Dan Chouinard – Accordion; Patrick Harrison – Accordion; Susan Pascal – Vibes; Greg Williamson – Drums. 


Así funciona la cascada imposible de M.C. Escher

Tanto nos empeñamos en conseguir lo imposible… que la final lo logramos.

Los dibujos de M.C. Escher nos llevan a realidades donde los principios de la física y de la geometría son ajenos a los que conocemos y percibimos. Pero hay quien no se contenta con las limitaciones de nuestro mundo y necesita ver y tocar lo que un día imaginó el genial ilustrador holandés.

Hoy os mostramos desde todos los ángulos cómo construir vuestra propia fuente imposible escheriana como podéis contemplar en el vídeo tras el salto. Y aún hay más.

No hay sueños imposibles sino manitas perezosos.

Pinche aquí para ver el vídeo

Y si no que se lo digan a nuestros amigos de Instructables que periódicamente nos muestran las indudables ventajas de no tener dos manos izquierdas como un servidor, que seguro que si me pongo a hacer algo como lo que aparece en ese vídeo terminaría tiñendo de azul todo el vecindario y con la bomba de agua aspirando a mi gato.

Pero una vez que terminéis esta obra de ingeniería hidráulica y bricolaje visual nada más que tenéis que encontrar el ángulo adecuado en el que situar la cámara de vídeo y dedicaros a colapsar YouTube. ─Antonio Rentero [Instructables]


Matemático Grigori Perelman explica por qué renunció a US$ 1 millón

 

Grigori Perelman (44) rechazó el año pasado un premio por US$1 millón, por haber logrado resolver la famosa conjetura de Poincaré, propuesta en 1904 y considerada como uno de los Siete Problemas del Milenio (los más importantes problemas abiertos y difíciles de las matemáticas).

Pese a sus logros y fama instantánea tras resolver dicha compleja ecuación después de 100 años de intentos, Perelman se rehusó a hablar con la prensa, y mientras más evitaba a los medios, más aumentaba la curiosidad en torno a su persona. En una entrevista al periódico ruso Komsomolskaya Pravda, Perelman rompió finalmente ese silencio.

“No estoy interesado en el dinero ni en la fama”, dijo, indicando que su investigación lo tenía demasiado ocupado como para pensar en otros asuntos. “Sé como controlar el universo. Por qué tendría que correr tras un millón de dólares?”, dijo.

La conjetura de Poincaré es una de las mayores preguntas de la topología – una rama de la geometría que trabaja con las propiedades espaciales.

¿Por qué tuvimos que luchar con la conjetura de Poincaré por tantos años? Para ponerlo en palabras simples, la esencia es la siguiente: si una superficie tridimensional es reminiscente de una esfera, entonces puede ser estirada y convertida en esfera. Se lo conoce como la Fórmula del Universo porque es altamente importante para investigar complejos procesos físicos de la creación. La conjetura de Poincaré también da la respuesta a la pregunta sobre la forma del universo.

He aprendido a computar el vacío. Yo y mis colegas estamos estudiando los mecanismos que llenan el vacío social y económico. El vacío está en todas partes, puede ser computado, y esto abre grandes oportunidades. Sé como controlar el universo. ¿Por qué tendría que correr tras un millón de dólares?”

Las posibles aplicaciones de sus estudios van desde la industria aeroespacial a la nanotecnología ya hasta preguntas fundamentales sobre cómo funciona la naturaleza y el universo.

LinkGrigori Perelman claims he can control the universe (Pravda)


The Russian jazz prodigies are coming

I just stumbled across these videos from the recent Second International Children’s Jazz Festival “We Play Jazz” in Rostov-on-Don…

Here’s a combo playing Nicholas Payton’s Zigaboogaloo:

On Twitter, Payton approvingly wrote: “These lil’ MFs are gettin’ it!!! LOL,” and then: “I’m truly flattered by these little kids way over in Russia playing the stank outta my music. God is good!!!”

And here’s a tribute to Ella Fitzgerald — or to Nikki Yanofsky — from 8-year-old cowgirl vocalist Alexandra Boldareva:

Both of these groups were coached, from what I can tell, by Andrey Machnev of a Children’s Jazz School in Rostov-on-Don.

And from the recent children’s jazz contest “Rhythm-Express” in Ekaterinburg, here’s Mikhail Voeykov, also seen in the above videos, getting his Jaco Pastorius on with Portrait of Tracy:

Yes, these talented young’uns are, in a word, imitating. But isn’t that how Eldar got his start?


