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Archive for October, 2013


Tim Berne’s Snakeoil – Shadow Man (ECM, 2013) *****

Shadow Man is another excellent addition to Berne’s discography. Check out a recent clip of Snakeoil’s appearance at the Atlas Performing Arts Center in Washington, DC (courtesy of Kevin Reilly):


Ensemble Denada – Windfall (Ozella Music,2013)

Quiero que os fijéis muy bien en la portada de este trabajo,
con esa tipografía y colocación del título del álbum,
“WINDFALL”. ¿Qué os sugiere? Parece el perfil de una montaña
rusa, ¿verdad? Pues algo así es el último trabajo, tercero
en la discografía, de la Big Band Ensemble Denada; un
sube-y-baja constante, disco lleno de emociones.



Since the 1850s, engineers have been experimenting with powered lighter-than-air flight, essentially balloons with steering and propulsion. Like other early aeronautical experiments, the trial-and-error period was lengthy and hazardous. Dirigibles (with internal support structures) and blimps (powered balloons) were filled with lifting gases like hydrogen or helium, intended for many uses, from military and research to long-distance passenger service. The growth of the airship suffered numerous setbacks, including the famous Hindenburg disaster in 1937, and never developed into a major mode of travel. Despite the challenges, more than 150 years later, a number of airships are still in use and development around the world as cargo carriers, military platforms, promotional vehicles, and more. (See also 75 Years Since the Hindenburg Disaster). [38 photos]

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The German zeppelin Hindenburg floats past the Empire State Building over Manhattan, on August 8, 1936, en route to Lakehurst, New Jersey, from Germany. (AP Photo)

In 1905, pioneering balloonist Thomas Scott Baldwin’s latest airship returns from a flight over the City of Portland, Oregon, during the Lewis and Clark Centennial Exposition. (Library of Congress) #

An airship flies above the White House in Washington, D.C., in 1906. (George Buck, Library of Congress) #

The Baldwin airship at Hammondsport, New York, in 1907. Thomas Scott Baldwin, second from left, was a U.S. Army major during World War I. He became the first American to descend from a balloon by parachute. (Library of Congress) #

French military dirigible “Republique” leaving Moisson for Chalais-Mendon, in 1907. (Library of Congress) #

Zeppelin airship seen from water, August 4, 1908. (Library of Congress) #

A Clement-Bayard dirigible in shed, France, ca 1908. The lobes on the tail, meant for stability, were removed form later models, as they were found to slow the craft in the air. (Library of Congress) #

Wellman airship “America” viewed from the RMS TRENT, shown dragging her anchor, ca 1910. (Library of Congress) #

Boats, airplane, and airship, ca. 1922. Possibly the U.S. Navy’s SCDA O-1. (Library of Congress) #

Luftskipet (airship) “Norge” over Ekeberg, Norway, on April 14, 1926. (National Library of Norway) #

The giant German dirigible Graf Zeppelin, at Lakehurst, New Jersey, on August 29, 1929. (AP Photo) #

The Graf Zeppelin flies low over Tokyo before proceeding to Kasumigaura Airport on its around-the-world flight, on August 19, 1929. (AP Photo) #

A pair of Gloster Grebe fighter planes, tethered to the underside of the British Royal Navy airship R33, in October of 1926. (Deutsches Bundesarchiv) #

British M.P.s walk onto an airship gangplank, in Cardington, England, in the 1920s. (Library of Congress) #

The U.S. Navy’s dirigible Los Angeles, upended after a turbulent wind from the Atlantic flipped the 700-foot airship on its nose at Lakehurst, New Jersey, in 1926. The ship slowly righted itself and there were no serious injuries to the crew of 25. (AP Photo) #

Aerial view of the USS Akron over Washington, D.C., in 1931, with the long north diagonal of New Jersey Avenue bisected by the balloon and Massachusetts Avenue seen just beneath the ship. (Library of Congress) #

Passengers in the dining room of the Hindenburg, in April of 1936. (OFF/AFP/Getty Images) #

Interior hull of a U.S. Navy dirigible before gas cells were installed, ca. 1933. (National Archives) #

