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Archive for August, 2011

¿Cuántas especies habitan la Tierra?

 Underwater

La cifra más precisa calculada hasta la fecha es 8,7 millones: donde 6,5 millones se encuentra sobre la superficie y 2,2 (un 25%) habita en las profundidades del océano.

Estos datos han sido aportado por ciéntificos del Censo de Vida Marina y se basan en un técnica innovadora y validada analíticamente que reduce de forma precisa el número de especies que se habían estimado anteriormente, cuyo valor oscilaba entre 3 y 100 millones.

Además, el estudio publicado por PLoS Biology afirma que el 86% de todas las especies sobre la tierra y el 91% de las del mar, aún no se han descubierto, descrito y catalogado.

Especies

El autor de este estudio Camilo Mora, de la Universidad de Hawai, afirma:

La cuestión de cuántas especies existen ha intrigado a los científicos durante siglos y la repuesta, junto a la investigación de su distribución y abundancia, es particularmente importante ahora, porque una gran cantidad de actividades humanas están acelerando la tasa de extinciones. Muchas especies pueden desaparecer antes de que siquiera sepamos de su existencia y su función en el ecosistema.

Distribution

Por otro lado, el coautor Boris Worm de la Universidad de Dalhousie, comenta:

Este trabajo deduce el número más básico necesario para describir nuestra biosfera viviente. Si no supiéramos, ni si quiera el orden de magnitud, el número de personas en una nación, ¿cómo podríamos planificar el futuro?.

En relación a esta noticia quería recomendaros una charla de TED protagonizada por David Gallo y que nos muestra alguna de las maravillas que podemos encontrar en el fondo del mar.

Vía | Census of Marine Life
TED Talk | David Gallo

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Posiblemente el ser vivo más rápido del mundo

Si pensábamos que no hay un ser más rápido que Flash, estábamos equivocados. Existe uno tan rápido que si fuéramos sometidos a una mínima parte de su capacidad de aceleración seríamos mucho menos que papilla.

Llegados a este punto puedo imaginar que ya deben estar pensando algunas posibilidades, pero la respuesta se encuentra en el lugar que menos podéis imaginar, y dicho sea de paso, particularmente asqueroso.

El otro día me preguntaba mi sobrino, “¿qué animal corre más rápido?” Esa es relativamente fácil, ya que se trata del guepardo.

Pero los más bajos de la casa no suelen conformarse con eso, y eventualmente llega el “¿no hay algo más rápido?”. Uno puede hacer referencia a un halcón, que puede quebrar la barrera de los trescientos kilómetros por hora, con la obvia diferencia de que vuela y no corre.

Pero hay algo más rápido aún. No corre, ni tampoco vuela, sino lo que hace es expulsar. Era entonces cuando tiramos de internet y su infinita sabiduría.

 

La respuesta es el Pilobolus. Poco podemos decir más allá de ser un género de hongos que crece en el estiércol.

La espora del Pilobolus es consumida por los herbívoros directamente sobre el césped, sobrevive a todo el proceso de digestión, y germina una vez que el excremento es evacuado.

El logro del Pilobolus llega al “disparar” la espora. Puede llegar de cero a veinte millas por hora en apenas dos millonésimas de segundo, y su aceleración alcanza los veinte mil G’s.

Si tenemos en cuenta que pilotos de caza altamente entrenados y experimentados pueden soportar nueve o diez G’s por unos pocos segundos, es fácil llegar a la conclusión de que la aceleración de la espora delPilobolus es una barbaridad.

Lo más sorprendente de todo es que el Pilobolus tiene una razón perfectamente lógica para disparar a sus esporas de ese modo.

A su escala, el aire es como si fuera más “espeso”, por lo que la espora sufre de un importante nivel de fricción.

Aún así, un Pilobolus puede arrojar a su espora a una distancia máxima de dos metros, lo suficientemente lejos del estiércol como para que otro herbívoro la consuma, y repita su ciclo de vida naturalmente.

El vídeo pertenece a un documental de tres episodios presentado por la BBC en marzo de 2010 llamado “Richard Hammond’s Invisible Worlds”, que hace un especial énfasis en la utilización de alta tecnología para ver y apreciar aquello que normalmente se escapa a nuestros ojos.

Si la penicilina se encontró en pan mohoso, y el ser vivo más rápido del planeta está en el estiércol, sólo nos queda esperar a ver de dónde saldrá la siguiente maravilla.