This week’s hottest reviews on TechRadar

 

Samsung Galaxy G2

This week we got our hands on the hugely impressive Samsung Galaxy S2 and the eagerly awaited BlackBerry PlayBook. We also spent some time looking through the lens of the good-looking Leica X1 and tested more Sandy Bridge chips from Intel.

Read on for the most popular reviews on TechRadar this week.

Samsung Galaxy S2 review

The Samsung Galaxy S2 is the phone the Korean firm deems a worthy successor to its best smartphone so far – with a 1.2GHz processor, super-slim chassis and feather-light innards, it’s easy to see why.

The phone is almost impossibly thin when you pick it up – dimensions of 125.3 x 66.1 x 8.5mm mean it’s one of the thinnest smartphones on the market at the moment, rivalling the likes of the iPhone 4 and Sony Ericsson Xperia Arc for the title.

BlackBerry PlayBook review

With a name that sounds like something you’d use at a sporting event, the BlackBerry PlayBook is the latest – and most unique – Apple iPad 2 challenger.

Running a new OS called QNX, with quirky features like bridging to a BlackBerry phone for secure email and an oddly confusing initial setup, the PlayBook is a stark departure from the more iPad-like Motorola Xoom.

Business-minded features such as built-in viewers for spreadsheets and word processing files are welcome, and the PlayBook gets extra credit for being fast and nimble on a dual-core 1GHz processor.

Leica x1

Leica X1 review

Leica’s foray into the digital world may have been at a slower and more considered pace than what we’re used to seeing, but working in partnership with Panasonic has nevertheless meant that it’s managed to saturate a healthy range of the camera market.

For more everyday use the company’s point-and-shoot C-LUX and enthusiast D-LUX ranges sit at the base of its stable, while the M9 rangefinder and S2 medium format model lie at the other end to cater for professionals.

In between the two, and among a handful of intermediate models, sits the X1, which can safely be considered as the company’s answer to the growing popularity of compact system cameras.

Intel Core i7 2600S review

Another day another new Sandy Bridge CPU, and another new suffix to get your head around. This time it’s the Intel Core i7 2600S.

Many people have heard of the Core i7 2600K by now, the unlocked overclocking demon that was part of the original Sandy Bridge launch, but the Core i7 2600S you may not have heard of.

It’s also pretty well known that if a second-gen Core CPU doesn’t have a K at the end of the model number, its pretty much game over for any sort of serious overclocking. So what does the S stand for, and does it mean even more features turned off?

Intel Core i5 2500T review

Hitting the low-powered, green gamer is Intel’s Core i5 2500T. We’ve already had a good look at Intel’s Core i5 2500K processor; it’s getting a reputation as the go-to chip if your budget won’t quite stretch to an Intel Core i7 2600K.

Although it’s getting all the attention as the flagship chip in the second generation Core i5 line-up, there are a couple of other interesting family members. Not because of their overclocking ability – they don’t really have any – but because they’re low power chips.

The most interesting one of these is this Core i5 2500T.

