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Archive for March, 2011

2 Bedroom Condo at Two Tequesta Point – $674,900

Two Tequesta Point and Three Tequesta Point on Brickell Key

Last week, our client agreed to reduce the price of his condo at Two Tequesta Point from $696,000 to $674,000.  This is a level that we are confident that it will sell quickly.  The 2 bedroom/2.5 bath condo is located on the 29th floor and has 1,540 square feet interior, a large terrace off the bedroom and living room, marble flooring in the main living areas and carpeting in both bedrooms.  The unit also has crown molding, an eat-in kitchen with separate dining room, custom built-in closets in both bedrooms and full side-by-side washer and dryer.

For those not familiar with Two Tequesta Point, it is a luxury high-rise located at 808 Brickell Key Drive in a privately gated neighborhood of Miami called Brickell Key.  Two Tequesta Point is the building on the left in the above picture.  The building offers spectacular amenities such as tennis, racquetball,  basketball, 24-hour concierge and security, 24-hour valet parking, a bi-level fitness center and a beautiful bayfront swimming pool.

Two Tequesta Point 2905 dining room

living room

Two Tequesta Point 2905 living room

master bedroom

Two Tequesta Point 2905 terrace and view

second view

master bathroom

Two Tequesta Point 2905 kitchen

Two Tequesta Point bayfront swimming pool

Tequesta Indian blowing conch on Brickell Key

 


La energía líquida

Grid
La demanda y suministro de energía es un asunto muy complicado, ya que no sólo hay que generar la cantidad correcta, sino que hay que suministrarla en el momento adecuado. En las energías renovables, como la solar o la eólica, no tenemos un control total sobre cuánta energía vamos a producir (en cualquier momento puede pasar una nube o disminuir la corriente de aire), por lo que es necesario algún método para almacenar esta energía.

¿Cómo es posible almacenar esta energía durante un largo período de tiempo?, un grupo de investigadores pertenecientes al Britain’s Highview Power Storage, han diseñado un nuevo método: convertir esta energía en aire líquido.

Cryo1
Esta tecnología, bautizada como Sistema CryoEnergy, actúa como una unidad enorme de enfriamiento, descenciendo la temperatura del aire hasta los -196 ºC, lo que ocasiona que el aire se licue. Este aire líquido, conocido como criógeno, se puede almacenar en un tanque aislado con una presión atmosférica de un 1 bar.

El aire licuado posee un alto ratio de expansión entre su estado líquido (-196 ºC) y su estado gaseoso; aproximadamente una expansión de 700% cuando se regasifica. Al igual que una máquina de vapor, un sistema criogénico se basa en el cambio de fase (de líquido a gas) y la expansión dentro de un espacio confinado.
Cryo2
Cuando la energía es necesitada, podemos liberar el aire en un espacio cerrado. Al llegar el líquido a la temperatura de embullición ebullición, el líquido se expande más de un 700% y alimenta a una turbina. Según sus autores, la eficiencia del sistema es de un 50%.

Vía | HighView Power Storage

 


Medidas frente al “cambio climático”

mirada del oso
El cambio climático impactará de lleno en la fauna de vertebrados de la España peninsular en el siglo XXI, hasta el punto de que más del 51% de las especies podría requerir de medidas concretas de conservación y adaptación para compensar sus efectos.

Esta es una de las principales conclusiones de un estudio elaborado por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que ha sido promovido por el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino.

El trabajo alerta de las “significativas contracciones” que sufrirá la distribución potencial de unas 300 especies de acuerdo con varios escenarios climáticos.

Más del 51% de las especies podría requerir estas medidas hacia mediados de siglo, entre los años 2041 y 2070, un valor que se obtiene con un escenario de cambio climático conservador. El porcentaje sería mucho mayor a finales de siglo y usando como referencia escenarios climáticos más extremos

Explica el investigador del CSIC Miguel Araújo, principal autor del trabajo.

El objetivo del estudio nació de la necesidad de evaluar cómo afectan los cambios en el clima a la biodiversidad de la España peninsular, que acoge el 50% de la presente en Europa, es decir, la mitad de la flora y la fauna europeas.

Los autores del trabajo han evaluado 292 vertebrados terrestres representativos de la biodiversidad española; en concreto, 27 especies de anfibios, 33 reptiles, 61 mamíferos y 171 aves. El análisis lo han llevado a cabo en función de distintos escenarios de emisiones, datos de proyecciones climáticas y estaciones termométricas y pluviométricas.

Los expertos proponen revisar el estado de amenaza de las especies según criterios que incluyan los efectos directos e indirectos de las alteraciones climáticas. Sugieren, por ejemplo, crear una “lista naranja” con especies no amenazadas actualmente, pero que pudiesen llegar a estarlo dentro de unos años.

El trabajo confirma también que el aumento de las temperaturas y el descenso de las precipitaciones en el suroeste y sur de la Península provocará la migración de las especies hacia las regiones del norte y nordeste.

Para facilitar los futuros trabajos de adaptación, los científicos han elaborado fichas para cada especie y mapas con su potencial distribución climática.

En ellos es posible observar, por ejemplo, cómo a finales del siglo XXI las dos poblaciones de oso pardo que actualmente sobreviven en la Península Ibérica (la pirenaica y la cantábrica) se verán afectadas por la completa desaparición de las condiciones climáticas idóneas para su supervivencia.

Vía | CSIC

 


Long Live the King

THE KING OF WEASLE IS CALLED EASLE
Dudu Pukwana | Misha Mengelberg | Han Bennink
Yi Yole
ICP : 1978

DP, alto sax, whistle; MM, piano; HB, trombone.

New Dutch Swing meets South African Ex-Pat and here’s what we get: a curious ten minutes. Bennink does not play any percussion. Mengelberg does his best to subvert the tune from within. And Pukwana sidles his way in between this well-established duo, insisting on a certain level of tunefulness. And somehow it all works.

