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Archive for May, 2011

Parece imposible….

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Some brew to toast Miles Davis’ birthday

Happy 85th birthday, Miles Davis.

I don’t usually post the better part of concerts on the blog, but given the occasion, I’ll make an exception. Here’s a 2006 concert in New York in which saxophonist Bob Belden, trumpeter Tim Hagans, keyboardist Scott Kinsey, bassist Matt Garrison and drummer Guy Licata and tuntablist DJ Logic performed the music of Bitches Brew.

If you’d like to play the music independent of the videos, it can be found on the recently released disc Asiento, on RareNoise Records. (FYI, Belden’s group goes by the name Animation.)

Last August, Columbia released two deluxe Bitches Brew sets, to mark the 40th anniversary of the Davis double-LP’s release. Included with both sets was a DVD of a previously unissued Davis quintet performance in Copenhagen in November 1969. Here’s the promo clip for the anniversary set.


St. Agustine,FL

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Jazz

(title unknown)


Sophia en casa:)

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Shoes Tennis

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Cumpleanos Feliz Dachel Garcia

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Bichos raros: el barco bisagra y el avión portaaviones

Mientras busco datos para alimentar artículos e historias diversas, sobre todo cuando me encuentro en proceso de documentar textos para Historia de Iberia Vieja y otras revistas, buceando en webs y en bibliotecas (sí, de esas que guardan libros de papel, todavía existen ;-) ) a veces aparecen verdaderos bichos raros dignos de ser mencionados. He aquí dos máquinas asombrosas y extrañas. En primer lugar, el “barco bisagra” (vía Tingilinde), un navío diseñado para recoger contaminación en aguas superficiales. Operados por la marina alemana, los dos barcos de esta clase, llamada Bottsand, pueden cambiar de configuración (en ángulo de 65º) para “barrer” aguas contaminadas e ir así retirando petróleo y combustibles de las aguas.

Bottsand

Otro caso sorprendente de máquina extraña es el avión portaaviones. La idea de construir un vehículo aéreo capaz de transportar en su interior aviones, como si de un portaaviones volante se tratara, es muy antigua. Los primeros intentos fueron llevados a cabo con dirigibles. Pero, de entre todas experiencias, cuya más conocida variante es el sistema de transporte aéreo del transbordador espacial estadounidense, destaca algo muy especial. Se trata del proyecto MX-1016, conocido también como Tip Tow. La idea era sencilla, ya que los primeros reactores de combate tenían una autonomía bastante limitada, ¿por qué no cargar con ellos a bordo de un avión nodriza? La propuesta no llegó muy lejos, pero esta imagen de la USAF de un EB-29A volando con dos cazas EF-84B en el extremo de las alas deja constancia de uno de los aparatos más extraños jamás ideados.

Tip-Tow

Este vídeo demuestra que la propuesta era de lo más peligroso… ;-)


Los pretendientes del primer estampido sónico

En la historia de la tecnología se repiten muy a menudo esos emocionantes momentos en los que, precisamente por el avance de una técnica determinada, aparecen muchos afortunados capaces de lograr algo excepcional, aunque sólo uno de ellos puede llevarse la gloria. Con el primer avión que superó la barrera del sonido sucede eso, demasiados pretendientes y sólo un aventurero reconocido oficialmente. A lo largo de los años cuarenta la tecnología maduró lo bastante como para alumbrar los primeros aviones a reacción, un camino que no tardaría en llevar a un ser humano más allá de la barrera del sonido.

Oficialmente corresponde a Chuck Yeager el honor de haberse convertido en la primera persona en volar más rápido que el sonido. El osado Chuck, que actualmente cuenta con 88 años de edad, entró en la historia de la aviación el 14 de octubre de 1947. La mejor forma de imaginar la situación es volviendo a ver Elegidos para la gloria (The Right Stuff, 1983) una película que retrata bastante bien la aventura de Yeager. No voy a entrar en detalles, porque sobre ello se ha escrito hasta el aburrimiento, pero no está de más recordar que oficialmente aquel día fue la primera vez que un avión superó la barrera del sonido. Claro que, llamar avión al X-1 que pilotó Yeager es simplificar demasiado. En realidad podría decirse que era un misil cohete (o, mejor dicho, es un misil, porque el aparato todavía existe y puede contemplarse en el Smithsonian) con un hombre dentro y había que tener narices, por no decir otra cosa, para decidir pilotar un monstruo así. Y no, la exageración aquí no tiene cabida porque aunque a lo largo de muchos años superó todo tipo de marcas y, además, voló en combate superando peligros sorprendentes, fue aquel día de 1947 cuando demostró que poseía lo que un buen piloto de pruebas debe tener.

yeager_x-1
Yeager posa ante el Bell X-1. Seguramente esta imagen traerá recuerdos a muchos, porque forma parte de la filmación histórica que fue empleada para ilustrar la apertura de los episodios de Star Trek Enterprise, junto con otras aventuras célebres como los vuelos de Amelia Earhart, Charles Lindbergh, los Apolo o la ISS. El X-1 aparece dos veces en esa “intro”, una en vuelo y otra con Yeager, en tierra. (Modo “friki” off… ;-) ).

Cuando otros se volvieron atrás, o pidieron sumas de dinero astronómicas por volar en aquella cosa que a duras penas se podía manejar, la obstinación de Yeager le llevó a romper en medio de un estampido la mítica barrera del sonido sin que casi nadie supiera que apenas si podía mantenerse erguido. Siendo piloto de la NACA, la antecesora de la NASA, probó y mejoró los sistemas de vuelo de alta velocidad con cohetes y realmente sentía que su destino se hallaba en romper la gran barrera. Pero he aquí que Chuck siempre ha sido un obstinado cabezota y, antes de volar en el vientre del cohete a casi 14.000 metros de altitud para convertirse en una celebridad cometió una imprudencia que a punto estuvo de hacerle abandonar su sueño. Apenas dos días antes Yeager había sufrido una caída cuando montaba a caballo y sufrió diversas fracturas. Con las costillas muy dañadas, y con el dolor que eso supone (quienes se han roto alguna vez una costilla saben de lo que hablo y no creo que puedan recomendar semejante suplicio ni a su más odiado enemigo) se presentó Chuck a la gran prueba. Ayudado por una especie de arnés o faja improvisada que un amigo le proporcionó, el piloto penetró en la angosta cabina del Glamorous Glennis, el X-1 bautizado así en honor a su mujer, casi sin poder mover el brazo derecho. Desde luego, sus superiores no tenían ni idea de que iba a pilotar la nave con terribles dolores y dos costillas rotas porque, por supuesto, no le hubieran dejado ni acercarse al B-29 que ejercía las funciones de avión nodriza. Por fortuna, todo salió bien, y Chuck Yeager se convirtió en el primer ser humano en superar la barrera del sonido… ¿o no fue así? Vale, el dato oficial es ese, pero hubo otros pilotos que reclamaron ser protagonistas de la misma hazaña aunque, por desgracia para ellos, lo hicieron en condiciones que impedían la verificación del logro. Recordemos brevemente esos casos, mencionando a sus protagonistas y a las máquinas que pilotaban.


Vídeo que reconstruye con gran acierto el vuelo de Yeager en la película The Right Stuff. Aunque sean ocho minutos, recomiendo verlo, merece la pena y, además, creo recordar que la voz de presentación es la del propio Yeager.

Se cuentan muchas historias acerca de pilotos que, en vuelo picado sobre todo, se acercaron peligrosamente al límite posible de rendimiento de sus aviones. Puede que alguno de ellos superara la velocidad del sonido, entra dentro de lo posible, pero ninguno sobrevivió para contarlo. Sucedió sobre todo en combate, sin tratarse de un intento premeditado o estudiado, en medio de situaciones desesperadas en los cielos de Europa, cuando los novísimos reactores y aviones cohete de la Luftwaffe trataban de frenar los ataques aliados. Ningún avión de la época contaba con un diseño adecuado para superar la barrera del sonido, es más, ni siquiera el X-1 era un avión “completo”, sino más bien un proyectil cohete con cierto margen de maniobra. La bombas volantes V-2habían demostrado que, desde el punto de vista físico, una nave podía superar sin problemas la barrera pero,¿podría un humano sobrevivir en una experiencia similar? Aunque muchos lo dudaban, Yeager demostró que era algo completamente factible. Eso sí, tiempo antes, en Alemania, posiblemente alguien logró sentir lo mismo que Chuck, solo que la historia no recuerda su nombre con letras doradas.

Ningún avión a hélice podía acercarse siquiera a la barrera, pero en Alemania se vieron, sobre todo hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, ciertos aparatos que, al menos en teoría, podrían haber osado reclamar el protagonismo de esta aventura. El genial diseñador Alexander Lippisch, que ya visitó TecOb hace tiempo, dio vida a una de aquellas asombrosas máquinas. Se trataba del singular Messerschmitt Me-163 Komet, un planeador impulsado por… ¡cohetes! Al igual que sucedió con Yeager, había que ser un temerario para querer volar con uno de aquellos ingenios volantes.

En teoría, un Komet no podía superar la barrera del sonido, pero forzando al máximo la nave posiblemente pudiera pensarse en algo muy diferente. Yeager siempre será recordado como el héroe de esta aventura, pero posiblemente deba compartir el mérito con un compañero piloto de pruebas que, el 6 de julio de 1944, pareció superar lo imposible. Claro, era alemán y su prototipo era un arma secreta así que mucha publicidad no tuvo, por lo que hubo de esperar décadas a que los datos de su arriesgado vuelo fueran conocidos. Aquel día, Heini Dittmar, a los mandos de un avión cohete Komet logró superar, según los instrumentos que monitorizaron el experimento, los 1130 kilómetros por hora de velocidad pero, ¿puede ser considerado como el primer hombre en superar la barrera del sonido? (1224 km/h a nivel del mar, téngase en cuenta que la cifra cambia con la altitud). Su aventura fue olvidada, como también sucedió con el caso de decenas de pilotos de prueba que lo intentaron y murieron en el intento.


Vídeo documental sobre el avión cohete Me-163 y sus pilotos de pruebas: la célebre Hanna Reitsch y Heini Dittmar.