The Graf Zeppelin over the old city of Jerusalem, April 26, 1931. (Library of Congress) #

The mechanic of the rear engine gondola changes shift climbing inside the mantle of the airship, as the Graf Zeppelin sails over the Atlantic Ocean in a seven-day journey from Europe to South America, in August of 1933. (AP Photo/Alfred Eisenstaedt) #

The German-built zeppelin Hindenburg trundles into the U.S. Navy hangar, its nose hooked to the mobile mooring tower, at Lakehurst, New Jersey, on May 9, 1936. The rigid airship had just set a record for its first north Atlantic crossing, the first leg of ten scheduled round trips between Germany and America. (AP Photo) #

The Hindenburg flies over Manhattan, on May 6, 1937. A few hours later, the ship burst into flames in an attempt to land at Lakehurst, New Jersey. (AP Photo) #

The German dirigible Hindenburg crashes to earth, tail first, in flaming ruins after exploding at the U.S. Naval Station in Lakehurst, New Jersey, on May 6, 1937. The disaster, which killed 36 people after a 60-hour transatlantic flight from Germany, ended regular passenger service by the lighter-than-air airships. (AP Photo/Murray Becker) #

The airship USS Macon, moored at Hangar One at Moffett Federal Airfield near Mountain View, California. (AP Photo/U.S. Navy) #

The USS Akron launches a Consolidated N2Y-1 training plane during flight tests near Naval Air Station at Lakehurst, New Jersey, on May 4, 1932. (U.S. Navy) #

The USS Los Angeles, moored to the USS Patoka. (San Diego Air and Space Museum Archive) #

The wreckage of the naval dirigible USS Akron is brought to the surface of the ocean off the coast of New Jersey, on April 23, 1933. The Akron went down in a violent storm off the New Jersey coast. The disaster claimed 73 lives, more than twice as many as the crash of the Hindenburg. The USS Akron, a 785-foot dirigible, was in its third year of flight when a violent storm sent it crashing tail-first into the Atlantic Ocean shortly after midnight on April 4, 1933. (AP Photo) #

Sunset over the Atlantic finds a United Nations convoy moving peacefully towards it destination during World War II. A U.S. Navy blimp, hovering overhead, is on the lookout for any sign of enemy submarines, in June of 1943. (Library of Congress) #

The USS Macon sails over lower Manhattan, on October 9, 1933. (AP Photo/U.S. Navy) #

At a Nevada nuclear test site test Site, on August 7, 1957, the tail of a U.S. Navy Blimp is photographed with the cloud of a nuclear blast in the background. The Blimp was in temporary free flight in excess of five miles from ground zero when it collapsed from the shock wave of the blast. The airship was unmanned and was used in military effects experiments. Navy personnel on the ground in the vicinity of the experimental area were unhurt. (National Nuclear Security Administration) #

A small zeppelin airship flies through the air above the men’s downhill race of the Alpine skiing World Cup, in Garmisch-Partenkirchen, Germany, on February 24, 2007. (Timm Schamberger/AFP/Getty Images) #

Stephane Rousson pedals his airship over the English Channel on September 28, 2008 off Hythe, England. Rousson failed in an earlier attempt to make the 34-mile (55km) journey across the English Chanel in a pedal powered airship. On his second attempt, he made it only halfway before deciding to give up. (Peter Macdiarmid/Getty Images) #

The MetLife blimp soars above the course during the third round of THE PLAYERS Championship in Ponte Vedra Beach, Florida, on May 8, 2010. (Richard Heathcote/Getty Images) #

Lower Manhattan, viewed at night from the DIRECTV blimp, on September 13, 2009. (Mario Tama/Getty Images) #

A dog sniffs the airship of French explorer Jean-Louis Etienne, that was to have flown a mission to measure the thickness of north Polar ice, but which was seriously damaged on January 22, 2008, when fierce winds ripped it from its moorings and slammed it into a house in Tourettes, southern France. (AP Photo/Lionel Cironneau) #

An airship advertising a resort in Dubai passes the London Eye Ferris wheel in London, on November 9, 2006. (Peter Macdiarmid/Getty Images) #