La NASA crea un mapa completo sobre los movimientos glaciares de la Antártida

¿Cuántas veces habéis oído hablar sobre el problema del calentamiento global y su efecto sobre los glaciares antárticos? Seguro que muchas, y es un fenómeno que todavía hay que estudiar más a fondo…

Ahora la NASA presenta un nuevo mapa muy completo sobre los movimientos de los grandes ríos de flujo de hielo que van de las regiones interiores de la Antártida hacia sus costas. Este trabajo, fruto de la reunión de miles de horas de observación de varios satélites europeos, japoneses y canadienses entre 2007 y 2009, promete dar un fuerte impacto a las teorías de la Glaciología y de las Ciencias del cambio climático actuales. Más información y el vídeo tras el salto

El mapa que la NASA ha elaborado ofrece a los investigadores sobre el cambio climático una visión completa de la velocidad y dirección de hielo en movimiento del continente antártico, y además de confirmar algunas teorías que se habían planteado pone de manifiesto varias características nuevas. “Esto es como ver un mapa de todas las corrientes de los océanos por primera vez”, dice Eric Rignot de la NASA y principal autor del estudio. “Es un cambio para la Glaciología” han llegado a decir en un comunicado de prensa desde la Universidad de California.

Con este mapa se quiere dar una nueva explicación de cómo el hielo “migra” por la Antártida. Además de descubrir nuevos “ríos” y movimientos parece que se confirma la teoría que algunos glaciólogos habían asumido ya previamente: el flujo de hielo “viaja” a lo largo de la tierra por el deslizamiento que se crea cuando el hielo profundo más degradado es aplastado por las capas superiores.

Además se confirma la existencia de varios “tapones” cuya existencia es de vital importancia. Según la NASA y a la vista de los resultados obtenidos “esto significa que si perdemos el hielo en las costas del océano por el calentamiento, se abre el grifo de grandes cantidades de hielo en el interior.” Por lo que el estudio de estas zonas y el análisis sobre los cambios que padecen representa “un conocimiento crítico para la predicción de la futura subida del nivel del mar”. ¡A mi estás frases de carácter apocalíptico me dan un mal rollo!

Si además, y como ya informábamos aquí, hay otros elementos como los terremotos que inciden en la degradación de los glaciares Antárticos, vamos “apañados”. No sé vosotros, pero me da que tener una pequeña barquita hinchable guardada en algún lugar del desván no me parece ya tan mala idea.  ─ [Wired y NASA]


TGIF: sacando al demonio interior

¡Viernes! Finalmente llegamos al quinto día de la semana, para muchos de nosotros el último día laboral, y qué mejor manera de darle la bienvenida al fin de semana que con una divertida –y terrorífica– historia. Hoy tengo el honor y el placer de poder escribir el TGIF del día: pensé en hacer alguna referencia a Rebecca Black pero para no arruinarles la alegría –y el oído– mejor me meto de lleno en la publicación: Demon Cam.

demoncam002 TGIF: sacando al demonio interior

Horas atrás estaba haciendo un recorrido por mi semana y no pude más que expresar mi agotamiento con una frase que usaba mi abuela, “¡ha sido una semana de diablos!”, sin saber que esta expresión sería muy oportuna para esta publicación. De la mano de un grupo de desarrolladores y de los creativos de Video Copilot,Demon Cam es una aplicación para iPhone que hace uso de la cámara del smartphone para grabar nuestras caras más terroríficas. Luego, este desarrollo se encarga de distorsionarlas y de transformarlas en los más espeluznantes demonios y en las más impactantes criaturas. En otras palabras, después de una abrumadora semana, Demon Cam se encarga de sacar nuestro lado oscuro, nuestro Mr. Hyde.

http://reader.googleusercontent.com/reader/embediframe?src=http://www.youtube.com/v/ho6_JeZI9ZI?version%3D3%26hl%3Den_US%26rel%3D0&width=790&height=474

Como podrán notar, es muy curioso el despliegue audiovisual en el cortometraje promocional de esta aplicación. Dicho de otro modo, Demon Cam ofrece un increíble vídeo promocional producido por –nada más y nada menos que– los genios de Video Copilot. En adición, en éste se explica su simple funcionamiento: sólo basta con capturar en vídeo unos segundos de nuestros rostros, elegir el instante preciso en el que queremos desatar la furia, ubicar unos marcadores en los ojos y en la boca, y contemplar cómo Demon Cam hace uso de la magía negra. Además, cabe señalar que podremos elegir entre 7 diferentes personajes o demonios: Gizzard, Lurker, Molten, Retinox, Falkon, Chromia, y Neurotcus.

demoncam003 TGIF: sacando al demonio interior

Finalmente, como muchas otras aplicaciones, Demon Cam también cuenta con características sociales: permite compartir los vídeos grabados a través del correo electrónico y de las redes sociales para aterrar a nuestro círculo de amigos y a nuestros familiares.

Demon Cam puede ser descargado por 1 dólar en la App Store. Es compatible con iPod Touch de tercera generación en adelante, iPhone 3GS y 4, e iPad 2. Requiere iOS 4.2 o posterior. No dejen de visitar el hermoso sitio web de los desarrolladores para conocer más sobre esta aplicación.

TGIF: sacando al demonio interior escrita en AppleWeblog el 19 August, 2011 por nehuen
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