Sin embargo, el caso de Dittmar no fue único, pues otro piloto alemán dijo también haber roto la barrera. En este caso la afirmación se quedó en eso, en simples palabras, porque no se pudo confirmar. Sucedió el 9 de abril de 1945, cuando Hans Guido Mutke, piloto de combate de la Luftwaffe volaba en una misión a los mandos de un novísimo reactor Me-262. Siempre se ha dicho que aquel avión no podía superar la barrera del sonido, no tanto porque sus dos reactores no fueran capaces de tal hazaña en vuelo picado, sino porque el diseño del aparato no podía resistir las fuerzas que vive una nave cuando se acerca a velocidades tan altas. Sin embargo, Mutke afirmó que, volando a más de 12.000 metros de altitud, forzó su máquina al máximo y descendió como el rayo para ayudar a un compañero de escuadrilla que estaba siendo atacado por un P-51 Mustang americano. Lo que sucedió entonces queda para la leyenda, el avión reaccionó como un monstruo enfadado, los dos reactores llegaron al límite de su rendimiento y comenzaron a lanzar llamaradas, poco faltó para que las alas saltaran de sus anclajes y, la aguja del indicador de velodidad, quedó clavada en el límite de su escala. Repentinamente, como si hubiera penetrado en otro mundo, lo que era un infierno se convirtió en calma, el avión parecía haber entrado en otro universo o, al menos, el piloto así lo afirmó. Tras reducir la velocidad y volver a sufrir nueva mente grandes vibraciones, pudo finalmente regresar a su base, eso sí, con bastantes remaches menos de los que el avión tenía en su partida. No se sabe si Mutke logró superar la barrera, pero su descripción de la aventura concuerda con lo que Yeager vivió a bordo del X-1 pues, cuando pudo finalmente romper la barrera del sonido, su nave pasó de ser como un caballo enloquecido a convertirse prácticamente en una alfombra voladora. Superada la barrera, las vibraciones desaparecían.

Me-262
Me-262, fuente: Wikimedia Commons.

Finalmente, para completar este pequeño repaso, cabe recordar que otro piloto reclamó para sí el mismo mérito, solo que, como en el resto de los casos, nunca ha sido reconocido oficialmente porque los instrumentos de medida empleados en su aventura no eran adecuados. Queda pues la marca de Yeager a salvo, pero no por ello hay que olvidarse de este otro pretendiente del estampido sónico, George Welch, piloto estadounidense que protagonizó dos vuelos extraordinarios a los mandos de un avión que marcó una época, el F-86 Sabre. En concreto, el avión pilotado por Welch era una versión experimental, XP-86, que dos semanas antes del vuelo de Yeager y, en otro vuelo apenas media hora antes de que el X-1 hiciera historia, “superó” la barrera del sonido. En aquellas dos ocasiones, siempre según Welch, la nave voló en picado y con su turboreactor al máximo, logrando romper la dichosa barrera. El problema está en que nadie le hizo caso. Veamos, Welch no contaba con permiso para forzar tanto su aparato y, para colmo, el X-1 era su vecino en la base californiana de Muroc, que con el tiempo pasó a llamarse Base Edwards. Cuentan las malas lenguas que Welch “apostó” que podía superar a Yeager y su cohete, que podría romper la barrera antes que el X-1 y, en su opinió, logró hacerlo en las dos ocasiones mencionadas. Luego, siempre según esa “teoría”, fue silenciado porque, a fin de cuentas, no se podía hacer público que un avión de combate, por muy experimental que fuera, hubiera conseguido derrotar al carísimo cohete X-1 en su propia casa. Se trata sólo de especulaciones que no van más allá, porque nunca hubo pruebas de que Welch pudiera conseguir su sueño por lo que, apenas media hora después de su último intento, fue Yeager quien hizo resonar los cielos a los mandos de un feo proyectil de metal anaranjado con nombre de mujer.

sabre_f-86
Un Sabre F-86, fuente: Wikimedia Commons.

Algunos detalles adicionales: En primer lugar quiero agradecer a @JoseM_SGP cierta pista que me ayudó a elaborar este artículo. Y, para terminar, una cosilla que pueden resultar interesante para apasionados de este tipo de historias. ;-) En Spotify puede disfrutarse de la banda sonora, obra de Bill Conty, de la película The Right Stuff (comienza a partir del corte 8, precisamente titulado “Rompiendo la barrera del sonido”, pues el resto del disco está ocupado por la, también magnífica, banda sonora de Norte y Sur.)


Five questions for Dave Liebman

 
The hearts of jazz fans in Ottawa, Montreal and Quebec City should be beating a little bit faster this week in anticipation of concerts by the Dave Liebman Group.

Expectations for the iconic saxophonist’s shows should be high, given the calibre of the music that he and his quartet presented at Cafe Paradiso in 2008. Since then, the group has recorded Turnaround, an tribute to Ornette Coleman, which was named best CD of the year by German jazz critics, and which I reviewed here.In further kudos news, Liebman earlier this year was named a U.S. National Endowment for the Arts Jazz master.

Not one to rest on such laurels, Liebman, who turns 65 this year, has been prodigiously gigging and recording. The Pennsylvania-based saxophonist recently paid tribute to his great inspiration, John Coltrane, at a New York show that saw him sharing the stage with Coltrane’s son and fellow saxophonist, Ravi. And not long ago, Liebman performed in Poland at an concert that marked the beatification of Pope John Paul II, as you’ll read below in the kick-off question of this little Q & A:

1. I just watched the YT video from Poland featuring your performance at a concert connected to the beatification of Pope John Paul II.

How did that concert come about, how many people saw it (live and on TV) and what did it mean for you to be involved?
I was a substitute for Lee Konitz and only got the call a few weeks before. I think it was only broadcast in Poland but it was quite a great event. The arranger really did a wonderful job. It was also the coldest gig I ever did — freezing!!

2. Speaking of ceremonies, please tell me what it meant for you to be named an NEA Jazz Master earlier this year.
Of course another great honour, most of all to be in the company of so many masters and teachers; also quite proud to be the first of my generation to be given such an award.

3. I recently received your trio CD with Steve Swallow and Adam Nussbaum, and last year I received your two big band CDs and the Ornette Coleman CD. Am I right to think that you’re one of the most prolific jazz recording artists these days? What motivates you to document so much music?
I have a lot of ideas, a lot of energy and am pretty organized in my pursuit of finding the right places for my projects. It is purely documentation at this point since the financial aspect has for the most part disappeared, meaning advances, etc.

4. Speaking of the group with Vic Juris, Tony Marino and Marko Marcinko, how long has it been together, how often do you get to play, and what would you say are the special fulfillments of making music with these peers compared to the myriad other projects and concerts that you are engaged in?
Tony and Vic have been with me for 20 years, Marko for nearly 10. We work a few times a year for a series of gigs, enough to keep things going. It is precisely because I have so many projects that it is important to have one which is completely my responsibility and not shared with others. We have a very large book of music which I am constantly juggling with to keep interest. There’ s nothing as deep as playing with the same musicians over time, and it is something that I know the audience feels, though they may not even be aware of it on a conscious level.

[Here’s the quartet playing a Brazilian festival in 2002, choosing a tune that was guaranteed to knock them out in the land of Jobim: ]

5. At this point in your career, do you ever find yourself nostalgic for the jazz scene/community as it existed when you were coming up, before the rise of jazz schools, digital music, changes in jazz’s audience share, passion for jazz abroad vs. in the United States, and other game-changers? Are things better, worse, or just different for leading jazz artists these days?
Of course I miss the camaraderie that existed when there were places to jam and hang out late, which is the time when people really open up. The informality of jazz is still there, though much less than it used to be. On the other hand, more people know about the music than ever before, so like everything in life, it is a trade-off.

The Dave Liebman Group’s swing through Canada this week includes gigs at:
* L’Astral in Montreal, Wednesday, May 18 at 8 p.m. Tickets are available here.
* Largo Resto-Club in Quebec City, Thursday, May 19 at 8 p.m. For more information, visit Largo’s website or call 418-529-3111.
* Cafe Paradiso in Ottawa, Friday and Saturday May 20 and 21, with shows at 7 and 9:30 p.m. each night. For more information, visit Cafe Paradiso’s website or call 613-565-0657.

In Ottawa, Liebman will also give a masterclass in Carleton University’s Kailash Mital Theatre on Saturday afternoon from 1 to 3 p.m. Admission is $20 at the door ($10 for students). For information: 613-520-5700.


Articles About CSS Sprites

CSS Sprites: Image Slicing’s Kiss of Death

The legendary introductory article about CSS sprites on A List Apart.

Sprites in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

CSS Sprites: What They Are, Why They’re Cool And How To Use Them
An illustrated article about CSS sprites by Smashing Magazine author Chris Coyier and a blogger from Turkey, Volkan Görgülü.

Example1before in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

How Yahoo.com and AOL.com Improve Web Performance With CSS Sprites
Some of the busiest websites on the Web use CSS sprites to save on HTTP requests. This article shows how Yahoo! and AOL use sprites to improve performance. Note: some devices (the iPhone being the most notable) apply sprites in a memory-intensive way, which slows the device to a crawl.

What Are CSS Sprites?
An introduction by Jason Cranford Teague.

Fig02 in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Sprite Optimization
Dave Shea ponders whether it actually makes sense to create large CSS sprites, combining all elements into a single image and then displaying them with the background-position property in CSS. Answer: No, do not over-complicate things. Instead, find a good compromise between quick loading time and maintainability.

Various in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Creating Easy and Useful CSS Sprites
A detailed introduction to CSS Sprites by Ignacio Ricci. All files can be downloaded as well.

Background-position in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Fast Rollovers Without Preload
A practical example of implementing fast rollovers.

Button in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

CSS Sprites + Rounded corners
Another example from practice, this one explaining how to display rounded corners using CSS Sprites.

Creating-your-rounded-box-sprite-part2 in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

CSS Image Sprites
An extensive tutorial with examples, tips, suggestions and best practices.

Optimize Your Website Using CSS Image Sprites
This very detailed tutorial by Andrew Johnson explains what CSS sprites are, why they are important, how they work and how to implement them.