The Long Endurance Multi-Intelligence Vehicle approaches the landing area above Joint Base McGuire-Dix-Lakehurst, New Jersey, during its first flight, on August 7, 2012. The LEMV is intended to provide sensors capable of persistent intelligence, surveillance, and reconnaissance in a forward combat environment. (U.S. Army/Jim Kendall) #

Bradley Hasemeyer uses his smartphone to photograph the Aeroscraft airship, a high-tech prototype airship, outside a World War II-era hangar in Tustin, California, on January 24, 2013. Work is almost done on the 230-foot rigid airship prototype inside the blimp hangar in Orange County. The huge cargo-carrying airship has shiny aluminum skin and a rigid, 230-foot aluminum and carbon fiber skeleton. The prototype is half the size of the planned full-scale version, which will be designed to carry up to 250 tons of cargo. (AP Photo/Jae C. Hong) #

The Art of “Creative Sleep”: Stephen King on Writing and Wakeful Dreaming


“In both writing and sleeping, we learn to be physically still at the same time we are encouraging our minds to unlock from the humdrum rational thinking of our daytime lives.”

“Sleep is the greatest creative aphrodisiac,” a wise woman once said. Indeed, we already know that dreaming regulates our negative emotions and “positive constructive daydreaming” enhances our creativity, while a misaligned sleep cycle is enormously mentally crippling. But can a sleep-like state in waking life, aside from lucid dreaming, actually enrich and empower our creative capacity? According to Stephen King, yes: In On Writing: A Memoir on the Craft (public library), which also gave us his case against adverbs, the celebrated novelist explores the similarity between writing and dreaming. He considers the role of a daily routine — something many famous creators use to center themselves — in inducing a state of self-mesmerism that produces the paradoxical alchemy of disciplining our minds into unleashing their unrestrained creative potential, something King calls “creative sleep”:

Like your bedroom, your writing room should be private, a place where you go to dream. Your schedule — in at about the same time every day, out when your thousand words are on paper or disk — exists in order to habituate yourself, to make yourself ready to dream just as you make yourself ready to sleep by going to bed at roughly the same time each night and following the same ritual as you go.

King likens the creative process to a kind of wakeful dream state. Just like sleep shapes our every waking moment, King argues this dozing of the waking mind shapes our creative capacity by releasing our repressed imagination:

In both writing and sleeping, we learn to be physically still at the same time we are encouraging our minds to unlock from the humdrum rational thinking of our daytime lives. And as your mind and body grow accustomed to a certain amount of sleep each night — six hours, seven, maybe the recommended eight — so can you train your waking mind to sleep creatively and work out the vividly imagined waking dreams which are successful works of fiction.

Ultimately, this “creative sleep” is what allows us to cultivate our own worlds while writing — something stymied by the barrage of distractions that fill the spaces of everyday life. King offers some practical tips on warding those off in order to create the kind of still space necessary for wakeful dreaming:

The space can be humble … and it really needs only one thing: A door you are willing to shut. The closed door is your way of telling the world that you mean business. . . .

If possible, there should be no telephone in your writing room, certainly no TV or videogames for you to fool around with. If there’s a window, draw the curtains or pull down the shades unless it looks out at a blank wall. For any writer, but for the beginning writer in particular, it’s wise to eliminate every possible distraction. If you continue to write, you will begin to filter out these distractions naturally, but at the start it’s best to try and take care of them before you write. … When you write, you want to get rid of the world, don’t you? Of course you do. When you’re writing, you’re creating your own worlds.

King’s advice, of course, should be taken with a grain of salt: As E. B. White poignantly put it, “a writer who waits for ideal conditions under which to work will die without putting a word on paper” — a sentiment Charles Bukowski echoed in his fantastic poem “air and light and time and space,” titled after all the conditions whose presence or absence he thought irrelevant for the true writer, an excuse rather than a necessity.