While not a landmark recording in any of the career discographies of the three gentlemen here, it nevertheless is more than a mere curiosity. It’s very easy to hear how Mengelberg’s approach to “song” differs from Pukwana’s.  The former wants to constantly shake it up; the latter to strengthen the foundation and generate elegant momentum. Bennink is more onlooker than participant, which is an unusual enough position for him. It amounts to a highly entertaining intercontinental summit meeting.

We post this ICP label release today in advance of our digital reissue of the ICP Tentet in Berlin, coming to theD:O Store on Wednesday. Also coming: THE ICP ORCHESTRA, which begins an American tour this Wednesday with a concert in Baltimore, followed by gigs in New York (Thursday!), Austin, and Seattleamong other stops. Finally, these is news on that same ICP page to the effect that all ICP records will be available again, before the end of the year. If it comes to pass, this will be a boon to music lovers everywhere.

 


Radiación, y la dualidad onda-corpúsculo

La radiación es energía transmitida de forma invisible

En la redacción de Xataka Ciencia hemos recibido un mensaje de Álex Velasco pidiéndonos que hablemos sobre la radiación, palabra que en los últimos tiempos escuchamos a diestro y siniestro por la televisión, en referencia a lo que está pasando en Fukushima. Voy a intentar contentarle, aunque procuraré hablar en general, no centrándome únicamente en la radiación de origen nuclear.

Bien. Radiación. Como ocurre con muchos términos científicos, el uso variopinto que le damos en en lenguaje cotidiano no es la más adecuada desde el punto de vista físico. Y si nos metemos en la ciencia ficción, ya ni te cuento.

 

Empecemos por ver que dice la Real Academia Española. Nunca he sido partidario de mirar el diccionario para este tipo de cosas, no es que sea la fuente más rigurosa para comprender la terminología científica. Sin embargo, por esta vez no se alejan demasiado de una definición más o menos aceptable. Según los académicos, radiación es:

 

1. f. Fís. Acción y efecto de irradiar.

 

2. f. Fís. Energía ondulatoria o partículas materiales que se propagan a través del espacio.

3. f. Fís. Forma de propagarse la energía o las partículas.

La primera acepción podría estar bien, sino fuera porque una de las acepciones del verbo irradiar es «someter algo a una radiación», con lo que tenemos una definición circular.

Las otras dos acepciones más o menos son equivalentes entre sí. Aunque tienen algún detalle feo: ¿energía o partículas? ¿Es que las partículas no pueden tener energía?

Otrosí, alguien con cierto gusto por el conocimiento científico, ni que sea a nivel divulgativo, probablemente estará familiarizado con la más que famosa dualidad entre ondas y corpúsculos. Y es posible que al leer la expresión «energía ondulatoria o partículas materiales» se pregunte porqué la RAE utiliza la conjunción disyuntiva, como si ambos conceptos fueran mutuamente excluyentes.

Y con esto llegamos al quid de la cuestión. O, por lo menos, a uno de los… ¿quides?. La distinción entre onda, energía y partícula es vital en este asunto. O mejor dicho, la no distinción entre ambos términos.

Control de radiación

No quiero extenderme con la dualidad entre ondas y partículas (aunque seguramente sí me extenderé), ni con el concepto de energía. Dejo los detalles para una posible columna futura, si os interesa el tema. Daré sólo un breve resumen. Empecemos por recordar qué es una onda (doy por supuesto que todos entendemos someramente qué es una partícula).

Una onda suele entenderse como el movimiento coordinado de diferentes entes físicos distribuidos a lo largo de una distancia. Dicho movimiento no es simultáneo, sino que el primero de los entes empieza a moverse (obligado por una influencia externa; sino estaría quietecito). El movimiento de este primer elemento arrastra al segundo, que imita la misma trayectoria con algo de retraso. Y el segundo arrastra al tercero.

¿A qué me refiero con ente físico? Pueden ser varias cosas. Por ejemplo, trozos de materia (partículas, esencialmente). El ejemplo clásico es una cuerda de piano. Apretando la tecla correspondiente, un mazo golpea un punto de la cuerda, obligándolo a que se, oscilando. Esta oscilación arrastra a los trozos de cuerda de al rededor. Este es el tipo de onda más cotidiano: las ondas mecánicas.

Pero no es la única posibilidad. No todas las ondas se corresponden con el movimiento de materia o partículas. Por ejemplo, en una onda electromagnética, el ente físico que oscila es el propio campo electromagnético. El campo electromagnético tiene un valor en cada punto del espacio.

Pues bien, en una onda, ese valor cambia con el tiempo oscilando. La oscilación de un punto se transmite al contiguo. Es lo mismo que antes, pero lo que oscila es un concepto abstracto, no una partícula física que podemos “ver y tocar” (entre comillas, porque la mayoría de partículas son demasiado pequeñas para eso, pero supongo que entendéis la idea).

Como veis, en una onda hay transmisión del movimiento entre dos puntos, pero no hay ningún objeto que recorra la distancia entera. Por ejemplo, es muy fácil crear una onda levantando el extremo de una sábana. Vemos la onda, como se propaga hasta el otro extremo, pero obviamente la tela en si queda en el mismo sitio después.

Viene a ser la misma idea que las típicas cadenas humanas que se forman para llevar pesos rápidamente entre dos puntos. No ha habido desplazamiento neto de materia, pero sí de energía. Todo lo contrario que ocurre en el movimiento de una partícula, en que es la propia partícula la que se traslada como una sóla unidad.

Ejemplo de uso médico de la radiación

En definitiva, ondas y partículas parecen conceptos completamente antagónicos. Por eso sorprendió tanto descubrir que eran dos caras de la misma moneda. En muy resumidas cuentas, se observó que el mismo fenómeno físico (la luz, pero las conclusiones son aplicables a todo lo que existe) en ocasiones se comportaba como partícula y otras como onda.

Una de las confusiones más habituales sobre este tema es decir que la luz es a la vez una onda y una partícula. De hecho, está más cerca de decir que la luz no es ninguna de las dos cosas, sino algo diferente que según se mire se parece a una onda o a una partícula.

