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The Art of “Creative Sleep”: Stephen King on Writing and Wakeful Dreaming

 

“In both writing and sleeping, we learn to be physically still at the same time we are encouraging our minds to unlock from the humdrum rational thinking of our daytime lives.”

“Sleep is the greatest creative aphrodisiac,” a wise woman once said. Indeed, we already know that dreaming regulates our negative emotions and “positive constructive daydreaming” enhances our creativity, while a misaligned sleep cycle is enormously mentally crippling. But can a sleep-like state in waking life, aside from lucid dreaming, actually enrich and empower our creative capacity? According to Stephen King, yes: In On Writing: A Memoir on the Craft (public library), which also gave us his case against adverbs, the celebrated novelist explores the similarity between writing and dreaming. He considers the role of a daily routine — something many famous creators use to center themselves — in inducing a state of self-mesmerism that produces the paradoxical alchemy of disciplining our minds into unleashing their unrestrained creative potential, something King calls “creative sleep”:

Like your bedroom, your writing room should be private, a place where you go to dream. Your schedule — in at about the same time every day, out when your thousand words are on paper or disk — exists in order to habituate yourself, to make yourself ready to dream just as you make yourself ready to sleep by going to bed at roughly the same time each night and following the same ritual as you go.

King likens the creative process to a kind of wakeful dream state. Just like sleep shapes our every waking moment, King argues this dozing of the waking mind shapes our creative capacity by releasing our repressed imagination:

In both writing and sleeping, we learn to be physically still at the same time we are encouraging our minds to unlock from the humdrum rational thinking of our daytime lives. And as your mind and body grow accustomed to a certain amount of sleep each night — six hours, seven, maybe the recommended eight — so can you train your waking mind to sleep creatively and work out the vividly imagined waking dreams which are successful works of fiction.

Ultimately, this “creative sleep” is what allows us to cultivate our own worlds while writing — something stymied by the barrage of distractions that fill the spaces of everyday life. King offers some practical tips on warding those off in order to create the kind of still space necessary for wakeful dreaming:

The space can be humble … and it really needs only one thing: A door you are willing to shut. The closed door is your way of telling the world that you mean business. . . .

If possible, there should be no telephone in your writing room, certainly no TV or videogames for you to fool around with. If there’s a window, draw the curtains or pull down the shades unless it looks out at a blank wall. For any writer, but for the beginning writer in particular, it’s wise to eliminate every possible distraction. If you continue to write, you will begin to filter out these distractions naturally, but at the start it’s best to try and take care of them before you write. … When you write, you want to get rid of the world, don’t you? Of course you do. When you’re writing, you’re creating your own worlds.

King’s advice, of course, should be taken with a grain of salt: As E. B. White poignantly put it, “a writer who waits for ideal conditions under which to work will die without putting a word on paper” — a sentiment Charles Bukowski echoed in his fantastic poem “air and light and time and space,” titled after all the conditions whose presence or absence he thought irrelevant for the true writer, an excuse rather than a necessity.

Still, On Writing remains an indispensable trove of wisdom on the craft and a fine addition to the collected wisdom of famous writers, including Elmore Leonard’s 10 rules of writing, Walter Benjamin’s thirteen doctrines, H. P. Lovecraft’s advice to aspiring writers, F. Scott Fitzgerald’s letter to his daughter, Zadie Smith’s 10 rules of writing, David Ogilvy’s 10 no-bullshit tips, Henry Miller’s 11 commandments, Jack Kerouac’s 30 beliefs and techniques, John Steinbeck’s 6 pointers, and Susan Sontag’s synthesized learnings.