Also reviewed this week…

Accessories

Kymera Magic Wand review

Thinkflood RedEye Mini review

Amplifiers

Cayin A55-T review

Consonance Cyber-100 Signature review

Icon Audio Stereo 60 Mk 3 review

PrimaLuna Prologue Two review

PureSound A30 review

Triode Corporation TRV-88SE review

TRV-88SE

Audio systems

Cyrus Audio Stream XP review

Yamaha NP-S2000 review

CD players

Musical Fidelity M1 Series CD player and DAC review

Desktop PCs

Palicomp Phoenix Hydro-X review

Hydro-X

Digital TV recorders

Ross 22300HD-R review

Graphics cards

Asus GTX 560 Ti DirectCU II review

Hard disk drives

Intel 510 Series 120GB review

OCZ RevoDrive X2 240GB review

Headphones

Roccat Kulo review

Unique Melody Miracle review

Unique melody miracle

Hi-fi Accessories

Rega DAC review

Electrocompaniet PD 1 DAC review

Atacama Duo 6 review

Laptop accessories

Henge Docks Henge Dock review

Media streaming devices

Monsoon Multimedia Vulkano review

Memory

G.Skill Ripjaws-X 4GB review

Monitors

Hanns.G HS233 review

Motherboards

Foxconn AHD1S-K review

AHD1S-K

Processors

Intel Core i3 2100 review

Software

Codeweavers CrossOver Impersonator review

Eltima Software SyncMate 3.0 Expert Edition review

FileMaker Bento 4 review

Quark QuarkXPress 9 review

Wingnut Lo-Fi 1.1.0 review

Taptrix InkPad review

Apple iMovie for iOS review

Speakers

Tannoy Revolution DC6T review

Storage

OCZ RevoDrive 120GB review

Tablets

Apple Smart Cover review

Turntables

Acoustic Signature Manfred review

TV tuner cards

Black Gold BGT3620 review

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El tubo de rayos catódicos [Viva el Ingenio]

 

Continuando con nuestra serie de inventos, de los cuales ya han podido ver los tres primeros capítulos: Lalámpara incandescente, la Radio y el Tubo de Vacío, es hora de hablar de la tecnología CRT, el tubo de rayos catódicos.

Elegimos este invento como cuarto capítulo porque es cronológicamente cercano a los dos primeros, y está emparentado con la lámpara y su invento colateral, el tubo de vacío. Todo eso quedará explicado a continuación.

Fluorescencia y Tubos de Crooke

La tecnología CRT, que hasta hace poco era la más común a la hora de fabricar pantallas (de TVs, monitores, etc) tiene dos grandes antepasados.

Primero, cerca de 1840 los experimentos de Michael Faraday y Heinrich Gleisser mostraron que, usando un cilindro de vidrio “al vacío” (lo que en esa época significaba sólo “a baja presión o 0,001 ATM) y sometiendo ambos extremos a una diferencia de potencial eléctrico, se veía una luminescencia en su interior. Ocurría que el polo negativo (cátodo) atraía iones presentes en el aire, los cuales chocaban con él obligándolo a liberar electrones, que estando libres recorrían el tubo en dirección al polo positivo (ánodo). Entre tantos iones viajando para un lado, electrones para el otro y átomos ocupando el espacio intermedio, ocurrían choques que liberaban energía como una radiación lumínica, comúnmente llamada luz. Es como el juego de los autos locos pero con partículas subatómicas, que en ese tiempo nadie sospechaba que podían existir.

A medida que se fueron perfeccionando los tubos de vacío, se fueron dando cuenta de que el aire en realidad impedía que el electrón liberado del cátodo llegara al ánodo. Diversos experimentos reprodujeron el fenómeno, pero el siguiente cambio importante lo consiguió William Crookes 30 años más tarde, cuando logró fabricar un cilindro a mucho menor presión que sus antecesores: un millonésimo de atmósfera.

Crookes observó que, sin el aire como obstáculo, los electrones liberados del cátodo llegaban al otro extremo del tubo, impactando la estructura atómica del cristal y emitiendo una luminosidad en la superficie de éste. Esto ya constituía un tubo de rayos catódicos. Crookes observó además que interponiendo obstáculos en el camino de los rayos, éstos proyectaban una sombra en el cristal, por lo que se hizo evidente que había algo material viajando de un lado a otro.

Paralelamente, George Stokes (famoso por las ecuaciones hidráulicas que inventó con su amigo Claude Navier) describió en 1852 el fenómeno de la fluorescencia. Éste se produce cuando ciertos materiales emiten luz  al ser estimulados por radiación electromagnética. Como en la naturaleza no hay fábricas de energía sino, al contrario, toda transformación cobra un peaje, la luz emitida por los materiales fluorescentes es de menor frecuencia que la radiación absorbida, y por tanto de menor nivel energético. La energía sobrante se convierte en calor. El fenómeno puede resultar útil para transformar luz ultravioleta (y por tanto invisible) en  luz visible y aprovechable.

El abismo que separa la tecnología CRT actual de estos dos descubrimientos precursores no es tan amplio, pero hubo tres hitos fundamentales que llevaron de una cosa a otra.

Tres cambios fundamentales

Primero, ese “algo material” que Crookes observó eventualmente se llamó electrón. Había algunos científicos que sostenían que era algo inmaterial. Otros sostenían que eran átomos de hidrógeno, pero fue J.J. Thomsonquien determinó que era una partícula menor. Ese no fue su único aporte: paralelamente había estado experimentando con los tubos de Crookes, descubriendo que al exponer el tubo de rayos catódicos a un campo magnético, la dirección de los rayos podía desviarse. Esto implica que no necesitas interponer objetos materiales para manipular la luz proyectada, y al mismo tiempo que puedes usar esa luz para medir y detectar cambios en la radiación electromagnética.