En realidad, lo que ocurre es que tenemos dos formas de describir el mismo fenómeno, dos modelos. Podemos utilizar cualquiera de las dos teorías, la que queramos. Y, si queremos, podemos traducir de una teoría a otra. Pero lo que no podemos hacer es mezclar ambas teorías.

En algunos casos, una de las dos teorías será mucho más sencilla de aplicar a cierto caso particular. Por esonos parecía que la luz (y todo lo que existe) a veces se comportaba de una forma o de la otra.

Si me permitís la comparación cutre, es similar a tener dos idiomas diferentes. Podemos decir cualquier frase en el idioma que elijamos, y podemos traducir de uno a otro. Pero lo que no podemos hacer es mezclar palabras de dos idiomas (aunque en la vida real lo hacemos a menudo, pero eso es otra historia).

Aviso de peligro por radiación electromagnética

Volviendo al tema que nos ocupa… entonces, ¿qué demonios es una radiación? Pues, como hemos dicho, podemos estudiarla como si fueran partículas o como si fueran ondas.

Por lo tanto, cualquier radiación que exista puede ser estudiada como una onda o como una partícula. Pero eso es lo mismo que con cualquier otro objeto físico que exista. O sea que, tomándonos a rajatabla la definición anterior, cualquier ente físico que exista puede ser considerado radiación.

Repito. Si nos tomamos el pie de la letra la definición «energía ondulatoria o partículas materiales que se propagan a través del espacio» todo puede ser considerado radiación. Eso nos incluye a ti y a mi. Y al planeta Tierra en su conjunto.

Obviamente, que todo sea radiación es ridículo. A la práctica, lo que nosotros llamamos radiación recibe el nombre por motivos históricos, que tienen que ver con el contexto en que fueron descubiertas; normalmente mucho antes de que se formulara la hipótesis sobre la dualidad.

De hecho, debido a esto se dieron algunos casos curioso que el mismo objeto físico fuera descubierto dos veces, como onda y como partícula; y no nos diéramos cuenta que eran lo mismo hasta tiempo más adelante.

Por norma general (no 100% estricta), se llama radiación a subproductos secundarios que aparecen como resultado de un proceso físico. Por lo general, son partículas ligeras que transportan la energía que se pierde en el proceso. Pero este es un criterio básicamente arbitrario, debido a la forma en que se desarrolló la ciencia.

Por si sola, la palabra radiación no significa nada. Simplemente se refiere a una transmisión de energía, que se puede estudiar bien como una partícula individual que la transporta, o bien como un movimiento colectivo coordinado que llamamos onda.

Para que signifique algo, debemos especificar a la partícula (o, equivalentemente, la onda). Por ejemplo, lo que llamamos radiación gamma (que no es más que luz en el ultravioleta lejano), también se puede estudiar como la partícula fotón. Los rayos beta se pueden estudiar como electrones (o positrones), mientras que la radiaciónalfa está compuesta por núcleos ionizados de helio. La práctica mayoría de ocasiones en que hablamos de radiación en la vida cotidiana nos referimos a uno de estos tres ejemplos.

Fotos | WonderferretDvidshubIndyDinaErnst Moeksis

 


Concepto de intersección que saca electricidad del movimiento en la calle

 

Ian Jaye, Jovan Popovic y Patrick Houin, un grupo de estudiantes universitarios, idearon este concepto de una intersección de calles que saca toda su electricidad para postes y semáforos del movimiento de la gente en las calles, tanto automóviles como peatones.

El concepto se basa en la piezoelectricidad, una tecnología creada hace más de 100 años que convierte las vibraciones en electricidad.

Bajo este concepto, las intersecciones tendrían tres capas. Primero, una demarcación azul de los cruces. Más abajo estaría una capa de caucho muy gruesa, y debajo de ella estarían las placas piezoeléctricas. Estas placas captarían la vibración de autos y peatones, la convertirían en electricidad y la almacenarían en baterías debajo de los postes

También unificaron los postes de luz, semáforos y cámaras de seguridad bajo una misma estructura con una sola batería. En esquinas opuestas diagonalmente habría dos postes. Estos tendrían luces de LED de baja energía, además de un sensor de luz que indicaría cuándo tienen que prenderse. Entre los dos postes habría un cable, del que colgaría un solo semáforo para toda la intersección, que tendría cuatro lados, también con LEDs, en un diseño de aluminio y plexiglass anti-reflejo. Además, en cada poste habría una cámara, puesta en un anillo, permitiendo una vista de 360º.

Estos conceptos siempre se ven atractivos. Ojalá que algún país se interese en implementarlos en alguna parte, para ver qué tan bien funcionan en la vida real.

Link: The Power of Footsteps (Yanko Design)

 


Internet is a series of blogs (LXXV)

Internet is a series of blogs (LXXV)
Estamos en fin de semana y llega el momento en el que en Genbeta echamos una mirada para atrás para traeros una pequeña parte de lo mucho que se ha dicho en la blogosfera hispana. Y lo que ha marcado sin duda esta semana ha sido el lanzamiento del tan esperado Firefox 4, que duplicó en descargas en 24 horas a Internet Explorer 9, lanzado una semana antes.

Por aquí hicimos un detenido seguimiento de este navegador, avisando en cuanto estuvo disponible poco antes del anuncio oficial, haciendo un análisis a fondo del navegador y publicando una serie de ajustes y sugerencias de extensiones para mejorar la experiencia de uso. Además, también le dedicamos la pregunta de la semana, que todavía podéis contestar: ¿Ha dejado de innovar Firefox 4 frente al resto de navegadores?