4-910d73c375024baa89 in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Animated GIF For CSS Sprites
This article discusses one of the more bizarre uses of CSS sprites: as an animated GIF.

Event-ani-only-sprite in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Image Sprite Navigation With CSS
Learn how to create a simple menu with the hover effect.

Nav-final in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Advanced CSS Menu
Implement the hover effect with CSS sprites.

Css-menu5 in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Creating and Using CSS Sprites
A very basic tutorial about CSS sprites by David Walsh.

Walsh in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Screencasts about CSS Sprites

How to Use CSS Sprites
David Perel explains the basics of CSS sprites and how to use them in your website design. 10 minutes.

Creating Rounded Buttons With CSS Sprites
Continuing the above sprites tutorial, David shows how to create dynamic rounded-corner buttons with CSS.

Exactly How to Use CSS Sprites
In this screencast, Andres Fernandez shows how to use CSS sprites to improve loading time and decrease HTTP requests.

How To Use CSS Sprites
This screencast, Smashing Magazine author Chris Coyier shows how to use CSS sprites in practice, by taking what would have been eight different images and combining them into one. As an added bonus, he then expands on the idea with jQuery by building a little accordion widget.

Faster Page Loads With Image Concatenation
For complex web apps, the quantity and resulting latency of icons and images used can greatly affect page load times. And developers usually try to reduce, rather than increase, page load times for their sweet Web apps.

CSS Image Sprites In 10 Minutes
Another screencast that explains how to use CSS sprites for a navigation menu.

CSS: Using Percentages in Background-Image
This article explains the background-position property, which is essential to implementing CSS sprites.

CSS Image Maps With CSS Sprites

With CSS Sprites, the hover effect doesn’t have to be applied to the whole element. Using a negativebackground-position value, you can create pure CSS-based image maps. Below, you’ll find some techniques in which CSS sprites are used for this purpose.

CSS Image Maps Using Sprites
A basic example of a CSS-based image map with a negative background-position value. Try hovering over the image. Compare this with the classic example without CSS sprites.

Apple Sprite in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

City Guide Map Using Sprites
Another example, with horizontally positioned hover areas.

Maps in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Advanced Map Using Sprites
A more advanced technique by Frank Manno.

Advanced in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

CSS Sprites Techniques

CSS Sprites 2
Dave Shea expands on the classic CSS sprites technique with jQuery. His technique allows for animation between link states, while still being fully degradable for visitors who do not have JavaScript enabled.

CSS Sprites2 Refactored: Building an Unobtrusive jQuery Plug-In
Joel Sutherland describes his jQuery plug-in, which cleans up Dave Shea’s function and allows for more control over the animation with less initial configuration.

Sprites2 in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Background Repeat and CSS Sprites
CSS sprites are a great way to improve the loading speed of your pages. One of the problems you might face with sprites is how to deal with cases where the background repeats. The rule is pretty simple: if you want the background to repeat vertically (top to bottom), place the images in the sprite horizontally (left to right) and make sure the individual images in the sprite have the same height. For the opposite case, when you want to repeat horizontally, sprite vertically.

CSS Sprite: Photoshop Script Combines Two Images for CSS Hover
This article presents a simple JSX Photoshop script for creating image sprites, and you can also assign a keyboard shortcut to it.

Liama in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Extending CSS Spriting
Jennifer Semtner extends the classic CSS sprites technique to non-background images and discusses what to consider when using CSS Sprites for the design.

Sliding Doors Meets CSS Sprites
Combining the ideas behind Dave Shea’s CSS sprites and Douglas Bowman’s sliding doors technique, this post assumes you have a good understanding of Bowman’s article “Sliding Doors of CSS.”

How to Preload Images When You Can’t Use CSS Sprites
This article addresses the problem that occurs with CSS sprites when the user resizes text. The idea is to combine the images into two images, rather than one. Then you place the image being shown on hover as the background image of another element (preferably a containing element), positioned just off screen.

JavaScript Sprite Animation Using jQuery
Alex Walker combines visual jQuery effects with CSS sprites to achieve the “page turn” effect.

Turner in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

IE6, CSS Sprites and Alpha Transparency
Julien Lecomte shows how to combine CSS sprites, PNG transparency and Internet Explorer 6 compatibility using the AlphaImageLoader hack.

CSS Sprite Generators

Data URI Sprites
DURIS (Data URI [CSS] Sprites) is a new method to manage website’s background images. It’s aimed to replace classical CSS Sprites. The new technique allows you to apply any corrections to your make-up, allows you to minimize number of requests for design-related data that is used on the webpage and uses text (non graphic) format of image data presentation. It also solves all problems with scaling for background images and combines images of different types and axes of repetition.

Data in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Spritr
This simple tool lets you upload multiple images and generates CSS code for the sprite.

Sprite Creator 1.0
This tool allows you to upload an image and create the CSS code for selected areas of the sprite.

CSS Sprite Generator
A Drupal module for building CSS sprites.

CSS Sprites Generator
This tool allows you to upload multiple files and generate a sprite out of them. It also gives you the CSS code (the background-position value) for each image in the sprite.

Projekt Fondue CSS Sprite Generator
This generator lets you ignore duplicate images, resize source images, define horizontal and vertical offset, define background and transparency color, assign CSS class prefixes and various other things. It also supports many languages. The source code is available for downloading and is covered by a BSD license. Want to run a local copy? Well, you can do that, too.

Spritegen in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

SmartSprites
A Java-based desktop application that parses special directives that you can insert into your original CSS to mark individual images to be turned into sprites. It then builds sprite images from the collected images and automatically inserts the required CSS properties into your style sheet, so that the sprites are used instead of the individual images.

You can work with your CSS and original images as usual and have SmartSprites automatically transform them to the sprite-powered version when necessary. A PHP version is available as well. Open-source. Check also Chris Brainard’s Sprite Creator 1.0.

Bonus: How Does The background-position Property Work?

The background-position property, together with CSS specificity and CSS floats, is probably one of the most confusing and counter-intuitive of CSS properties.

According to CSS specifications, the background-position takes two (optional) arguments: horizontalposition and vertical position. For example:

1 .introduction {
2     background-imageurl(bg.gif);
3     background-position: [horizontal position] [vertical position];
4     }

Using this property, you can define the exact position of the background image for the block-level element (list item li). You can use either % or px units (or mix both) to define the starting position (i.e. the upper-left corner) of the displayed part of the master image. Alternatively, you could use the following keywords: top left, top center, top right, center left, center center, center right, bottom left, bottom center, bottom right.

Hence, in background-position: x% y%, the first value is the horizontal position, and the second value is the vertical position. The top-left corner is 0% 0%. The bottom-right corner is 100% 100%If you specify only one value, the other value will be 50%.

For instance, if you use,

1 ul li {
2     background-imageurl(bg.gif);
3     background-position19px 85px;
4     },

… then the background-image will be positioned 19 pixels from the left and 85 pixels from the top of the list item element.

As SitePoint’s reference article explains: “a background-image with background-position values of 50% 50% will place the point of the image that’s located at 50% of the image’s width and 50% of the image’s height at a corresponding position within the element that contains the image. In the above case, this causes the image to be perfectly centered. This is an important point to grasp — using background-position isn’t the same as placing an element with absolute position using percentages where the top-left corner of the element is placed at the position specified.”

You can find a detailed explanation of the property in the article “background-position (CSS property)” on SitePoint.


The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials


CSS Sprites are not new. In fact, they are a rather well-established technique and have managed to become common practice in Web development. Of course, CSS sprites are not always necessary, but in some situation they can bring significant advantages and improvements – particularly if you want to reduce your server load. And if you haven’t heard of CSS sprites before, now is probably a good time to learn what they are, how they work and what tools can help you create and use the technique in your projects.

What Are CSS Sprites?

The term “sprite” (similar to “spirit,” “goblin,” or “elf”) has its origins in computer graphics, in which it described a graphic object blended with a 2-D or 3-D scene through graphics hardware. Because the complexity of video games has continually increased, there was a need for smart techniques that could deal with detailed graphic objects while keeping game-play flowing. One of the techniques developed saw sprites being plugged into a master grid (see the image below), then later pulled out as needed by code that mapped the position of each individual graphic and selectively painted it on the screen.

Sprites were displayed over a static or dynamic background image, and the positioning of the sprite was controlled simply by the hardware controllers. The term was coined because the sprites seemed to “haunt” the display and didn’t really exist in the graphic memory.

Pokemon in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials
The Pokemon Sprite Sheet, consisting of over 1000 graphic objects. Found here. You can click on the image for the larger version (thanks, Ryan!).

Time passed, and at the beginning of the 2000s, when progressive Web designers started to seek alternatives to JavaScript-based rollover menus (with onMouseOver and onMouseOut effects), sprites saw a renaissance in Web development. With CSS, the simple implementation of sprites was possible, and it was much easier and clearer than its JavaScript-based predecessor.

In 2004, Dave Shea suggested a simple CSS-based approach to CSS sprites based on the practice established by those legendary video games. In this case, multiple images used throughout a website would be combined into the so-called “master image.” To display a single image from the master image, one would use the background-position property in CSS, defining the exact position of the image to be displayed. Any hover, active or focus effects would be implemented using the simple definition of the background-position property for the displayed element.

When the page is loaded, it would not load single images one by one (nor hover-state images per request), but would rather load the whole master image at once. It may not sound like a significant improvement, but it actually was: the main disadvantage of the onMouse effects is that JavaScript-based hover effects require two HTTP requests for each image, which takes time and creates that unpleasant “flickering” of images. Because the master image is loaded with the whole page only once with CSS sprites, no additional HTTP requests are needed for hover, active or focus effects (because the image is already loaded), and no “flickering” effect occurs.

Consequence: CSS sprites reduce HTTP requests and the loading time of pages. This is the main reason why CSS sprites are often used on websites with heavy traffic, where millions of page impressions would need “only” a tiny fraction of what could otherwise be 30,000,000. Hence, CSS sprites are commonly used, particularly for navigation (such as for hover effects), icons and buttons.

Where Are CSS Sprites Used?