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Herética imprenta

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Berkeley

De vez en cuando, al repasar documentos históricos, me sorprenden ciertas afirmaciones. Sí, ya sé que nunca se debe contemplar este tipo de escritos con los ojos actuales y que hay que situar todo en su tiempo y en las formas de pensamiento de la época, pero no deja de chocarme esta sentencia con la que acabo de cruzarme. Tal era la forma de pensar de Sir William Berkeley, gobernador de Virginia, que opinaba hacia 1670 lo siguiente acerca de la enseñanza libre y la imprenta aunque, desde su punto de vista como garante colonial, tenía bastante razón, a fin de cuentas la Revolución de las Trece Colonias se encontraba en el horizonte…

Doy gracias a Dios de que no haya entre nosotros escuelas para todos ni imprentas que propaguen libros, pues la instrucción produce desobediencia y herejía, y la imprenta las divulga.

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Imagen: Retrato de Sir William Berkeley. Library of Virginia.

Herética imprenta apareció originalmente en Tecnología Obsoleta, 17 septiembre 2013.


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Hurricane Sandy: 6 months later

Damage left behind by Hurricane Sandy’s landfall last October can still be seen along the US East Coast, especially the hard hit beachfront areas in New Jersey, as many communities work to move forward. Dubbed “The Hurricane” and reaching 1,000 miles wide at times, Sandy caused some $50 billion in damage and killed 159 people. ( 27 photos total)

Ken Flynn of Ship Bottom does some carpentry work for a home that was damaged by Hurricane Sandy in Long Beach, N.J., on April 30. New Jersey Gov. Chris Christie came to Long Beach Island for a town hall meeting, six months after the island was hit hard by Hurricane Sandy. (Chris Pedota/The Record of Bergen County via Associated Press)


Don Juan en Marte: argumentos para la existencia de agua líquida by César

 

Cuando Don Roe y John Hickey sobrevolaban con su helicóptero el valle Wright de la Antártida en 1961 a una temperatura exterior de 30 grados bajo cero, no pudieron creer lo que vieron: un lago de agua líquida. El lago Don Juan (llamado así en honor a sus descubridores) es el charco (porque es poco más que un charco) más increíble del planeta Tierra y podría dar pistas de cómo podría haber agua líquida en lugares tan fríos y secos como Marte.
El secreto del lago Don Juan para mantenerse líquido es su alta salinidad, mayor que la de cualquier otra acumulación natural de agua de la Tierra. Sin embargo, el origen de esta salinidad era un misterio. Y decimos era porque un estudio encabezado por James Dickson, de la Universidad de Brown (EE.UU.), y publicado enScientific Reports revela de donde saca el Don Juan sus sales.
Los investigadores usaron time-lapses (16.000 fotografías en 2 meses) y datos meteorológicos para determinar que el origen del agua no era subterráneo, sino que provenía de la delicuescencia de las sales presentes en el suelo, es decir, las sales no son aportadas al lago por una corriente de agua salada, sino que las sales están presentes en el suelo y toman agua de la atmósfera disolviéndose. También se detectó otro pequeño aporte de agua proveniente de la nieve derretida. Todo junto forma un charco capaz de mantenerse líquido en uno de los lugares más fríos y secos de la Tierra, basándose en el efecto de reducción de la temperatura de congelación que supone la presencia de sal en el agua, tan conocido en las zonas donde nieva habitualmente.

 

Popout

 

Lo que las imágenes muestran es que los niveles de agua en el charco se incrementan coincidiendo con los picos de temperatura diarios, lo que sugiere que el agua viene en parte de la nieve calentada justo lo suficiente a mediodía para derretirse. Pero el aporte de agua fresca no explica el alto contenido salino, que es ocho veces mayor que el del mar Muerto.

La segunda fuente de aportes al lago viene de un canal de sedimento suelto localizado al oeste del charco. Investigaciones anteriores había encontrado que ese sedimento era rico en cloruro cálcico. Para comprobar que efectivamente esta era la fuente los investigadores colocaron una segunda cámara para monitorizar el canal y sincronizaron los datos, al igual que los de la primera cámara, con los datos de las estaciones meteorológicas cercanas.