Pero veamos que se ha cocido por otros lares:

 

 

 

  • En Enter.co han publicado una lista muy trabajada acerca de los 10 pecados casi mortales en Twitter (dividida en dos partes), que puede resultar una excelente guía para tanto para aquellos que se estén iniciando en el uso de este servicio como para los que ya lleven un tiempecillo en ella.
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  • En TusTrucos hacen una reseña de un programa gratuito llamado Zamzom Wireless Network Tool que nos sirve para detectar si tenemos a un aprovechado que nos está robando wi-fi y, además, bloquearlo para que deje de hacerlo.
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  • En Waregy, nos explican cómo desactivar la pantalla de inicio de Windows 7 para acelerar el arranque del PC de una manera tan rápida como sencilla.
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  • Algo similar a lo anterior nos cuentan en Portal Ubuntu, aunque en este caso no se trata de quitar una pantalla de inicio, sino de cambiar el splash que aparece al iniciar LibreOffice por otro más elegante o adecuado a nuestros gustos.
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  • Desde AnexoM nos llega una entrevista con el cofundador y director general de eyeOS, Pau García-Milà, donde se habla desde dentro de este conocido escritorio online y de las las vivencias y opiniones de este emprendedor.
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  • ¿Que necesitamos hacer llegar a alguien un archivo de varios gigas? En XatakaOn tenemos una interesante reseña de Sendoid, un servicio con el que podemos compartir archivos sin límite de tamaño a velocidades elevadas.
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  • Una de las distribuciones más conocidas de Linux es OpenSuse. En Muy Computer le han dedicado un extenso análisis que es de lectura obligada para aquellos interesados en conocer más de esta distro y que estén pensando en probarla.
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    Nada más por esta semana. Terminamos recordando que nos podéis hacer llegar enlaces que consideréis interesantes para esta sección por medio de nuestro formulario de contacto o de nuestra cuenta de Twitter. Esperamos encontraros por aquí para el próximo resumen y, mientras tanto, seguid descansando para empezar la semana con fuerza y mucho ánimo.

    Imagen: Anonymous9000

     


    Los coches-avión de Marcel Leyat

    leyatAl finalizar la Gran Guerra, una parte considerable de Europa se encontraba en ruinas y, para más desgracia, quienes soñaban con reanimar la industria se veían frenados por una grave escasez de materias primas. Curiosamente, en grandes depósitos de material se iban almacenando cientos de aeroplanos que ya no eran necesarios para el esfuerzo bélico, verdaderos cementerios de chatarra, triste recuerdo de una guerra de pesadilla.

    Pero donde la mayoría veía un futuro bastante negro, otros entendieron que se hallaban ante toda una oportunidad. Uno de esos visionarios fue el industrial francés Marcel Leyat. Nacido en 1885, pudo contemplar con pasión cómo el mundo cambiaba a su alrededor. Siendo un chaval mostró gran interés en esos nuevos ingenios que de vez en cuando circulaban por las calles. Sí, los novísimos automóviles se convirtieron en su pasión pero, a la vez, los también novedosos aviones eran algo que no podía resistir. Estudió ingeniería y pasó a trabajar en una fábrica de hidroaviones, pero sus sueños de juventud no abandonaban su cabeza. Una pregunta que se hacía a diario se convirtió en su obsesión: ¿por qué no unir lo mejor de los aviones y de los automóviles en un solo aparato?

    Con una licencia de piloto en su poder, comenzó a probar todo tipo de aeroplanos y llegó a construir uno propio. En 1913 creó un primer prototipo de avión sin alas equipado con una gran hélice frontal protegida por una estructura metálica. La Primera Guerra Mundial hizo que sus sueños tuvieran que esperar un tiempo y, precisamente con los excedentes de materiales militares al final del conflicto y ante esa escasez de materias primas que comenté anteriormente, encontró Leyat el ambiente ideal para dar forma a sus coches-avión, capaces de tomar piezas de aeroplanos almacenados con un coste relativamente bajo.

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    Modelo “Hélica” 1921 de Marcel Leyat.

    La aventura de Leyat le llevó a construir sus extraños coches desde 1919 hasta 1925, momento en el que decidió pasar a desarrollar aviones con formas de ala muy singulares. El diseño básico de todos sus modelos de coche-avión era el mismo: un “fuselaje” de madera en el que se acomodaban los ocupantes, por lo general en tándem, y un motor frontal con gran hélice propulsora, además de ruedas traseras directrices.
    Vídeo en el que puede contemplarse una réplica de “Hélica” de Leyat en acción.

    Aunque la prensa de la época lo presentó poco menos que como el “coche del futuro”, apenas logró vender treinta unidades de sus diversos modelos. No creo que resulte extraño porque, veamos, se trataba de un verdadero misil ligero (la madera hacía que el conjunto fuera realmente liviano), muy ruidoso y tan veloz que, en 1927, uno de los prototipos logró alcanzar los 171 kilómetros por hora. Eso por no mencionar que llevar la hélice al frente, además de peligroso, no debía ser nada cómodo para los ocupantes. Leyat falleció en 1986 sin ver cómo sus coches-avión conquistaban el futuro, pero en el fondo él sabía que eso no iba a ocurrir. Quedó para la historia su visión de una serie de máquinas realmente asombrosas, mientras Leyat se retiraba del mundo de la invención para disfrutar sus últimos años, tal y como había hecho en su niñez, leyendo todo lo que caía en sus manos sobre una nueva conquista: el espacio.

    Más información y fuentes:

     


    China

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    Carretera japonesa reparada en tan sólo 6 días

    highway_japan

    De todo lo sucedido en Japón, y más allá de las víctimas y del pánico nuclear que nos ha acompañado en todas los periódicos y telediarios durante estos días, una de las constantes que más se han comentado es la virtud que ha mostrado el pueblo japonés para aplacar las duras consecuencias del terremoto que sufrió el pasado 11 de Marzo. La tranquilidad (o la falta de histeria, que a muchos sí nos invadiría) con la que ha actuado, su perfecta organización y su determinación para empezar inmediatamente la reconstrucción han maravillado a la opinión pública.