CSS sprites can be used in various settings. Large websites can combine multiple single images in a meaningful manner, creating clearly separated “chunks” of the master images – the purpose being to keep the design maintainable and easy to update. The large empty space between the images is often used to make sure that the text resizing in browser doesn’t cause side effects such the display of multiple images in the background. In fact, sprites usually work well in a pixel-based design, but they are hard to use in elastic (em-based) designs due to the restricted background-position-property. Essentially, the structure that sprites take depends on the trade-off between maintainability and reduced server load; thus, it varies depending on the project you are working on.

Here are some inspiring (and not so inspiring) examples:

Xing
Xing uses various icons and buttons, as well as its logo, in the sprite.

Xing in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Amazon
Large, shiny and compact CSS sprites on Amazon.

Amazon in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Apple
Apple uses CSS sprites for various states of its main navigation menu.

Apple in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

YouTube
YouTube takes a vertical approach to its buttons and icons. The whole sprite is 2800 pixels in height!

Youtube in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

CNN
CNN uses a modest CSS sprite with its social icons.

Cnn in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Digg
Digg has quite an esoteric sprite, with small arrows and brackets. The large empty space between the images is used to make sure that text resizing doesn’t display multiple images as the background image. You can explicitely define width and height in pixels, so that this problem does not occur – however, in this case the resized text will never break out of the defined box, thus possibly making the text unreadable. Consequently, you must be cautious when using spriting for buttons with variable text labels. For those buttons, you should define font size in pixels also. Or just use the large empty space in the sprite (thanks, daftie!).

Digg in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Yahoo
Yahoo has nice icons in its sprite, spread out equidistant from each other.

Yahoo in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Google
Google sticks to its minimalist design principle with its minimalist CSS sprite.

Google in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

Dragon Interactive
A design agency with a colorful, vivid CSS sprite for the navigation menu.

Dragon in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

TV1.rtp.pt
A huge colorful and qute chaotic CSS sprite on a site of a Portugiese TV-channel (thank you, António Manuel Cardoso!).

Noti in The Mystery Of CSS Sprites: Techniques, Tools And Tutorials

CSS Sprites are used to combine many frequently used graphic elements, such as navigation elements, logos, lines, RSS icons, buttons, etc. Conversely, they are not used for any kind content that is likely to change frequently upon release.


CSS Sprites: What They Are, Why They’re Cool, and How To Use Them

This post was originally co-authored in late 2007 by me and Volkan Görgülü, I’m updating it now to improve it a bit and make it more current.

You’ve heard of them, but…

Do you really understand them? The name might be a little misleading, because sprites aren’t little images like you might be picturing, a sprite is actually one big image. Have you ever seen the CSS technique where the “on” and “off” states of a button are contained within the same image and are activated by shifting the background-position?

Here is an example of that on CSS-Tricks.

Think of CSS Sprites as an extension of that technique. The difference is that instead of just two or three images being combined into one, you can combine an unlimited number of images into one. The origin of the term “sprites” comes from old school computer graphics and the video game industry. The idea was that the computer could fetch a graphic into memory, and then only display parts of that image at a time, which was faster than having to continually fetch new images. The sprite was the big combined graphic. CSS Sprites is pretty much the exact same theory: get the image once, shift it around and only display parts of it, saves the overhead of having to fetch multiple images.

Why combine all those images? Isn’t it quicker to have smaller images?

Nope, it’s not. Back in the day, everybody and their brothers were “slicing” images to make pages load faster. All that technique did was fool the eye to make it look like the page was loading faster by loading bits and pieces all over at once. Each one of those images is a separate HTTP-Request, and the more of those, the less efficient your page is.

Let’s look at a quote from the article “Performance Research, Part 1: What the 80/20 Rule Tells Us about Reducing HTTP Requests” by Tenni Theurer on the Yahoo! User Interface Blog.

Table 1 shows popular web sites spending between 5% and 38% of the time downloading the HTML document. The other 62% to 95% of the time is spent making HTTP requests to fetch all the components in that HTML document (i.e. images, scripts, and stylesheets). The impact of having many components in the page is exacerbated by the fact that browsers download only two or four components in parallel per hostname, depending on the HTTP version of the response and the user’s browser. Our experience shows that reducing the number of HTTP requests has the biggest impact on reducing response time and is often the easiest performance improvement to make.

Table 1. Time spent loading popular web sites
Time Retrieving HTML Time Elsewhere
Yahoo! 10% 90%
Google 25% 75%
MySpace 9% 91%
MSN 5% 95%
ebay 5% 95%
Amazon 38% 62%
YouTube 9% 91%
CNN 15% 85%

Every single image, whether it’s an <img> tag or an background-image from your CSS is a separate HTTP-Request, so you can imagine how quickly those requests can wrack up.

OK. So how is it done?

I thought you would never ask. Let’s start by showing the BEFORE example. Notice in the CSS below how the anchor tag does not get a background-image, but each individual class does.

#nav li a {background:none no-repeat left center}
#nav li a.item1 {background-image:url('../img/image1.gif')}
#nav li a:hover.item1 {background-image:url('../img/image1_over.gif')}
#nav li a.item2 {background-image:url('../img/image2.gif')}
#nav li a:hover.item2 {background-image:url('../img/image2_over.gif')}
...

example1before.png

Using CSS Sprites, we can really lighten this example up. Instead of having ten separate images for the buttons (five default states and five rollover states), we can literally combine all of them into one big long image. I won’t go into great detail about how this is done, I’ll just give you a basic walkthrough. Create a new image that is as wide as your widest image and and as tall as the combined height of all your images plus X pixels, where X is the number of images you have. Now place you images into this new image, left aligned, one on top of the other with one pixel of white space in between.

Now check out the AFTER example. Notice in the CSS that there is a single background-image applied to the anchor element itself, and the unique classes merely shift the background position with negative Y coordinates.

#nav li a {background-image:url('../img/image_nav.gif')}
#nav li a.item1 {background-position:0px 0px}
#nav li a:hover.item1 {background-position:0px -72px}
#nav li a.item2 {background-position:0px -143px;}
#nav li a:hover.item2 {background-position:0px -215px;}
...

example1after.png

We were able to reduce the number of HTTP-Requests by 9 and the total file size of the image(s) by 6.5 KB. That’s a pretty huge improvement for such a little example. Imagine what you could do on a full website.

Ugh. That sounds like a lot of work.

Just remember what Chuck Norris once said: “All great things require great dedication.” Actually I’m not sure if he said that or not, but it’s good advice anyway. But fortunately for you, there is a web service which makes creating and implementing sprites really easy. There are actually lots of different services designed to help you making sprites easier, but I think hands down, the best one is SpriteMe.

Using SpriteMe

SpriteMe is a bookmarklet. So after you’ve put it up in your bookmarks bar, just go to any website and click it. It will open up an overlay over the right side of your screen.

The top white box is a list of all the background graphics on your page that it feels like could be combined into a sprite. The boxes below are graphics that probably won’t work for sprites (and it will tell you why). If you think differently, you can drag the links in and out of their boxes. Once you have all the images to be combined in that top box, just click the “Make Sprite”button. It will combine them all into a single image (a CSS Sprite!) that you can view right there.

On the current design of this site, this is a (scaled down) version of the end result. (Or see the real thing)

Recently, SpriteMe also made it available to “export” the CSS. Click that button and you’ll see some code like this:

The crossed out code is what used to be in your CSS, and what the replacement should be is below it.

What can’t sprites do?

They don’t do repeating graphics*. Sprites are for graphics that are just single blocks. Icons are a great example candidate for CSS sprites.

*OK, they kinda can do repeating, but it’s a little trickier and can only work one-dimensionally (x or y).

Either start from the beginning with Sprites, or do it all at the end

The using of sprites is a no-brainer. You should do it. But what is the workflow when creating a new design? I think you should go one of two routes. The first is to know that you are going with sprites from the get-go and built it as you go along. That means have a Photoshop file open, start from the upper left, and drop stuff in as you need it. If you have another icon (or whatever) that makes sense to put in a sprite drop it in there and resave it.

The other way, which perhaps makes even more sense, is to develop without thinking about sprites at all. Make everything separate individual graphics. Then when the site is “complete” (or at least, ready for release, we all know sites are never “complete”), then use SpriteMe and do the spriting then.


Aterrizajes y despegues nocturnos en fotos de larga exposición

Hay gente a la que le gusta ir a los aledaños de los aeropuertos para ver despegar y aterrizar los aviones, atraídos seguramente por el espectáculo que es contemplar como estás máquinas de varias toneladas de peso consiguen despegarse del suelo, y a su vez también como logran tomar tierra de nuevo con seguridad. Algo que parece muchas veces casi mágico.

Muchos de estos amantes de los aviones son también aficionados a la fotografía, y se reúnen en foros de Internet para intercambiar sus tomas, hablar sobre los mejores lugares de avistamiento, explicar sus truquillos con la cámara, etc.

Las fotografías de noche siempre resultan espectaculares, y si además las tomamos en un aeropuerto se consiguen instantáneas tan bonitas como las siguientes. A pesar de ser tomadas en diferentes aeropuertos no veréis en ellas ningún avión, no, pero tampoco podremos decir aquello de que no “hay ni rastro de ellos”, pues eso es precisamente lo espectacular de estas estampas, el rastro o estela que sus luces nos dejan. Y aún hay más

Para conseguir este tipo de fotografías y efectos se recurre a las llamadas tomas de larga exposición, y no hace falta tampoco ser un gran experto ni tener el mejor equipo para conseguir resultados muy curiosos y espectaculares.

La exposición, en “jerga fotográfica”, la podríamos definir como la cantidad de luz que recibe un medio fotográfico durante el proceso de la toma de una instantánea. La exposición se mide en Lux x segundo, y su efecto sobre los materiales fotosensibles (en las antiguas cámaras analógicas) o sobre el sensor de imagen (en las digitales) es determinante para la formación de la fotografía.

Como todos sabéis en una cámara el tiempo de exposición (y por ende la cantidad de luz que recibiremos) se controla con dos factores: la velocidad de obturación (el lapso de tiempo que tendremos abierto el obturador) y por la apertura (en que medida tenemos más o menos cerrado/abierto el diafragma de la cámara). Así pues en estas fotografías adjuntas de larga exposición el objetivo es un disparo o ciclo de velocidad bastante prolongada para poder captar suficiente luz de baja intensidad.