Still, On Writing remains an indispensable trove of wisdom on the craft and a fine addition to the collected wisdom of famous writers, including Elmore Leonard’s 10 rules of writing, Walter Benjamin’s thirteen doctrines, H. P. Lovecraft’s advice to aspiring writers, F. Scott Fitzgerald’s letter to his daughter, Zadie Smith’s 10 rules of writing, David Ogilvy’s 10 no-bullshit tips, Henry Miller’s 11 commandments, Jack Kerouac’s 30 beliefs and techniques, John Steinbeck’s 6 pointers, and Susan Sontag’s synthesized learnings.

El barco que transporta barcos: la historia y los vídeos


Si eres más o menos activo en redes sociales es probable que te hayas topado con esta foto de un megabarco transportando una pila de barcos. La imagen es tan llamativa que parece un fake, pero no lo es. Yo la descubrí a través de un tuit de @usmanm y hace un rato se me adelantó @wicho publicándolo en Microsiervos. Pero, ¿qué historia hay detrás de esta fotografía?

Los lectores más fieles de Fogonazos conocen bien al protagonista de esta historia. Se trata del Blue Marlin, un carguero semi-sumergible capaz de transportar plataformas petrolíferas, plantas de extracción de gas y barcos de guerra de EEUU. La operación que veis en la imagen tuvo lugar el año pasado en el puerto de Rotterdam, cuando el Blue Marlin apareció en la línea de costa cargado con los cascos de 3 ferris y 18 barcos de transporte. Atentos al primer vídeo:

¿Y qué explicación tiene todo esto? Estos cascos se fabrican en los astilleros chinos, donde resulta más barata su construcción, se bajan por el río Yang-Tze y se llevan hasta Rotterdam para su montaje final y puesta a punto. En esta web (en holandés) podéis ver un vídeo en el que se ve fugazmente cómo los cargan en el Blue Marlin (el muelle se sumerge y se colocan los barcos antes de elevarlos). Pero si de verdad queréis tener perspectiva de esta monstruosidad, ojo a este vídeo grabado desde un barco a ras del agua y alrededor del Blue Marlin cargado. No tiene desperdicio:

¿Quién hace estos barcos y cómo funcionan? Pues para saber eso, podéis visitar una entrada de este blog del año 2007 (alguna ventaja debe tener llevar 10 años dando la murga), donde encontraréis muchas fotos y detalles sobre la compañía Dockwise, que es la propietaria de estos monstruos capaces de cargar cualquier cosa.

Enlace: Titanes del mar (Fogonazos -2007)

Entrada publicada en Fogonazos

Un viajero aéreo en hibernación. Madrid-Barajas, 4 de junio de 1969.

Un viajero aéreo en hibernación.
Madrid-Barajas, 4 de junio de 1969.

Un DC-8 de Iberia llega de Cuba. De pronto, un hombre jóven cae del pozo derecho del aterrizador principal. Su rostro presenta síntomas de congelación. Permanece en estado de coma. Pasajero clandestino, ¡ha atravesado el Atlántico en hibernación! Recuperado el conocimiento, Armando Socarras, cuenta su aventura. Decidido a huir con un amigo, justo antes de que despegara el DC-8 de La Habana, trepó por el aterrizador hasta el pozo. Después perdió el conocimiento, y ha viajado a -35ºC durante 8 horas. Al llegar, la torre de control indica al DC-8 que realice un circuito de espera a baja altitud y Armando se deshiberna como en un quirófano. No ha vuelto a ver a su compañero. Escondido en el hueco del aterrizador principal derecho, probablemente cayó al vacío. [Su cuerpo nunca apareció].


Sorprendente, cuando menos. Lo que más me llama la atención es el asunto de la “hibernación”. En teoría el sufrido Armando debía haber fallecido por congelación e hipoxia, pero sobrevivió. El caso encontró bastante eco en la prensa de la época, como puede verse, por ejemplo, en esta edición del diario ABC del día 5 de junio de 1969.

Imagen: Vista desde un Douglas DC-8 en vuelo.

Volando de Cuba a Madrid, ¿hibernado? apareció originalmente en Tecnología Obsoleta, 13 octubre 2013.