    Y para muestra un botón. Este tramo de una carretera japonesa que presentaba grandes daños fue reparado en tan sólo 6 días. Ahora lo ves, y ahora no lo ves. Más sobre esta (casi) mágica reparación después del salto.

    Las imágines que aquí podéis contemplar corresponden a la zona de Naka, y como se aprecia perfectamente en las fotografías el temblor (recordemos, de magnitud 9,0) dejó aquí una espectacular recuerdo, una grieta de más de 150 metros a lo largo de la sección principal de la carretera.

    Los trabajos de reparación comenzaron el 17 de marzo, y tan sólo seis días más tarde este tramo de la vía ya estaba en condiciones de ser reabierto al tráfico de vehículos. No hay más que decir, chapeau para los obreros japoneses del servicio de carreteras, que como muchos otros trabajadores regresaron a sus puestos justo el día después del terremoto y posterior tsunami, para empezar con las labores de desescombro y limpieza. Destacar también que algunas empresas de las regiones más afectadas ya han reabierto.

    Estoy seguro que muchos de vosotros tenéis ya memorizados todos los socavones y baches que encontráis en vuestras rutas más habituales, y seguramente muchos de ellos ya hace varios meses que os acompañan. No podemos negar pues que los japoneses, además de ser uno maestros construyendo con medidas antisísmicas, también se defienden muy bien en las reparaciones. – dani olego [DailyMail]


    Akhnaten at Long Beach Opera

    Jochen Kowalski (center) and the Long Beach Opera Chorus in Akhnaten by Philip Glass 

    If you have the slightest interest in contemporary opera or modern drama, you must see Philip Glass’sAkhnaten, scheduled for one more performance by Long Beach Opera on Sunday, March 27. It is a brilliant update of Wagner’s idea of the Gesamtkunstwerk, in which Glass’s music, staging by Andreas Mitisek, choreography by Nanette Brodie, and video projections by Frieder Weiss all combine into one amazing whole.

    At the heart of the work is Glass’s monolithic score and libretto. The story itself is a series of tableaux depicting the rise (Act 1) and fall (Act 3) of Akhnaten and his dangerous idea—there is only one God, Aten, the Sun. (Act 2 is devoted to Akhnaten’s implementation of monotheism). Glass’s repetitive music, with its Brucknerian phrase lengths and static textures, creates a deep sense of ritual underlying each scene.

    The modern operas favored by most American companies strike me as unsatisfactory hybrids in which a recent contemporary musical vocabulary is poured into a 19th-century dramatic form. With the typical American opera libretto adapted from a novel, film, or conventional play, the narrative is linear, the presentation of material straightforward, rarely employing any 20th-century dramatic innovations. What Glass did with his Einstein/Gandhi/Akhnaten operatic trilogy was to bring opera up to date with contemporary dramatic thought. Even though Akhnaten is almost 30 years old, it seems fresh and novel compared to the retooled verismo of so much recent American opera.

    Another problem for me in contemporary opera (although it’s a problem over 100 years old) is that of vocal parts consisting of continuous recitative or through-composed arias or whatever you want to call them. In the Baroque through Romantic periods, an aria sung by a character operated according to clear structural principals—the da capo aria or classical number aria. What has replaced that organizing device in modern operas? Complete formal freedom—in many contemporary operas, the characters sing in a continuous recitative. Berg solved the problem by shaping the scenes in Wozzeck according to the principals of multi-movement instrumental music.

    Glass came up with a somewhat similar solution in his operas—the sung vocal lines are an integral part of the musical process. The vocal parts in Akhnaten are like instrumental lines, an essential part of Glass’s overall musical fabric. The intellectual rigor of his writing allows orchestral instruments to be substituted for the voices in the Akhnaten excerpt of Jerome Robbins’s ballet, Glass Pieces, (Act 1, Scene 1) without any loss of musical sense or drama.

    This vocal writing flies in the face of the American operagoer’s expectations. What, no high C for the soprano? No cadenza for the tenor? (The lack of big stage moments for singers is probably one of the reasons Akhnatenand similar operas are rarely produced in the U.S.).

    This is not to say that there aren’t highly dramatic moments in Glass’s vocal parts. The first note sung by Akhnaten is one of the most startling entrances in all of opera. We see Akhnaten for an entire scene during his coronation, but it is not until the last scene of Act I that we finally hear Akhnaten sing; what comes out of his mouth is not the heroic tenor or deep bass we expect from an operatic king, but rather a hooty A above middle C sung by a countertenor. Yes, we knew Akhnaten was a countertenor when we first took our seat, but that does not mitigate the unnerving violation of our expectations when this figure of grandeur opens his mouth and issues forth a sound which would be more appropriate for a giant boy soprano.

    Jochen Kowalski sang the title role with a vibrato so wobbly that he could be an honorary member of the International Workers of the World. Paul Esswood, who created the role of Akhnaten for the Stuttgart premiere and the subsequent recording, sang with little vibrato in a style more typical for an early music concert than an American opera stage. Akhnaten was a physically deformed man, yet Kowalski looked like, and played him, as an imposing authority figure. Kowalski’s attitude was firm, his blocking well-defined, his postures exact; it was too bad that his sense of pitch did not share these characteristics. Let’s hope his singing is more disciplined on Sunday afternoon.

    The other two prominent roles were ably sung by alto Peabody Southwell as Nefertiti and tenor Tyler Thompson as the Amon High Priest (not “Amon” as the program identified him—Amon was the god). A recent graduate, Southwell already possesses a solid tone and a confident stage presence, and one suspects audiences will see even more of her as her voice matures.