Para conseguir este tipo de imágenes necesitaremos de una cámara digital o analógica con un obturador capaz de permanecer largos periodos de tiempo abierto y un trípode (esto indispensable).También es bastante interesante contar con un dispositivo de disparo a distancia, o utilizar el disparo retardado automático. Todo ello para no comprometer la estabilidad de la cámara y de la imagen.

Ah, ¿Pero ya lo tenéis todo? ¡Pues corriendo al aeropuerto o a cualquier otro ambiente nocturno que os agrade para hacer vuestras espectaculares tomas! – dani olego [AcidCow]


Interview: Booker T. Jones

Not sure who Booker T. Jones is? If I took away “Jones,” would Bookertxthat help? Yep, he’s that Booker T. In today’sWall Street Journal (go here), I interview Booker T. of Booker T. & the M.G.’s about his new solo album,The Road From Memphis, as well as a range of other topics. [Photo by Jason Thrasher]

Booker T. & the M.G.s was an integrated Memphis quartet that performed double-duty for the Stax andBooker_T_Jones-The_Road_From_Memphis_bVolt record labels in the ’60s. The band recorded under its own name—its biggest hit being Green Onions, a deep-groove instrumental from 1962. The M.G.s also recorded on hundreds of singles behind Stax artists such as Otis Redding, Wilson Pickett and the Staple Singers.

So why is Booker T. so important? In the early ’60s, he transformed the Hammond B-3 organ from a gospel instrument Am968935featured primarily behind jazz and blues saxophonists to a rock-soul keyboard that influenced several generations of rock and soul musicians. The harder organ attack and riff-driven sound that Booker T. created is still heard today on after-hours TV shows likeSaturday Night Live and a slew of comedian-hosted talk shows.

When I spoke to the 66-year-old Booker T. by phone on Friday andBookerGreenOnionsSaturday, our conversation ranged from the origin of the M.G.’s (the British sports car played a role), his earliest organ influences (Jack McDuff and Blind Oscar) and the album that inspired him to create a harder sound on the organ (Ray Charles’ Genius + Soul = Jazz).

Here are the outtakesfrom my Wall Street Journal conversation with Booker T.: 

Marc Myers: Did you listen to organist Jack McDuff in the 7259late ‘50s?
Booker T. Jones: All the time. I loved McDuff. Blind Oscar, too, an organist who played often on Beale Street in Memphis.

MM: What stopped you from becoming a jazz organist?
BTJ: You choose an instrument and you become as good as you can on it. I never spent the time needed to get the proficiency to become a jazz or classical player. This, of course, worked to my advantage with the M.G.s at Stax. We created a new sound.

MM: What’s the difference between the jazz organ and your sound?
BTJ: The feel and attitude of the jazz organ is a little more serious. Like Jimmy Smith, for example. My sound came out 7ffa225b9da0b6d70fbd2110.L._AA240_of trying to meld my style to Ray Charles on Genius + Soul = Jazz. That’s when I started to make my sound thinner, like you hear onGreen Onions. Ray did things to the stops that made it sound like a synthesizer does now, like special effects.

MM: The organ is really quite a different instrument from all the others, isn’t it?
BTJ: Absolutely. Playing an organ is like cooking. You can Bookert-2mix the sound a thousand different ways by sliding the many stops in and out. In general, my organ will sound the same on each song but with subtle differences depending on the feel.

MM: The M.G.’s were way ahead of the integration curve in Memphis, since two of the band’s members were black and two were white.
BTJ: The secret of our harmony was simple. All of us found ourselves in a neighborhood that was changing. White Stax_awningpeople were moving away and black people wanted to move to better homes. All of this was going on around the Stax studios. We all shared that urban uncertainty. Even though segregation was ingrained in the culture in Memphis then, we were just playing music.

MM: The album covers must have confused people.
BTJ: For years people Booker_T_and_the_MGsthought I was white. They just assumed that the leader, Booker T., must be one of the white guys . It wasn’t until we were on TV later in the ’60s that people realized who was who.

MM: Did you all enjoy the same music?
BTJ: Oh, yes. All of us in the M.G.’s loved the blues and felt privileged we could play music all day. The race thing never existed. It never does for musicians.

MM: What does that tell you?
BJT: That nothing levels the field like music. When the music is right, race disappears, and people who enjoy it realize they have more in common than they thought.

MM: The M.G.s made the music sound easy but there had to have been arrangements. Did you write them?
BTJ: A lot of the arrangements we came up with together.Booker+T.Writing is an illusive concept. Many of the melodies came from me. So did the rhythms. But the M.G.’s also had highly creative players. We had chemistry. So someone would add something, and someone else would add another thing, and it built.

MM: What’s the theme of your new album, The Road From Memphis?
BTJ: It’s about the emotional high points of my life, from Memphis to Los Angeles to London to Detroit to Philadelphia and to New York.

MM: The Roots, the house band on Late Night With Jimmy Fallon back you on your new album.
BTJ: Yes, I’ve wanted to get together with The Roots for Jimmy-Fallon-and-The-Rootssome time. I was on Jimmy Fallon’s show and felt there was a chemistry between us. Jimmy is a great guy. He let The Roots do the album with me. [Pictured: Jimmy Fallon, center, and The Roots]

MM: On the album, what is the story behind Walking Papers?
BTJ: It’s about my leaving Stax in 1971. My lawyer had to work out all kinds of details with the label so I could do my thing. Finally, he had papers for me to sign, freeing me to move on. It felt great.

MM: I hear a touch of Johnnie Taylor’s Who’s Making Love in there.
BTJ: Interesting you say that. I love Johnnie Taylor. I loved his feel.

MM: Crazy opens with a sound similar to Chuck Jackson’s  Any Day Now. Was he an influence?
BTJ: You heard that? Wow. I listened a great deal to ChuckChuck Jackson - Any Day NowJackson when I was younger. I was so influenced by his sound. The lyrics to Crazy [by Thomas Callaway and Gian Piero Reverberi] says something similar to what I believe. I meditate every day and I’m grounded in the fact that we all have so much actual power here on earth and come from a spiritual being. So-called sanity on earth can be very crazy and insane. So Crazy relates to the music and to me. I’m a crazy guy. But I think I’m very sane, too.

MM: A touch of Talking Heads on The Hive?
BTJ: I like the Talking Heads, but no, I wasn’t thinking of them here. But I know what you mean. This song is about the never-ending process of work.

MM: Down in Memphis reminded me a little of Disco Lady.
BTJ: [Laughs] Johnnie Taylor again. I know. He had a certain feel and knew how to work it throughout a song.Disco_lady_johnnie_taylor Memphis gave me so much, and my life is so rich as a result. In fact, Memphis has given the world a wealth of music. Its contribution needs to be recognized.

MM: Music is more important to us than most people realize, don’t you think?
BTJ: So much so. It’s the musician’s job to reflect society. People continue to listen to music because they need reassurance that there’s sanity in our world. On Progress, Jim James, who wrote the words and sings, is saying everything today is so messed up, but we have to move forward. Enough people get what has to be done today and know that we’re going to be OK. Ultimately, musicians and all creative people hold our society together.

MM: What about Rent Party?
BTJ: I came up with the concept for the song in the middle of the recent recession. So many good people don’t have Dwight_1959.18.24_mmoney. It’s terrible. Rent parties were big in the ‘40s and ‘50s in Philadelphia and New York, when people charged admission to a party so they could pay the rent. I wanted to write a song that would sound like something someone would put on at a modern-day rent party. [Pictured: Harlem Rent Party,1929, by Mabel Dwight]

MM: What do you think about all the late-night shows that have adapted your hip, party-time organ sound?
BTJ: I think it’s great. I think a great deal of [keyboardist and bandleader] Paul Shaffer. He has been a great friend to Shafferme. He started playing my music while leading the Saturday Night Live house band in the ’70s and ’80s, and others picked up on it.

MM: If you have an idea for a song right now, how would you capture it?
BTJ: In every room of my house and in my car I have a notebook of blank music paper. If I have an idea, I jot it down and then scan it into my computer. Then I return to the idea and build off of it. I keep these core ideas and develop them when needed. I call my system one of flexible efficiency.

MM: How many instruments do you play?
BTJ: Pretty much all of them. I had so many instruments Booker-T-Jonesstored in my garage until recently.

MM: What happened to them?
BTJ: I donated them after Hurricane Katrina to the Dirty Dozen Brass Band in New Orleans. Now I’m forced to practice only the guitar and organ [laughs].

JazzWax tracks: Booker T. Jones’ The Road From Memphis Booker_T_Jones-The_Road_From_Memphis_b(Anti Records) can be found at iTunes andhere.

JazzWax note: For a recent video interview with Booker T. at the organ, conducted by Bob Boilen of NPR (complete with a demonstration of Green Onions!), go here.

JazzWax clips: Here’s Booker T. with the M.G.’s, circa 1967, performing Green Onions, their 1962 hit…

Here’s Harry James performing Booker T.’s Green Onions

Here’s Representing Memphis from Booker T.’s new album, The Road From Memphis, featuring Matt Berninger and Sharon Jones with lyrics by Liv Jones, Booker T.’s daughter. Only one person plays organ like that…

And here’s Booker T. on Lauryn Hill’s Everything Is Everything.


¿Por qué algunos planetas orbitan en sentido contrario?

Jupiter

Durante los últimos años, los astrónomos han observado que en algunos sistemas solares diferentes al nuestro, la estrella gira en un sentido y los planetas, conocidos como Júpiter Caliente, en otro. Un equipo de investigadores de la Northwestern University ha sido el primero en modelar cómo estos inmensos planetas orbitan tan cerca de su estrella y porqué giran en sentido contrario.

Un Júpiter Caliente es un tipo de planeta cuya masa es muy, pero que muy grande. En concreto, un planeta se considera Júpiter Caliente cuando su masa es superior a la del planeta Júpiter (1.9 × 1027 Kg), pero con la diferencia de que donde nuestro planeta Júpiter orbita a una distancia bastante alejada del sol, en el caso de un planeta Júpiter Caliente, éste lo hace unas 100 veces más cerca. Comparándolo con nuestro sistema solar, un Júpiter Caliente está aproximadamente 8 veces más cerca de su estrella, que Mercurio del Sol (Mercurio es el planeta más cercano al Sol en nuestro Sistema Solar).