 

Popout

 

Las imágenes muestran marcas oscuras de humedad que se forman en el suelo cada vez que aumentaba la humedad relativa del aire. Existen marcas de agua similares en un precipicio al norte del charco. Lo que forma estas marcas es las sales del suelo absorbiendo la humedad disponible en el aire, lo que antes hemos llamado delicuescencia. Estas sales cargadas de humedad atraviesan el suelo suelto hasta llegar a la capa de permafrost inferior. Y ahí esperan hasta que un aumento de temperatura suficiente les permitan usar nieve derretida para llegar al lago a través del canal.
Estos resultados contradicen la hipótesis predominante desde el descubrimiento del lago en 1961 que afirmaba que las salmueras tenían un origen subterráneo.
Los aficionados a la exploración marciana ya habrán asociado las marcas de agua del lago Don Juan a algunos hallazgos hechos en Marte. En concreto a marcas oscuras que parecen fluir ladera abajo en algunos cortados y precipicios. Suelen ocurrir en los mismos lugares en las mismas épocas del año marciano. Se ha especulado con que estas marcas podrían ser algún tipo de salmuera fluyendo, la mejor prueba disponible de la existencia de agua líquida en el Marte actual.
Los resultados de la investigación en el lago Don Juan refuerzan esta hipótesis. Se ha visto escarcha en Marte, lo que implica que el aire contiene al menos algo de humedad. También, como son muy conscientes los lectores habituales de Experientia docet, existen sales cloradas en superficie que tendrían una capacidad delicuescente similar a la observada en la Antártida. Finalmente, el proceso no necesita agua del subsuelo, lo que elimina este requerimiento en Marte.

Es más plausible, por tanto, que exista agua líquida en Marte en la actualidad y que la hubiese en el pasado.

Esta entrada es una participación de Experientia docet en la XXII Edición del Carnaval de Química que organiza Roskiencia.  

Referencia:

Dickson, J., Head, J., Levy, J., & Marchant, D. (2013). Don Juan Pond, Antarctica: Near-surface CaCl2-brine feeding Earth’s most saline lake and implications for Mars Scientific Reports, 3 DOI: 10.1038/srep01166

  

Un avance matemático fija las reglas para una teleportación más efectiva by Kanijo

Artículo publicado el 16 de enero de 2013 en la Universidad de Cambridge

Un nuevo protocolo propone soluciones para una teleportación más eficiente – el transporte de información cuántica a la velocidad de la luz.

Durante los últimos diez años, los físicos teóricos han demostrado que las intensas conexiones generadas entre las partículas como la establecida en la ley cuántica del “entrelazamiento”, pueden tener la clave de una posible teleportación de información.

Particle or Wave...Onda o partícula Crédito: Jurvetson

Ahora, por primera vez, los investigadores han calculado cómo podría “reciclarse” el entrelazamiento para aumentar la eficiencia de estas conexiones. Los resultados, publicados en la revista Physical Review Letters, podrían llevarnos, en el futuro, un paso más cerca del teletransporte al estilo de la ciencia ficción, aunque esta investigación es de naturaleza puramente teórica.

El equipo también ha ideado una forma generalizada de teleportación, que permite una amplia variedad de aplicaciones potenciales en la física cuántica.

En una época se consideraba imposible, pero en 1993, un equipo de científicos calculó que la teleportación podría funcionar, en principio, usando las leyes cuánticas. La teleportación cuántica aprovecha la ley del “entrelazamiento” para transmitir trozos de información del tamaño de partículas a través de enormes distancias en, potencialmente, un instante.

El entrelazamiento de un par de partículas cuánticas, tales como electrones o protones, que están intrínsecamente ligadas entre sí, manteniendo la sincronización entre las dos, la cual permanece tanto si las partículas están una junto a otra, como en extremos opuestos de una galaxia. A través de esta conexión, los bits cuánticos de información, o qubits, pueden transmitirse usando solo formas de comunicación clásicas.