    The Amon High Priest is the focal point of the funeral scene and the attack on Akhnaten’s city in Act 3, and Thompson understood Mitisek’s minimal, gradual staging (not always easy for a tenor to do) for both these scenes. His part is accompanied by a bass (Ralph Cato in the role of Aye, Nefertiti’s father) and baritone (Roberto Perlas Gomez as the General, Horemhab). They sing nearly all the time in rhythmic unison, yet Thompson was in his upper range during these trios and stood out from his companions (who provided admirable support). His vocal part in the Temple scene of Act 2 is more independent, and underscored by a tritone-fourth dissonance that must have struck listeners in the 1980s as some of the most chromatically inflected music Glass had written up to that point. Even today, the harsh dissonance in the context of the triadic language Glass uses in Akhnaten is a striking effect. Akhnaten’s key is usually A minor; could this clash in the harmony (Ab-Eb-Bb) represent the conflict between Akhnaten’s monotheism and the establishment pantheism of the priests?

    The chorus is a key component to the opera; the choruses Glass composed for the opera are some of the most rousing or beautiful choruses in contemporary opera (right up there with the choruses from Nixon in China andDeath of Klinghoffer). The Long Beach Opera Chorus was remarkable for its tight ensemble and terrific intonation, all sung while building a city or storming its walls in stylized battle.

    Andreas Mitisek (designer, director, conductor and artistic director) is probably the hardest working man in American opera, outside of Placido Domingo. His reading of the score with Glass’s unusual pit ensemble (no violins–an orchestration decision arrived at by figuring out how many instruments could fit into the Stuttgart theater serving as a temporary home for the opera there) was heartfelt, his tempos well chosen. At times his musicians weren’t quite up to their task; the low brass had difficulties in several places, and the viola section on occasion sounded like—well, a group of violas trying to play in tune. Overall, the instrumental and vocal performances did justice to Glass’s score.

    In Glass’s expansively scaled music, the introduction of a new pitch, harmony or timbre becomes a significant marker. Mitisek’s staging and Brodie’s choreography is likewise slow, but goal-oriented. In the opening prelude, dancers stand frozen left to right across the stage, assuming the stylized shapes of Egyptians as depicted in their ancient art. Slowly a character (a goddess? a priestess?) moves from right to left across the stage. As she passes each dancer, their stance and limb posture slowly moves into a different position, and one by one they follow her back across the stage to exit on the right as the music comes to a close. In Act 2, Scene 3 dancers and chorus members construct the city of Akhetaten in devotion to the Aten. Brick by brick, abstract columns, walls, and arches are built up until, by the end of the scene, an abstract representation of the city has emerged.

    The real jaw-dropper in this show, however, was the interactive video projection by Frieder Weiss. In a quarter-century of attending theater and opera, I have never seen video so well integrated into a production. A field of stars projected on a scrim parts when characters move across the stage, as if they were pushing through the points of light. Rectangles slide down a large ramp, as if falling, and when singers slowly walk down the ramp, they appear to be somehow moving even though their feet are firmly planted on the ramp. Bolts of light drop from the heavens into characters’s outraised hands. In the final scene, Akhnaten, his mother, and his wife ascend the ramp, raised one story above the floor, its end terminating in air. As Glass’s music comes to rest on A’s and E’s (no third), projections on the singers make them appear to dissolve into ghost-like blurs, which then evaporate into blackness. I have never seen video work like this—it was absolutely mesmerizing.

    A few technical issues blemish this remarkable show. Foremost was the speaker buzz which rudely interjected itself over the music. Glass requires a narrator who describes, in the audience’s language, what the characters are singing (he used ancient languages and Hebrew for most of his sung texts). Pete Taylor did a fine job acting as the “translator” or tour guide (the last scene is set in modern times among the ruins of Akhnaten’s city, and Glass used a Fodor’s travel book as a text). However, the incessant hum from the speaker undercut the solemnity of Taylor’s narration.

    Long Beach Opera makes magical things happen on a miniscule budget, but couldn’t they have found or devised props that resemble stone blocks instead using folded cardboard boxes? The seams were painfully obvious.

    Glass devised Akhnaten with a three-act structure, but LBO crams Acts 1 and 2 together without any intermission, blurring the obvious formal structure of the acts and overly testing the patience of listeners unable to adapt to Glass’s time scale. It would have been nice to have that intermission, but the opera still works without it.

    That said, if you want to see an opera-a damn fine opera- in which all of its components—music, libretto, staging—are thoroughly contemporary, go to Long Beach and catch the final performance of Akhnaten.

    Akhnaten, Nefertiti, and Queen Tye prepare to journey to the afterlife 


    Energía nuclear versus el gas “natural”

    Gracias a Fukushima ahora hay 90 mil personas aqui en Berlin manifestándose en contra de la energía nuclear. Fukushima una planta diseñada en los 60, construida en los 70, en una zona sísmica, y con generadores de emergencia puestos debajo de la zona de ataque de un tsunami y que pese a eso aún aguanta y no ha perdido niveles letales de radiación. Este artículo explica por qué Fukushima no será otro Chernobyl.  Mientras tanto en Kiev, que está mucho más cerca de Chernobyl  que Tokio de Fukushima no hay documentados daños a sus habitantes. Y eso que entre Kiev y Chernobyl no hay montañas como entre Fukushima y Tokio.  Así que aunque Fukushima si terminara siendo un Chernobyl no está claro que nadie moriría ya que todos los que están cerca han sido evacuados.

    El tema de cuanta gente murió por accidentes nucleares está muy dividido.  Los antinucleares dicen decenas de miles, los otros estudios hablan de cientos, nadie por ejemplo murió en Three Mile Island, y esto es durante 40 años. El carbón, el gas, todos los hidrocarburos matan por cancer y probablemente matarán por cambio climático a millones. De vuelta no se sabe cuantos mueren exactamente pero si se puede medir la contaminación que quemar carbón, petroleo y gas generan al producir electricidad.  Pero yendo a actividades mucho más cotidianas,  fumar enferma y mata a decenas de millones todos los años y no veo grandes manifestaciones anti tabaco (es más muchos manifestantes anti nuclear fuman y no ven que es muchísimo más probable que el tabaco los mate). La industria nuclear tiene que ser regulada y si por mi fuera, no dejaría construir centrales nucleares en zonas sísmicas. Pero Fukushima se aguantó el peor terremoto de la historia nuclear, el peor tsunami y aún no ha matado a nadie afuera de la planta y probablemente no va a matar a nadie. Para mi la reacción antinuclear es exagerada. Al final la gente que pide que no haya energía nuclear está pidiendo que se quemen más hidrocarburos, que se emita más CO2. Ninguna opción es buena pero quemar más hidrocarburos es peor. Sigo a favor de la energía nuclear bien regulada y con centrales nuevas.