Test de empatía para saber si eres un psicópata



¿Os acordáis del dilema moral al que debe enfrentarse Batman en The Dark Knight? Sí, aquello de dejar que muera un grupo de personas a cambio de salvar a otro. Esa clase de dilemas son difíciles, aunque pueden servir para detectar a psicópatas… incluso la clase de psicópatas que no parecen psicópatas. Algo así como el Test Voight-Kampff de Blade Runner para detectar replicantes, que de tan sutil incluso puede.. en fin, no digo nada más por evitar posibles spoilers.

Joshua Greene, psicólogo de la Universidad de Harvard, examinó durante años cómo los psicópatas se enfrentaban a diversos dilemas morales de este estilo, y también qué pasaba dentro de sus cerebros cuando lo hacían.

Lo que descubrió es que hay psicópatas que son profundamente empáticos (lo cual parece contradecir la frialdad de los psicópatas), pero que, sin embargo, desplegaban una clase de empatía mecánica, funcional, “fría”, como la de un botón que activa una respuesta. Pero antes de seguir, veamos dos clases de dilemas morales, a ver qué pasa.

Primer dilema

El siguiente dilema fue propuesto por la filósofa Phipilla Foot:

Un vagón de ferrocarril corre por unas vías. En su camino se encuentran cinco personas atrapadas, que no pueden escapar. Afortunadamente, usted puede darle a un interruptor que desviará el vagón a una vía muerta, apartando así el vagón de las cinco personas… pero con un precio. Hay otra persona atrapada también en ese desvío, y el vagón matará a esa persona. ¿Debería usted darle al interruptor?

La mayoría de nosotros decidirá sin demasiados problemas morales en base a una ética utilitarista: la opción que mate a menos gente. No es agradable, pero no hacer nada aún sería peor. Como en el caso de la democracia, es la opción menos mala.

Segundo dilema

El siguiente dilema fue propuesto por la filósofa Judith Jarvis Thomson:

Como antes, un vagón de ferrocarril va descontrolado por una vía hacia cinco personas. Pero esta vez, usted se encuentra de pie detrás de un desconocido muy corpulento en una pasarela peatonal por encima de las vías. La única forma de salvar a las cinco personas es arrojar al desconocido a las vías. Éste morirá al caer, desde luego. Pero su corpulencia considerable bloqueará el vagón, salvando así cinco vidas. ¿Debería usted empujarle?

El dilema es el mismo: es mejor matar a una persona que a cinco. Sin embargo, nos cuesta mucho más empujar a una persona a la vía. Porque participamos activamente en el homicidio, incluso lo propiciamos nosotros. Así pues, probablemente preferiremos no hacer nada.

Empatía fría


Lo que sugiere Joshua Green es que estos dos dilemas morales afectan a dos regiones distintas del cerebro. El primer dilema, el córtex prefrontal y el córtex parietal posterior, implicados en nuestra experiencia objetiva de la empatía “fría”: el razonamiento y el pensamiento racional. El segundo dilema, afecta a la amígdala, el centro emocional del cerebro, el circuito de la empatía “caliente”. Y tal y como señala Kevin Dutton en su libro La sabiduría de los psicópatas:

Como la mayoría de los miembros normales de la población, los psicópatas no tienen demasiado problema a la hora de resolver el dilema presentado en el caso 1. Dan al interruptor y el tren se desvía, matando a una sola persona en lugar de matar a cinco. Sin embargo (y aquí es donde la cosa se pone interesante), a diferencia de la gente normal tampoco tendrían demasiados problemas en el caso 2. Los psicópatas se quedarían muy tranquilos empujando al tipo gordo a las vías sin pestañear, si no queda más remedio.

Estudios de Daniel Bartels, de la Universidad de Columbia, y David Pizarro, de Cornell, sugieren que el 90 % de las personas se negarían a empujar a un desconocido desde el puente para salvar cinco vidas. El 10 % restante son calculadores y empáticos en la versión más automatizada posible, gente que quizá está a nuestro alrededor y ha encauzado sus habilidades psicopáticas para liderar una empresa, para ejercer como neurocirujanos o para ingresar en el ejército.

La noticia Test de empatía para saber si eres un psicópata fue publicada originalmente en Xatakaciencia por Sergio Parra.