Segundo, en 1897 Ferdinand Braun reprodujo el experimento de Crookes, pero lo combinó con la fluorescencia de Stokes a ver qué pasaba. Utilizó un tubo recubierto de fósforo y logró obtener una respuesta lumínica mucho más llamativa. Esto, como adivinarán, se debe a la fluorescencia del material. Si la mayor parte de los rayos catódicos son invisibles, el recubrimiento de Braun permitió transformar gran parte en luz aprovechable.

El tercer peldaño vino a solucionar un defecto inherente del tubo de Crookes. Resulta que su tecnología era pariente de la actual luz de cátodo frio, pues no depende de la temperatura para funcionar. Sólo necesita una diferencia de potencial muy alta entre los electrodos,  y depende de las pocas partículas de aire que quedan dentro del tubo para generar la reacción en cadena de iones y electrones. Si el tubo estuviese perfectamente vacío el fenómeno no podría ocurrir, y por la misma razón los tubos de Crookes se iban deteriorando a medida que los átomos de aire se iban agotando o reabsorbiendo en el cristal.

Pues bien, esto se solucionó cuando dejaron de depender de la ionización del gas residual. Aquí es donde enlazamos con un invento anterior. Les contamos que cuando Thomas Edison estaba perfeccionando la bombilla eléctrica cuando descubrió sin querer el Efecto Edison (ese día no andaba muy original para los nombres) mediante el cual una placa metálica cargada positivamente era capaz de atraer los electrones liberados por el filamento incandescente. Esto permitió desarrollar toda la gama de tubos de vacío en sus decenas de formas.

El funcionamiento del tubo de vacío se explica porque  ciertos materiales, al estar a alta temperatura, ceden electrones por emisión termoiónica. Basándose en ello, John Bertrand Johnson y otros científicos empezaron a usar cátodos calientes para hacer tubos de rayos catódicos. Estos tubos no dependían del aire residual y terminaron siendo la tecnología estándar para producir CRTs, una aplicación más del tubo de vacío, y una de las más longevas. Las pantallas CRT siguen teniendo alta participación de mercado y no porque sus ventas le hagan sombra al LCD, sino porque las TVs y monitores que la gente compró hace 10 o 15 años siguen impecables. Yo todavía tengo un Sony Wega de 29″ que pesa como 50Kg, con mejor sonido que cualquier TV LCD que haya probado.

De Crookes hasta hoy

En resumen, tomando el tubo de Crookes, la manipulación electromagnética de J.J. Thompson, el recubrimiento fosfórico de Braun y la tecnología de cátodo caliente de John B. Johnson, se llega a la base del CRT que existe hasta hoy. Con el tiempo, claro, se perfeccionó la manufactura, la calidad de la señal, la frecuencia del barrido, se incorporaron múltiples “cañones de electrones” para excitar recubrimientos de distintos colores generando las pantallas con color, y en general se incorporaron otros avances en productos como televisores, monitores, osciloscopios y radares.

Actualmente la tecnología CRT se bate en retirada ante los LCD, básicamente porque para pantallas de gran tamaño un producto CRT ocupa un volumen que lo hace impráctico, y tiene un peso que lo hace instransportable. Con mi mentado Sony Wega estuve a punto de morir aplastado para el terremoto del 27F, aunque me lo hubiera tenido bien merecido porque en vez de huir preferí afirmar mi TV.

Aunque llegará el día en que los CRT desaparezcan del uso cotidiano, hay otros nichos en donde la tecnología se seguirá ocupando: osciloscopios, imagenología médica y despliegue de imágenes de alta resolución. Si hay un diseñador gráfico entre nuestros lectores, tal vez quiera romper una lanza en defensa de los monitores serie G. Hasta ahora no he visto un LCD que les haga el peso.