    Lo curioso es que lo que va a matar a la energía nuclear es una combinación de paranoia popular y el lobby de la industria del gas, que es mucho más poderoso.  La industria del gas ha logrado meterle a la gente la idea de que el gas es “natural”.  Si es por eso el uranio también es natural y es más, la radiación se usa para curar muchos cánceres.  Pero esto la gente no lo entiende, escucha nuclear y tiembla y como el gas es cada días más barato gracias a las nuevas tecnologías para extraer gas pizarra lo más probable es que la batalla nuclear la gane el gas.

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    Sigue a Martin Varsavsky en Twitter: twitter.com/martinvars

     


    El sistema Tierra-Luna desde el espacio

    Algo bueno tenía que tener el que Plutón ya no sea un planeta. Ahora la Tierra vuelve a ser el planeta del Sistema Solar con un satélite más grande en proporción a su tamaño. Además, las imágenes del sistema Tierra-Luna son especialmente hermosas gracias al contraste entre los dos cuerpos. La pequeña y grisácea Luna es muy diferente de nuestro blanco azulado planeta, algo que podemos apreciar en las últimas imágenesdel satélite meteorológico ruso Elektro-L:


    Preciosa imagen la región del Mar Rojo  con la Luna a la izquierda (NTs OMZ/Roskosmos).


    La Luna y la Tierra (la imagen no está a escala) (NTs OMZ/Roskosmos).


    Luna, lunera, cascabelera…vista por Elektro-L (NTs OMZ/Roskosmos).

    Las  imágenes fueron obtenidas el pasado día 18 de marzo a las 07:57 hora de Moscú. Conviene aclarar que el tamaño de la Tierra y la Luna que vemos en las fotografías no es el real. Elektro-L se halla mucho más cerca de la Tierra que de la Luna, así que en la diferencia aparente la perspectiva juega un papel importante. Elektro-L está situado en la órbita geoestacionaria, a 36000 km, mientras que la Luna se encuentra a unos 380 000 km.


    Tamaño real de la Tierra y la Luna (en este caso, la distancia no está a escala) (Universe Today).

    Ya hemos visto por aquí imágenes del Elektro-L con anterioridad, pero ya que estamos aprovechamos para poner algunas más.


    Imagen de la Tierra del 17 de marzo (NTs OMZ/Roskosmos).


    El creciente terrestre el 5 de marzo (NTs OMZ/Roskosmos).

    Elektro-L ha supuesto el regreso de Rusia al selecto club de países que poseen satélites meteorológicos en la órbita geoestacionaria después de muchos años. Y eso que este tipo de satélites no es el más adecuado para monitorizar las regiones polares de ahí el interés en desarrollar la constelación Arktika. En cualquier caso, nos gustan las imágenes del Elektro-L.

     


    Volvo C30 Electric test drive (video)

    We’ve been covering the Volvo C30 Electric pretty closely because, well, let’s face it: it’s one of the few genuinely good looking electric cars in the pipeline. Sure, the Focus Electric looks fine, despite the excessive dental gear, and Tesla‘s products are certainly saucy, but for every Roadster in the world there are a couple-dozen Leafs and Prii putting their owners to sleep.

    The C30 Electric, however, looks almost exactly like the C30 non-electric, which is a good thing, and it drives more or less like one too. About four months after we first saw the thing Volvo finally tossed us the keys, in the process taking us on a tour of Indianapolis-based Ener1, source of the battery packs that make the thing move. Yes, it’s a funky little Swedish car with a big ‘ol American battery pack. Read on for our impressions.

    Gallery: Volvo C30 Electric

    Continue reading Volvo C30 Electric test drive (video)

    Volvo C30 Electric test drive (video) originally appeared on Engadget on Fri, 25 Mar 2011 17:17:00 EDT. Please see our terms for use of feeds.

     


    Reflexiones de última hora

    by Manuel Benet

    Como este viernes no les hemos deleitado con ninguna entrada para que ocupen el tiempo libre que tendrán durante el fin de semana, aquí les dejamos unas perlas de conocimiento para que reflexionen:
    – Si no lo mide no puede gestionarlo.
    – Si no lo mide no puede mejorarlo.
    – Si no lo mide probablemente no le interese.
    – Si no puede influir sobre ello no lo mida.

    Pasen un buen fin de semana.

     


    ¿Y tú qué sabes? Pseudociencia disfrazada de ciencia (y II)

    jzknight.jpgA la gente le bastaba la prueba de las fotos de los cristales para afirmar alegremente: ¡fascinante! ¡Maravilloso! ¡Espectacular! ¡Ya decía yo que el budismo molaba cantiduvi! Nadie se detenía un momento a considerar que si tal afirmación era cierta,entonces existían unas enormes implicaciones.

    Por de pronto, que hay fuerzas radicales que actúan en el cosmos de las que no sabemos nada de nada. Así que, de confirmarse, ello constituiría una Revolución Científica al estilo de Copérnico, Galileo, Newton, Dalton, Darwin, Mendel, Maxwell, Einstein, Heisenberg o Schrödinger. Y el descubridor ya debería haber recibido el Premio Nobel.

    Pero lo cierto es que la afirmación que ofrecía el documental no es nada espectacular, tal y como señalaRobert Matthews, profesor de la Universidad de Aston, en Birmingham:

     

    Olvide a los monjes budistas y piense en esto: las moléculas de agua deben sus propiedades a una forma de energía que aparece literalmente de la nada, que parece estar relacionada con una fuerza que ahora impulsa la expansión de todo el Universo. Y las pruebas son algo más que unas cuántas imágenes bellas: son el fruto de décadas de investigaciones en los laboratorios y observatorios de todo el mundo.