Los anteriores protocolos de teleportación han caído en uno de estos dos campos: los que solo podían enviar información desordenada, lo que requiere una corrección en el receptor; o, más recientemente, la teleportación “basada en puertos” que no quiere corrección pero que necesita una cantidad de entrelazamiento imposible de lograr, dado que cada objeto enviado destruiría el estado entrelazado.

Ahora, físicos de Cambridge, del University College de Londres, y la Universidad de Gdansk han desarrollado un protocolo para proporcionar una solución óptima en la que, los estados entrelazados, se “reciclan” de forma que la comunicación entre las partículas se mantiene para la teleportación de múltiples objetos.

También han ideado un protocolo en el que se pueden teleportar múltiples qubits simultáneamente, aunque el estado entrelazado se degrada proporcionalmente a la cantidad de qubits enviados en ambos casos.

“El primer protocolo consta de estado de teleportación secuenciales, y el segundo los teleporta globalmente”, dice Sergii Strelchuck del Departamento de Matemática Aplicada y Física Teórica de Cambridge, que lideró la investigación junto a sus colegas Jonathan Oppenheim de Cambridge y UCL; y Michal Horodecki de la Universidad de Gdansk.

“También hemos encontrado una técnica generalizada de teleportación, que esperamos que tenga aplicaciones en áreas como la computación cuántica”.

Einstein nunca negó su rechazo a la teoría del entrelazamiento cuántico, descartándola como “acción fantasmal a distancia”. Pero, desde entonces, el entrelazamiento ha demostrado ser una característica muy real de nuestro universo, y una que tiene un potencial extraordinario para mejorar todo tipo de proyectos científicos.

“Existe una estrecha conexión entre la teleportación y los computadores cuánticos, que son dispositivos que aprovechan la mecánica cuántica para realizar cálculos que no serían factibles en un computador clásico”, dice Strelchuck.

“Construir un computador cuántico es uno de los grandes desafíos de la física moderna, y se espera que el nuevo protocolo de teleportación ayude al avance de este área”.

Aunque el protocolo de los físicos de Cambridge es completamente teórico, el año pasado, un equipo de científicos chinos informó de la teleportación de fotones a lo largo de 143 km, batiendo el récord anterior, y el entrelazamiento cuántico se ve cada vez más como un área importante de inversión científica. La teleportación de información transportada por átomos aislados es factible con las tecnologías actuales, pero el teletransporte de objetos grandes – tales como el capitán Kirk – sigue en el dominio de la ciencia ficción.

Strelchuck añade: “El entrelazamiento puede verse como el combustible que alimenta la teleportación. Nuestro protocolo es más eficiente, capaz de usar el entrelazamiento de manera más económica a la vez que elimina la necesidad de corrección de errores”.


Artículo de referencia: Generalized teleportation and entanglement recycling http://arxiv.org/abs/1209.2683

Fecha Original: 16 de enero de 2013
Enlace Original

 

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Regina Opera Co. One preferred webpage

Regina Opera

OPERA SYNOPSES

Tales of Hoffmann 2011; photo by George Schowerer

Our opera synopses will soon be featured in the Encyclopædia Britannica!

Welcome to Regina Opera’s collection of opera synopses — the stories of all the different operas we’ve done in our over four decades of performing. Our original synopses will soon be featured in the Encyclopædia Britannica, which has invited us to join its Publishing Partner Program, a consortium of cultural and educational institutions who have been invited to contribute their expertise to the encyclopædia.

If you’d like to use a synopsis for your website or printed program, please send an e-mail to info@reginaopera.org letting us know, and please be sure to credit Regina Opera and Linda Cantoni.