Desde el año 1995 se han descubierto más de 500 planetas extrasolares (planetas que orbitan otras estrellas). Pero sólo durante los últimos años los astrónomos han podido observar que en algunos de estos sistemas la estrella gira en un sentido y un Júpiter Caliente en el sentido opuesto. Esto desde luego viola todo lo que conocemos sobre la formación de los planetas y las estrellas.

Usando simulaciones a gran escala, este grupo de investigadores ha descubierto que este fenómeno se debe a unas perturbaciones gravitacionales ocasionadas por un planeta mucho más lejano.

Como comenta Frederic A. Rasio, astrofísico teórico de la Northwestern University:

Creíamos que nuestro sistema solar era típico en el universo, pero desde el primer día todo lo que hemos observado en los sistemas planetarios extrasolares era raro. Eso nos convierte a nosotros en los “raros”. Aprender acerca de estos otros sistemas nos proporciona un contexto para lo especial que es nuestro sistema. Ciertamente, parece que vivimos en un lugar especial.

Vía | “Hot Jupiters From Secular Planet–Planet Interactions” Nature (2011)


Caída con moto de nieve por la ladera de una montaña

 

Popout

Me topé con este vídeo el fin de semana pero olvidé compartirlo. Aprovecho que Antonio me lo recuerda por email para ponerlo por aquí. El vídeo está grabado en Sisimiut, Groenlandia, el tipo se llama Kris Kenni y parece que era la primera vez que intentaba subir esta cumbre con su moto. Es importante verlo hasta el final, de lo más alucinante que he visto últimamente. Gracias, Antonio! 🙂

Extra bonus. Una toma de la caída desde otra perspectiva (Vía Reddit). Observad cómo se lanzan los rescatadores:

Popout

Doble extra bonus: La escena desde abajo, con la mejor perspectiva para entender qué sucede:

Popout
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Una inyección SQL que te dejará helado (CVE-2010-4284)

 

Todos conocemos ya lo que es una inyección de código SQL (por lo menos si visitas SecurityByDefault asíduamente), su importancia, su cantidad de formas de utilización y explotación, así como el juego que puede dar en según que páginas web. Es una vulnerabilidad antigua, que se puede evitar fácilmente, pero que aún a día de hoy, es posible encontrarla en cualquier tipo de página o sitio, sea de una compañía grande o pequeña.
No sólo se puede utilizar para la extracción de información de una base de datos mediante un conjunto de consultas, también se pueden crear sentencias concretas que permitirían autenticarse en un formulario sin conocer ni usuario ni contraseña, o acceder como un usuario determinado sin necesidad de conocer su contraseña. Que sensación se le queda a uno en el cuerpo cuando, tras introducir el famoso “orunoigualauno” en los campos de un formulario de autenticación y encontrarte con un “Bienvenido al panel del control admin!“, ¿verdad?.
Volvamos al motivo de este post, tras esta pequeña introducción: Hoy vamos a hablar de aires acondicionados, ahora que parece que en breve comenzará a apretar el calor by default del verano. Y vamos a hablar de inyecciones SQL en páginas atípicas, como son en paneles de control de dispositivos cerrados, por lo que la implantación de la solución resulta algo más compleja, sobretodo si se sabe que dicho dispositivo se ha implantado físicamente en más de 15 países.
Imaginemos la situación en una casa: si queremos apagar o encender el aire acondicionado, regularlo, controlarlo, hacer que automáticamente se encienda y apague en un determinado momento del día, así como subir o bajar la temperatura bajo demanda, recurrimos al mando a distancia típico. Pero, ¿y si nos encontramos en un edificio de X plantas de una oficina, colegio, universidad o cualquier otro tipo de organización, con un aparato de aire acondicionado por cada departamento, sección, clase o aula? El ir aparato por aparato, con su correspondiente mando, cambiando la configuración o estableciendo los valores de temperatura deseados, puede llegar a ser una tarea ardua. Solidaridad con lo pobres conserjes, por favor.
Para ello, existen dispositivos mediante los cuales es posible monitorizar y administrar un gran número de aparatos de aire acondicionado…cómodamente desde un navegador web…¡como a mi me gustan!
Uno de estos aparatos es el Integrated Management System DMS de la compañía Samsung, y tiene una pinta tal que así:
El diagrama del sistema completo gestionado mediante el DMS es el siguiente:
Entre sus funciones destacan, como no, la gestión centralizada, establecimiento de límites de temperatura, monitorización por equipo, establecer temperaturas por hora (por ejemplo, definir que únicamente funcione con unas características determinadas en una franja horaria que podría ser el horario laboral), distribución de potencia por aparato (y así controlar el gasto energético)…y…la posibilidad de interactuar con el sistema de control de incendios…
Para acceder a tal conjunto de interesantes funcionalidades, únicamente es necesario acceder vía web al dispositivo a través del puerto 80 (como si se tratase de un router adsl normal), y nos encontraremos el siguiente formulario de login:
Sabéis el siguiente paso, tras lo contado en la introducción de este post ¿no?
¿Y qué ocurre?
Estado de todos los dispositivos conectados
Historial de error de todos los aparatos conectados
Estableciendo una “agenda” de acciones para los dispositivos conectados
La sentencia ejecutada en el formulario de autenticación, además de permitirnos entrar en el sistema, nos otorgará los privilegios del primer usuario que aparezca en la tabla de usuarios…¿os podéis imaginar cual puede ser en el siguiente caso? Accedamos al menú de gestión de usuarios del dispositivo:
Gestión de cuentas de usuario para acceso al dispositivo
Control total sobre el dispositivo con lo que ello conlleva, gracias al amplio abanico de funcionalidades que ofrece este dispositivo. No necesitamos saber usuarios y contraseñas por defecto.
Samsung, en coordinación con el ICS-CERT, ha publicado una actualización para esta vulnerabilidad, como se puede ver en el informe de seguridad correspondiente. También podréis consultar la notificación de seguridadICSA-11-069-01 [PDF] publicada por el propio ICS-CERT. Se recomienda a los usuarios actualizar los sistemas mediante el parche proporcionado por el fabricante.
Vulnerabilidad de inyección SQL que quizás no nos permita extraer información de una base de datos, pero como dice el título, podría dejar helado a tus compañeros de trabajo, aunque también te permitiría hacerles sudar. O quién sabe, si en un momento dado necesitáis una sala de reuniones con la temperatura adecuada para colgar unos buenos jamones…

Referencias:
[+] http://www.kb.cert.org/vuls/id/236668
[+] http://www.securityfocus.com/bid/47746
[+] http://www.us-cert.gov/control_systems/pdf/ICSA-11-069-01.pdf


Imposibles

 

Escalera imposible

Suele decirse que nunca debe decirse nunca, que todo es posible. Pero la experiencia de vivir nos enseña que no siempre podemos tener lo que queremos, por muy fuerte que sea nuestro deseo.

Además, siempre tenemos la paradoja circular de toda la vida: sí nunca puedo decir nunca, entonces puedo decir que nunca diré nunca, pero al hacerlo estoy diciendo un nunca. O, dicho de otra forma, si todo es posible, también debe poder existir un imposible, con lo cual no todo sería posible.

Independientemente de juegos de palabras infantiles y estériles (aunque seguro que sí nos lo proponemos podríamos sacarles punta), en ciencia es relativamente común encontrarnos con “nuncas” e “imposibles”. Lo cual es difícil de entender para la típica gente que argumenta que «la ciencia aún no lo sabe todo, ya habrá un descubrimiento que haga posible lo que hoy parece imposible».

Y lo que encuentro más insoportable es que a menudo, sí les explicas que no es un imposible por gusto, sino que hay motivos y experimentos que lo fundamentan, sacan el argumento: «eres un mal científico y sólo sabes repetir lo que pone en los libros». Me desespera, pero eso no es el tema de hoy.

Podemos distinguir tres tipos de imposibles: los estadísticos, los prácticos y lo fundamentales. Los dos primeros tipos en realidad no son imposibles, pero son tan difíciles que a la práctica podemos considerarlos como tal.

Cubo imposible

Un ejemplo típico al respecto de los imposibles estadísticos es el siguiente: imaginad una mesa de billar dividida en una cuadrícula de 20 por 10 (es decir, 200 casillas diferentes). Las quince bolas se mueven de forma aleatoria por la mesa, de forma que cambian de casilla cada segundo, de media. No es en absoluto imposible que en un momento dado todas las bolas coincidan, todas ellas, en la casilla de la esquina superior izquierda. Pero es extremadamente improbable.

Podemos estimar que, al haber doscientas casillas y cambiar de casilla cada segundo, cada bola tarda 200s a pasar por la casilla adecuada. Para que pasen las 15, deberemos esperar un tiempo de 20015 = 3.28·1034segundos, es decir unos mil cuatrillones (1027) de años.

Ese tiempo equivale a unos diez mil billones de veces la edad actual del universo (que es de unos 400 mil billones de segundos, 4,32·1017), así que, como os podéis imaginar, no podemos tener muchas esperanzas de que algo así ocurra en el efímero tiempo de vida humano. Y, sin embargo, no hay ninguna ley de la física que lo prohíba, solamente es extremadamente improbable.

Este tipo de imposible estadístico es tan potente que incluso es la base de toda una rama de la ciencia: la termodinámica. Y gracias a estar basado en probabilidades tan grandes, sabemos que siempre será cierta, independientemente de las leyes que gobiernen el comportamiento de las bolas del billar. Por eso, los imposibles estadísticos son incluso más potentes que los fundamentales.

El segundo tipo de imposibles es el práctico. Quizá sea el imposible más débil de todos por decirlo así, porque en ocasiones es temporal. Por ejemplo, un cavernícola habría dicho (o gruñido) que era imposible hablar con alguien situado al otro lado del planeta, pero hoy lo hacemos de forma rutinaria.