Matthias Giraud, otro que baila sobre la avalancha

 

Popout

Hace unos meses hablamos por aquí de las acrobacias de Antoine Montant, capaz de cabalgar sobre una avalancha antes de saltar en paracáidas. En este otro vídeo es Matthias Giraud quien realiza un salto incluso más espectacular. Ojo a las escenas finales que dejan en pañales a cualquier producción de Hollywood :-O Vía: Dirty.ru


EEUU utiliza los dominios incautados para lanzar un vídeo contra la piratería

 

Estados Unidos ha puesto en marcha una nueva campaña para “concienciar” a los ciudadanos de los usos de la mal llamada “piratería”. Hasta 65 de las webs incautadas redireccionan a un vídeo contra la piratería, un vídeo con el que se refuerza la idea de que las descargas ilegales están acabando con el trabajo de muchos personas. Lo más curioso de todo es que ninguna de las webs que redirigen están acusadas de piratería.

Como muchos recordaréis, este nuevo movimiento se engloba dentro de la operación En Nuestros Dominios de la que ya os hemos hablado otras veces. Unas acciones que comenzaron el año pasado a través de las cuales cerraron hasta 80 sitios acusados de venta de productos falsificados y de una docena de webs (y sus dominios) de intercambio de archivos, streaming o enlaces (rojadirecta entre ellas).

El nuevo vídeo lanzado para remover conciencias se lanzó el pasado martes coincidiendo con el Día Mundial de la Propiedad Intelectual y promovido por los servicios de Inmigración y Aduana y de Homeland Security Investigations.

Se da el caso de que el gobierno puede utilizar los dominios incautados porque las webs retenidas no han presentado apelación alguna, todas menos una. El vídeo es una campaña contra la piratería dirigida a la sociedad para que se erradiquen estas prácticas. El vídeo muestra a un vendedor ambulante en una calle de Nueva York regalando películas que se ha descargado de Internet. Como contraposición, a su lado se encuentra una mujer en paro y lanza la siguiente pregunta: ¿Qué es más importante, la película o el ser humano? Os dejo con el vídeo:

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¿Antigravedad y antimateria?

Proponen que la antimateria y la materia se repelerían debido a la una fuerza de antigravedad.

Foto

Hace unos años la Cosmología parecía explicar bien el Universo. Bastaba saber la cantidad de materia que contenía para deducir el destino final del mismo y su geometría. Al fin y al cabo, sólo había una inercia provocada por el Big Bang y la gravedad de la materia de su interior que se oponía a ese movimiento. Incluso asumiendo una densidad de materia baja, el destino de un Universo abierto no parecía muy catastrófico, ya que el tiempo necesario para una dilución casi total de la materia en un espacio inmenso era extremadamente grande.
La situación cambió cuando al estudiar supernovas de tipo Ia se descubrió que la expansión del Universo se estaba acelerando y que, por tanto, la velocidad a la que se expande el mismo (medido por la constante de Hubble) aumenta en el tiempo.
Como no se sabía muy bien la causa de esa aceleración se le denominó energía oscura. Aquí “oscura” hace referencia más bien a nuestra ignorancia sobre su naturaleza en lugar de a sus propiedades ópticas.
Desde entonces se han propuesto muchas soluciones a la naturaleza de la energía oscura. La que parece encajar bien es la constante cosmológica, aunque no sea posible explicar bien el valor que parece tener. Sería más natural explicar que su valor es cero que cualquier otro valor.
A falta de más datos experimentales, la energía oscura ha sido terreno abonado para toda clase de especulaciones. Algunas de esas ideas las hemos cubierto en NeoFronteras.
Ahora, una nueva propuesta atrevida mantiene que la energía oscura sería una antigravedad producida entre materia y antimateria. Esta idea mataría además dos pájaros de un tiro pues no habría necesidad de explicar la asimetría entre materia y antimateria en el Universo, simplemente no existiría o sería muy débil.
La antimateria está hecha de antipartículas. Una partícula y una antipartícula tienen sus números cuánticos opuestos, pero una antipartícula no está hecha de “antimasa”. La inexistencia de tal antimasa ha hecho creer a los físicos que la antimateria se comportaría en el campo gravitatorio de la misma manera que la materia ordinaria.
Pero los experimentos gravitatorios con antimateria son muy complicados de realizar. Generalmente sólo se dispone de unas pocas partículas que pesan prácticamente nada. Se han propuestos varios experimentos con antiprotones circulando en columnas verticales, pero no parece que haya resultados interesantes al respecto.
Massimo Villata, del Osservatorio Astronomico di Torino, propone que la fuerza de gravedad entre materia y antimateria sería repulsiva y que esto se puede encontrar en la Teoría General de la Relatividad (RG). Según él no se requieren cambios en las teorías establecidas. Básicamente a un antiNewton le cae una antimanzana en la cabeza, al igual que a Newton le cae la manzana, pero a Newton no le caería una antimanzana, sino que ésta sería repelida por la gravedad de la Tierra.
Según Villata no hace falta buscar ideas heréticas respecto a la Física conocida, sino que la antigravedad surge de manera natural de la RG y de la simetría CPT. Básicamente la antimateria puede considerarse una materia que se mueve hacia atrás en el tiempo.
La simetría CPT liga la carga, la paridad (esto tiene que ver con el intercambio entre derecha e izquierda y con el cambio en el spin de las partículas) y el tiempo. Si se da esta simetría en la Naturaleza (hasta ahora no se han encontrado pruebas de lo contrario pero se sospecha que se puede romper) significa que para transformar un sistema físico de materia en su equivalente en antimateria descrito por las mismas leyes físicas no sólo hace falta reemplazar las partículas por antipartículas (la C) sino que además hay que efectuar una operación PT. Bajo esta perspectiva la antimateria puede verse como materia normal que sufre una transformación CPT completa en el que la carga, la paridad y el tiempo se invierten. Aunque la carga no afecta a la gravedad, la paridad y el tiempo juegan un papel. Así que aunque la antimateria tiene masa positiva puede ser considerada que tiene una masa gravitatoria negativa, pues en la RG la masa también dependería de la sensibilidad a PT. Naturalmente Villata tiene que asumir que la RG es invariante bajo CPT para que todo funcione.