Google adds medication to the Knowledge Graph, might ease our minds through search by Jon Fingas

Google adds medication to the Knowledge Graph, might save our health through search

It’s no secret that many of us turn to Google searches for medical advice, much to the chagrin of doctors who have to contend with periodic bad attempts at self-diagnosis. Google might not have a cure for hypochondriacs, but it can stop all of us from taking risks at the pharmacy: it’s adding medicine to the Knowledge Graph. Search for medication and the side results panel will bring up data from the Department of Veterans Affairs, the FDA and the National Library of Medicine. Apart from a very top-level summary of a drug’s role, the Knowledge Graph will show alternative names, related drugs and (most importantly) risks. The search firm is quick to warn that it’s not giving us a license to prescribe our own treatment — we’ll want to talk to someone who swore the Hippocratic Oath, if there’s more than a headache. The depth of Google’s new search tool could still do more to assuage worried patients than a pill bottle label.

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Source: Inside Search

 

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Austerity protests

Matters of the economy are forefront in many minds, with economic issues dominating the recent American election and the leadership change in China. But in several countries in Europe, economic debate is played out on the streets with protests, petrol bombs, and strikes. As the Eurozone struggles with the global financial crisis, many member countries have turned to a series of spending cuts to health, education, and other services and social programs. Widespread protests against these so-called austerity measures have erupted in several countries. Gathered here are photographs from the most heavily impacted nations in recent months, including Spain, Greece, Portugal, and Italy. —Lane Turner (31 photos total )

A riot police officer is engulfed by petrol bomb flames in front of parliament during clashes in Athens on November 7, 2012. (Dimitri Messinis/Associated Press)

 

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Suprimida la copia extra del cromosoma que produce el Síndrome de Down by Capitan Tomate

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Científicos de la Universidad de Washington han eliminado con éxito la copia extra del cromosoma 21 en cultivos de células derivadas de una persona con síndrome de Down, una condición en la que las células del cuerpo contienen tres copias en dicho cromosoma, en lugar de la pareja habitual.

Tres ejemplares de cualquier cromosoma es una grave anormalidad genética llamada trisomía. Las trisomías representan casi una cuarta parte de los abortos involuntarios, según el equipo de investigación.

Además del síndrome de Down (trisomía 21), algunas otras trisomías humanas son: el síndrome de Edwards (trisomía 18) o el síndrome de Patau (trisomía 13), con unas tasas de mortalidad en recién nacidos extremadamente altas. En nacidos vivos, el síndrome de Down es la trisomía más frecuente.

El informe, publicado en Cell Stem Cell , describe cómo corregir la trisomía 21 en líneas celulares humanas que crecieron en laboratorio.

 

La eliminación selectiva de una trisomía humana puede significar mucho tanto a nivel clínico como de investigación.

Ciertamente no estamos proponiendo que el método que describimos pueda conducir a un tratamiento para el síndrome de Down. Lo que estamos viendo es la posibilidad de que los científicos médicos podamos crear terapias celulares para algunos de los trastornos que acompañan al síndrome de Down

Dijo el Dr. David W. Russell, profesor de medicina y bioquímica e investigador de alto nivel del estudio.

La formación de trisomías también es un problema en medicina regenerativa con células madre. Russell y su equipo pudieron observar que su enfoque también se podría utilizar para revertir las trisomías no deseadas que se presentan a menudo en la creación de cultivos de células madre.

Descubrir las técnicas exactas para eliminar el cromosoma extra era difícil, pero el equipo trabajó duro para resolver varios retos durante sus primeros intentos en derivar las líneas celulares.

Los investigadores utilizaron un virus adeno-asociado como vehículo para suministrar un gen extraño, llamadoTKNEO, en un punto particular del cromosoma 21. El transgén TKNEO fue elegido debido a su respuesta predicha a la selección positiva y negativa en determinados medios de crecimiento en laboratorio.

Los investigadores de terapia génica han de tener cuidado de que sus planteamientos no causen toxicidad genética. Esto significa, por ejemplo, que la eliminación de un cromosoma no debe romper ni cambiar el código genético restante. Este método no debe hacer eso

Concluye Russell.

Vía | Sciencedaily

 

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