Algo más actual: hoy por hoy, decimos que no es posible construir un acelerador de partículas del tamaño del sistema solar. Pero no hay ningún principio Físico que lo prohíba, sólo que nuestro nivel de dominio de la técnica no está ni mucho menos cerca de lo necesario para conseguirlo.

Sobre este tipo de imposibilidad práctica yo siempre pongo un ejemplo: las leyes de la Física no prohíben que Naomí Campbell (quizá llevo demasiado tiempo usando este ejemplo…) entre dentro de un segundo por la puerta que hay a mi lado con la intención de mantener un idilio conmigo. Pero…

Objetos imposibles

El tercer tipo de imposibilidad es la fundamental. En esencia, cualquier cosa que no sigue las leyes de la física es una imposibilidad de este tipo. Por ejemplo, si a partir de los principios en que se basa una teoría hacemos un cálculo y nos sale que el resultado debe ser 3, entonces no puede ser 4 (si la teoría es correcta, cosa que asumiremos como cierto).

Aunque en este caso, puramente cuantitativo, hay algunos matices. Si el experimento que hacemos es muy poco preciso, obtenemos un resultado próximo al real, pero diferente. Así que si el margen de error es grande, que nos salga 4 puede ser compatible con que el valor real sea 3 (aunque sería un error relativo del 33%, con lo cual el experimento sería una chapuza, pero a veces no se puede hacer más).

Más importantes son las imposibilidades de tipo cualitativo. En ellas, hay un comportamiento específico que no se puede dar en la naturaleza, y no hay matices posibles: si se cumple, se cumple; no hay vuelta de hoja.

El ejemplo más conocido es la imposibilidad de superar la velocidad de la luz. Lo que importa es que hay un valor máximo que no se puede superar, y no es tan importante cuál sea dicho valor. En vez de 299792,458m/s, podría haber sido 299792666m/s, daría lo mismo (aunque ahora, con la definición del metro no hay ambigüedad posible), lo importante es que hay un valor limite que no se puede superar, y que la luz va siempre justo a esa velocidad. Ese es un hecho cualitativo, no cuantitativo.

Otro ejemplo es la imposibilidad de conocer el valor de un observable en mecánica cuántica hasta que se realiza la medición. No depende de un tanto de error porcentual, es que la información como tal no existe. Es una imposibilidad fundamental, intrínseca a la cuántica.

Como sabemos, el progreso en ciencia implica ampliar, que no reemplazar, las teorías antiguas creando otras nuevas que funcionan para más cosas. Dicho proceso implica que todo lo que las teorías antiguas eran capaces de explicar bien, las nuevas deben incorporarlo de serie.

Este proceso de ampliación y mejora progresivo deja poco lugar a como pueden ser las nuevas teorías. Antes de describir fenómenos nuevos, primero deben cumplir con todos los experimentos hechos hasta el momento. Y eso es muy restrictivo, algo que los aficionados que se aventuran a publicar en Internet “ideas revolucionarias“ (y eso lo digo con todas las comillas del mundo y parte del extranjero). Con lo cual, si algo no era posible en una teoría antigua, seguramente seguirá siendo imposible en las teorías futuras.

Y he dicho seguramente. Porque también puede ocurrir que la nueva teoría sea radicalmente diferente a la anterior, y eso lo vimos claramente a inicios del siglo pasado. Pero lo que siempre seguirá siendo cierto es que una teoría nueva, por potente que siga, no podrá contradecir a a antigua en aquellos ámbitos donde funcionaba correctamente. Por ejemplo, en nuestra vida cotidiana no notamos la superposición de estados cuántica, ni la suma relativista de velocidades.

Lo cuál, en efecto, quiere decir que por revolucionarias que sean las teorías del siglo XXV, las imposibilidades que nos afectan a escala humana seguirán siendo eso. Y es una lástima, un futuro comoStar Trek parece la mar de interesante. Pero, como dice aquél, la ciencia va de la realidad, no de lo que nos gustaría.

Foto | Sakurambo4CDcoetzee


Vuelo sin control

Los siguientes vídeos, grabados el pasado 29 de abril, corresponden a un viaje realmente corto pero problemático. Fueron tomados en el aeropuerto de Moscú-Chkalovsky teniendo como protagonista a un aviónTupolev Tu-154 (RA-85563). Después de despegar, ya fuere por algún problema eléctrico o hidráulico, la nave comienza a perder el control y debe realizar una rápida maniobra para regresar. Me imagino que a la gente que viajara en su interior no le hizo mucha gracia la aventura. [ VíaDefenseTech –> FlightGlobal ]


Cómo etiquetar a un tiburón blanco de dos toneladas

Imagen: National Geographic Channel

Al tiburón blanco de la imagen lo bautizaron con el nombre de Apache, fue capturado en la isla de Guadalupe, mide 5 metros y medio y pesa dos toneladas. En la fotografía se encuentra sobre la cubierta del barco que utiliza el equipo del programa Shark Men, de National Geographic, dedicado al estudio de estos impresionantes animales. Apache es el tiburón más grande que han capturado hasta la fecha.

“La batalla para capturar a Apache no se parece a nada con lo que nos hayamos enfrentado hasta ahora”, asegura Chris Fischer, líder del equipo de investigación. Aunque parezca lo contrario, el tiburón está vivo y lo devolvieron al agua al cabo de unos minutos, pues la intención de los científicos es tomar muestras y colocar un radiotransmisor que permita seguir los movimientos futuros del tiburón. (Seguir leyendo)

Para este tipo de operaciones, el barco dispone de un dispositivo especial, una especie de ascensor que les permite subir las capturas a cubierta (ver fotogalería). En los minutos siguientes, el equipo debe luchar por mantener al tiburón con vida, haciendo pasar agua a través de sus branquias y vigilando sus constantes vitales.

En el siguiente vídeo podéis ver el desarrollo de una de estas operaciones con otro tiburón blanco descomunal y cómo lo devuelven al agua con vida:

Gracias a estas capturas, los científicos obtienen datos muy valiosos sobre la vida de los tiburones blancos, sus rutas en el océano y costumbres de apareamiento. Aunque Apache es largo, advierten los investigadores,no es de los tiburones blancos más grandes que viven en el océano. Hay monstruos mucho más grandes rondando por ahí, y su intención es comprender cómo viven para protegerlos.

Enlaces: Biggest Great White Shark Caught, Released (National Geographic) | Más vídeos de las capturas: Shark Men —Biggest and Baddest | Vía: @NatGeoSociety


Five questions for Fern Lindzon

 Toronto pianist/singer Fern Lindzon has expansive tastes, embracing everything from jazz standards to Brazilian material to her own arrangements of Yiddish and klezmer music. She makes her first appearance at Café Paradiso (199 Bank St.) on tonight and Saturday (May 6 and 7), joined by John Geggie on bass and Nick Fraser on drums. They will perform material from Lindzon’s new disc, Two Kites.

Below, Lindzon elaborates on her musical journey to date.

1. How were you bitten by the jazz bug?
Jazz kind of snuck up on me. When I was in high school I had a music teacher who invited me to an evening of free improvisation. It was a fascinating event where I was introduced to found and man-made instruments, a prepared piano and group improvisation. It had a huge effect on me, something that I didn’t realize until years later. After high school I studied musicology at the University of Toronto with a particular interest in ethno and 20th century classical music. During my third year there, I happened to be walking through Yorkville with a friend and we ended up stumbling into the Ship of Fools, a jazz club where the old Riverboat used to be. Among the musicians playing that night were Lorne Lofsky and Ted Moses. I was completely dumbstruck by what I heard and I knew that this was the direction I wanted my own music to take (that is, as soon as I finished my history degree!!!!). So this interesting combination of modern classical, free improvisation, ethno, bebop and post-bop became the basis of my growth as a jazz musician. I’m always reaching forward, backwards and sideways.

[Here’s one example of Lindzon and her group tackling a sort of musical melange — Loro, by the Brazilian genius Egberto Gismonti… ]



2. I see that your studies have included lessons with Don Thompson, Fred Hersch and Barry Harris, among others. What did you take away from each of these great musicians and teachers?

My first jazz teacher was Frank Falco. Frank was great at the basics, and to help pay for my lessons I’d copy Bill Evans charts for him. (I kept copies!) Through Frank I learned about voicings, transcribing solos, comping and playing a lot of tunes.

My next major teacher was Don Thompson. Don was totally intuitive and studying with him was profound and transformative. Every two weeks I’d show up at Don’s house for my two-hour lesson and most of the time my lessons went an hour or two overtime. I still have all the tapes! Don stripped away everything that was not real about my playing. At my first lesson he said, “from this point on you will never play another note that doesn’t mean something.” (I thought I was sounding pretty good at the time!!) That comment deeply affected me, and still does to this day. Much of the time Don and I just played duets!

I adore Barry Harris and have attended several of his master classes. I was introduced to Barry at a time when I was feeling that I needed a different kind of structure to my playing as well as a deeper understanding of bebop and harmony. Although I honestly feel overwhelmed by a lot of Barry’s ideas, one of the central things I learned from him was the concept of playing through changes and connecting everything harmonically. Chords are not isolated events. There is a beautiful fluidity to Barry’s playing and his ability to codify and explain bebop is quite amazing.

I first met Fred Hersch at the point when he was winding up his teaching because of health issues, so unfortunately I didn’t get to spend much time with him. However, a few years ago I audited a week-long master class he was giving along with Ralph Alessi, Jane Ira Bloom, Jason Moran and Kenny Barron at the Weil Institute at Carnegie Hall. That turned out to be an incredible experience. Fred has an exercise that I try to do as often as I can: take a tune, set a timer for 20 minutes and play a solo in which you deliberately give yourself one thing to focus on — a technical and/or musical problem. You play through your repertoire of “tricks” pretty quickly, and in order to stay interested and focused, this kind of exercise really forces you to become the musician you truly are and find your own sound. I’ve probably learned more about myself as an artist through this exercise than just about anything else I’ve ever done.