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Esquema del experimento AEGIS. Está basado en la difracción de antihidrógeno en la campo gravitarorio terrestre. Fuente: CERN.

Según dice Villata la simetría CPT implica que la antimateria existe en un espacio-tiempo invertido. El signo menos aparece en las ecuaciones de movimiento si, por ejemplo, dejamos una antimanzana en el campo gravitatorio de la Tierra. En ese caso la antimanzana sería repelida.
Si todo esto es verdad tendría importantes consecuencias. Todos sabemos que la materia y antimateria se aniquilan entre sí, pero si se repelen gravitatoriamente entonces es posible que haya regiones aisladas de materia y antimateria en el Universo y que haya una fuerza de antigravedad que las aleje entre sí. De este modo el Universo estaría sufriendo una expansión extra debido a este efecto y no haría falta invocar a la energía oscura. Incluso quizás no sería necesaria la materia oscura.
Según Villata la antimateria existiría en los grandes vacíos de decenas de Megaparsecs de diámetro que hay entre los supercúmulos de galaxias. En estudios previos se propuso que esos vacíos se formarían a partir de pequeñas fluctuaciones del campo de densidad primordial. La mala noticia es que todavía no se ha observado antimateria (ni nada) en esos vacíos.
La idea es cuanto menos arriesgada. La antimateria se agregaría igual que la materia y se producirían antiplanetas, antiestrellas y antigalaxias que emitirían luz ordinaria que deberíamos ver y no vemos. De los “vacíos” que dice Villata no nos viene ningún tipo de luz. Otro problema es que tanto la fuerza de gravedad como la de antigravedad tienen la propiedad de disminuir con el inverso del cuadrado de la distancia. Por tanto, la repulsión que Villata describe debe disminuir con el tiempo según el Universo se expande y, por tanto, no habría aceleración en la expansión, pues cuanto más se expande el Universo más disuelta está la masa, sea de materia o de antimateria. Por el contrario en la teoría alternativa más aceptada, la de la constante cosmológica, está está originada por el propio espacio y no por la materia que lo contiene, según el Universo se expande y se crea más espacio, los efectos de la constante cosmológica se hacen más intensos y sí se produce aceleración en la expansión.
Pero puede que pronto salgamos de dudas. El experimento AEGIS ya diseñado en el CERN estudiará el comportamiento de materia y antimateria en el campo gravitatorio terrestre. La idea es comparar el comportamiento de átomos de hidrógeno y antidrógeno (de momento las antimanzanas no se pueden conseguir y habrá que esperar a producir y controlar el antihidrógeno) cuando se pueda producir y almacenar apropiadamente. Si su comportamiento es el mismo entonces esta idea iría directamente a la basura.

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Fuentes y referencias:
Artículo en ArXiv.
Artículo en Europhysics Letters.
Foto cabecera: NeoFronteras.