3. Which came first — piano or voice — and what’s been involved in integrating the two into your music?
I think I have always sung. My teachers used to comment that if I could sing through my classes I’d get straight A’s. When I was eight my mother started taking piano lessons. She practiced after putting me to bed, and I would look forward to getting into bed just so I could hear the piano. When I was nine I finally was able to take lessons, and I studied classical piano as well as voice right through university. Integrating piano and voice has been a long process. I’m now at the point where they can truly work together either as one unit or as isolated lines of counterpoint. I’m feeling much freer in my accompaniment, and I really enjoy surprising myself. It feels like a very natural and organic thing to be doing, though it certainly has been a long road.

4. Tell me what motivates you to incorporate Yiddish and klezmer music into your work.
Several years ago I attended KlezKanada for the first time. KlezKanada is a week-long, summer music camp in the Laurentians. I went there essentially to learn about klezmer music for another project I was working on. However, at the first faculty concert, I heard a duet by Christian Dawid on clarinet and Alan Bern on accordion that completely took my breath away! In that improvised duet of klezmer-based music I heard a sound that I knew I could translate into an improvised jazz form. It felt so modern and so old at the same time, and for me personally, it struck an ancient nerve as a kind of music that was buried very deeply in my ancestral past.

Over the last couple of years I’ve been exploring more and more of that music, and as I go back further, I’m discovering that I can bring in more contemporary approaches to it. Lately, I’ve been finding that there are ways to treat some of these beautiful old melodies with arrangements inspired by Kenny Wheeler and Maria Schneider, for example.

5. What’s one CD or piece of music that’s really knocking you out these days, and why?
Here are a few:
1. Kenny Wheeler’s album Gnu High. I’ve been listening to this off and on for a couple of years and everything about this record knocks me out. The writing, the harmonic concept, Kenny’s sound, Keith’s sound (!). It’s absolutely spectacular.
2. Maria Schneider’s recording of her composition Hang Gliding is amazing in itself, but also thanks to you, I have now been listening to Norma Winstone’s version of it. I also love Norma, and she is a huge influence. I love her current trio with Glauco Venier and Klaus Gesing and was fortunate to hear them live in Vancouver a few years ago. I love their chamber music approach to jazz. Hang Gliding has a beautiful freedom, energy and sense of flight. It’s a gorgeous piece of work.
3. Mary Lou Williams. I’m listening to Mary Lou because I’m doing a concert of her work at the Barrie Jazz Festival this coming June 11. She was an awesome pianist, and I’m totally blown away by her left hand! Her time is fantastic. I’m currently listening to (and trying to play) Roll ‘Em from Live at the Cookery. It is a tour de force of boogie woogie at its finest. It’s going to do wonders for my playing, I’m sure!

The Fern Lindzon Trio with John Geggie and Nick Fraser play Café Paradiso (199 Bank St.) on Friday, May 6, and Saturday, May 7. The music starts at 8:30 p.m. Friday and 7:30 p.m. Saturday, with a $3 fee for diners or $5 for non-diners. Call 613-565-0657 to reserve.


La trampa de antimateria aprieta con más fuerza

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 4 de mayo de 2011 en physicsworld.com

El año pasado, físicos que trabajan en el experimento ALPHA del laboratorio de física de partículas del CERN se convirtieron en los primeros en capturar y almacenar antimateria lo suficiente como para examinarla en detalle. Atraparon 38 átomos de anti-hidrógeno durante la quinta parte de un segundo. Ahora, el mismo equipo ha publicado un artículo en el servidor de arXiv describiendo cómo atraparon 309 átomos de anti-hidrógeno durante unos 1000 segundos. Este aumento tanto en el número como en el tiempo de atrapamiento debería llevar a una importante visión sobre la naturaleza de la antimateria.

El anti-hidrógeno – la versión de antimateria del átomo de hidrógeno – es un estado atómico ligado de un positrón y un antiprotón, que se produjeron por primera vez en el CERN hacia finales de 1995. El estudio de la antimateria es importante en el desarrollo de nuestra comprensión del universo y para descubrir por qué contiene mucha más materia que antimateria.

Trampa de antimateria de ALPHA
Con miembros de siete naciones, el equipo de ALPHA compartió el premio Physics World 2010 Breakthrough of the Year por su captura del anti-hidrógeno. Además de extender el anterior tiempo de captura en casi cuatro órdenes de magnitud, el equipo ha logrado una interesante visión sobre la distribución de energía de los anti-átomos capturados.

Primero en estado base

El equipo ALPHA produjo el anti-hidrógeno fusionando dos nubes de plasmas fríos: Uno con positrones, y el otro antiprotones. Mejorando las técnicas de atrapamiento, los investigadores lograron mantener el anti-hidrógeno durante más de 1000 segundos. Estos avances también significan que se atraparon cinco veces más átomos en cada intento. Los cálculos basados en datos del experimento sugieren que tras aproximadamente 0,5 segundos, la mayor parte de los átomos de anti-hidrógeno atrapados alcanzan su menos estado de energía o estado base. Como resultado, el equipo dice que su muestra es el primer anti-hidrógeno obtenido en estado base.

Los investigadores también han logrado hacer las primeras medidas de la distribución de energía de los anti-átomos atrapados. Estos datos, junto con simulaciones por ordenador, deberían allanar el camino hacia una mejor comprensión de la dinámica del atrapamiento. El equipo llevó a cabo 40 000 eventos simulados de anti-hidrógeno atrapado y los comparó con los 309 experimentales, para estudiar los procesos de atrapamiento y liberación.

Estudiar la violación CPT

La capacidad de atrapar anti-hidrógeno durante largos periodos de tiempo podría llevar a pruebas de precisión para la violación de carga-paridad-tiempo (CPT), la cual podría ayudar a explicar por qué el universo contiene tan poca antimateria. Otros posibles experimentos incluyen la espectroscopia de la antimateria e incluso el enfriamiento láser y adiabático del anti-hidrógeno a temperaturas donde los efectos gravitatorios son observables, de acuerdo con los investigadores.

El artículo está actualmente en proceso de revisión para su publicación y, por tanto, los investigadores de ALPHA no pudieron realizar más comentarios.

La investigación se describe en arXiv:1104.4982.


Autor: Tushna Commissariat
Fecha Original: 4 de mayo de 2011
Enlace Original


Científicos crean especie de lagartijas únicamente femeninas en laboratorio

 (cc) Fool-On-The-Hill

(cc) Fool-On-The-Hill

Hombres, ya viene el pueblo de las Amazonas, si es que este experimento llega a extrapolarse: un grupo de científicos creó una nueva especie de lagartija, que sólo tiene individuos del sexo femenino.

Se trata de algo que ya había sucedido en la naturaleza pero que no había sido observado directamente en el laboratorio – hasta ahora. Un equipo de científicos, encabezados por el biólogo celular Peter Baumann del Stowers Institute for Medical Research, logró recrear el fenómeno y crear lagartijas femeninas que se reproducen solas en el laboratorio.

Las especies únicamente femeninas existen en el mundo real, y sus individuos se reproducen mediante la clonación, en un proceso llamado partenogénesis. En él, el desarrollo del embrión ocurre sin necesidad de fertilización (o sea, sin intervención de un individuo masculino). Hasta ahora, se consideraba que las especies únicamente femeninas eran un residuo evolutivo que estaba en extinción, pero en la última década se han encontrado más de 80 grupos de peces, anfibios y reptiles que son así.

Uno de los animales con especies únicamente femeninas es la Aspidoscelis, un tipo de lagartija norteamericana en la que 7 de cada 12 especies derivadas tienen un sólo género. La pregunta es: ¿cómo aparecieron estas lagartijas sólo femeninas? Según estudios genéticos, estas especies habrían aparecido porque años atrás, dos lagartijas de diferente especie, pero que eran lo suficientemente compatibles como para tener hijos, dieron a luz lagartijas con las mutaciones necesarias para permitir la partenogénesis.

Sin embargo, observar que se produzca esta mutación en la actualidad ha resultado complicado. Cuando se han encontrado lagartijas híbridas (hijas de lagartijas de distinta especie) en la naturaleza, han resultado estériles. Lo mismo ha sucedido en los experimentos en laboratorio cuando se ha intentado cruzar lagartijas de distintas especies para intentar obtener lagartijas femeninas que puedan auto-reproducirse.

Según la teoría, cuando se cruzan dos lagartijas de distinta especie hay tres posibles resultados: que nazcan lagartijas infértiles, que salgan lagartijas femeninas que puedan auto-reproducirse, o que nazcan triploides, que tienen dos sets de cromosomas de la madre y uno del padre, en lugar de uno de la madre y uno del padre como es lo normal.

“Hay especies reconocidas en las que la hibridación ocurrió hace 100.000 años. Pero también hay híbridos que surgieron hace cinco años. Si vas a Nuevo México y miras un poco, puedes encontrarlas”, dice Baumann. Sin embargo, los intentos de reproducirlas en laboratorios sólo había dado como resultado lagartijas infértiles – hasta ahora.

En 1967 hubo un casi-éxito en una investigación donde una lagartija femenina triploide Aspidoscelis exsanguisse cruzó con otra lagartija masculina Aspidoscelis inornata. La femenina puso huevos. El experimento no trabajó con los huevos, pero los autores de la investigación actual sospechan que de ahí podría haber salido una lagartija femenina capaz de tener hijos por sí sola.

El nuevo estudio se basó en ese de 1967, cruzando a una A. exsanguis con una A. inornata. El resultado fueron seis huevos que fueron incubados y que produjeron 4 lagartijas femeninas híbridas. Las cuatro se clonaron solas. En el laboratorio ya están en la cuarta generación de lagartijas femeninas, que están sanas y que prueban que la partenogénesis podría evolucionar en la naturaleza.

Baumann y su equipo todavía no le ponen nombre a esta nueva especie, que para marzo ya tenía 68 individuos y más huevos en camino. Pero la investigación todavía está lejos de completarse. Todavía hay que investigar la diferencia de estas lagartijas y todos los demás híbridos que resultaron infértiles.

Este estudio podría revelar mecanismos de la división de células (meiosis) y de cómo funcionan los organismos que todavía no conocemos. Por mientras, el experimento prueba que las especies de un sólo género no son “calles sin salida” en la evolución. Quién sabe, quizás veamos más de esto en la naturaleza ahora que se sabe que es posible.

LinkAll-female lizard species created in lab (Wired)