    En otras palabras: el Universo es más extraño de lo que pensamos, pero afortunadamente es más extraño y complejo que muchas de las fantasías simplonas y endebles que manifiesta ¿Y tú qué sabes? Y tenemos pruebas de ello:

    Los astrónomos han encontrado que el Universo está constituido por un tipo de materia desconocida, y es impulsado por una fuerza misteriosa a la que se conoce solo como “energía oscura”. Mientras tanto, los físicos han descubierto un fenómeno singular denominado “entrelazamiento”, en el que los átomos se mantienen en contacto íntimo e instantáneo con los demás, incluso aunque estén separados por miles de millones de años luz. Muchos físicos teóricos creen ahora que nuestro vasto Universo es solo una minúscula parte de un multiverso infinito. Algunos piensan incluso que la presencia de universos paralelos ya se ha detectado en el laboratorio.

    Es decir, que el Universo es lo suficientemente mágico. No es necesario añadir propiedades con pruebas endebles que, de ser ciertas, desmontarían buena parte del conocimiento acumulado en las últimas décadas.

    Por si fuera poco, la película ¿Y tú qué sabes? fue financiada por una secta llamada The Rathma School of Enlightenment. Rollo cienciología, o peor. Menos un par, el resto de científicos que aparecen en la película obtuvieron sus doctorados en la Universidad del Maharishi. Y el investigador japonés de los cristales admite que sólo es un fotógrafo con un microscopio.

    O sea, que lo de siempre: cuando las religiones tradicionales ya han quedado anticuadas, hay que buscar nuevas religiones con ropajes aparentemente más complejos (cogiendo palabras científicas por allí y conectando con las nuevas modas epistémicas por allá), y voilà, ya tenemos otra secta para que los perezosos de mente se sientan integrados.

    Pero en fin, tampoco quiero crear más mala sangre, que aquí al lado tengo un vaso de agua y me apetece bebérmelo en paz.

    Vía | 25 grandes ideas de Robert Matthews

     


    Miamism Fridays – Traffic from Above

    by Ines Hegedus-Garcia

    I love when I meet interesting people on Flickr and other Social Media Platforms.  Yesterday I was invited to see the work of this  amazing Italian photographer by the name of Elido Turco who happens to be retired – cracked up with the “Basta… non lavoro più!” he has under occupation.  This photo totally caught my eye because it shows the Biscayne Boulevard center isles across the street from the Miami Airlines Arena and the traffic patterns from above.  How fantastic is this???  I’m guessing it was taken from 900 Biscayne Bay or maybe even Ten Museum Park, but unequivocally,

    ….another Miamism !!

    ** Here at Miamism we love to post your Miami Photos. If you have a shot you want to share please join theMiamism Group at Flickr.com – or you can e-mail the photos directly to us at info@miamism.com *

    BONUS MIAMISM:

    Take a look at Alex Turco’s ART EXHIBITION – I’m guessing Alex is Elido Turco – Gigi’s son.

    http://www.youtube-nocookie.com/v/TJLTWsm3uL8?fs=1&hl=en_US&rel=0

     


    Novedades con el SLS

    El SLS (Space Launch System) está destinado a cnvertirse en el nuevo cohete de la NASA. Tras la retirada del transbordador espacial este año, el SLS -también llamado HLV (Heavy-Launch Vehicle)- será el único lanzador operado por la agencia espacial estadounidense. Eso si finalmente es aprobado. El diseño inicial preveía un cohete con una capacidad en órbita baja (LEO) de 70-130 toneladas que estuviera listo para 2016 de acuerdo con la NASA Authorization Act de 2010. Todo demasiado complejo y caro para gusto de la clase política del país.


    Diseño inicial del SLS (NASA).

    Así que la NASA ha decidido volver a revisar el proyecto y recientemente hemos podido saber que el diseño final se elegirá de entre tres candidatos. El primero, denominado RAC-1 por el grupo de trabajo que lo estudia (RAC viene de Requirements Analysis Cycle) es muy similar al que hemos visto hasta el momento. RAC-1 sería un cohete con una etapa central criogénica -que usa hidrógeno y oxígeno líquidos (LH2/LOX)- con motores RS-68 o SSME (los motores del shuttle). Alrededor de esta etapa central irían instalados dos cohetes de combustible sólido (SRB) o líquidos (LRB).

    Pero la novedad estriba en el segundo candidato, RAC-2. Utilizaría una primera etapa de queroseno y LOX más una segunda etapa criogénica. En definitiva, un diseño que recuerda al cohete lunar Saturno V. Otro equipo de diseño, RAC-3, estudia configuraciones que hacen uso de conjuntos de varias etapas de cohetes EELV como el Atlas o el Falcon 9.


    La opción RAC-2 sería parecida al Saturno V (NASA).


    Una de las propuestas de SLS debería usar un motor similar al F-1 del Saturno V (NASA).

    Pese a la novedad de los RAC-2 y RAC-3, la configuración RAC-1 sigue siendo la favorita, ya que permitiría aprovechar al máximo las infraestructuras y tecnologías del shuttle. Para ahorrar dinero, la NASA considera ahora desarrollar primero una versión más modesta de este lanzador, Block 0, que usaría los mismos motores SSME y SRB del transbordador y tendría una capacidad en órbita baja de 70 toneladas. Lo más curioso es que esta versión es prácticamente idéntica la propuesta Jupiter 130 de la iniciativa DIRECT.



    Jupiter 130 (directlauncher.com)

    Esta versión podría estar lista para 2014. Después de tres vuelos de prueba, podría mandar la nave Orión y/o vehículos de carga a la ISS en 2016. Si el dinero lo permite, la versión Block 0 daría paso a la Block 1, con una capacidad de 100 toneladas. Tendría SRB de cinco segmentos (similares a los del cohete Ares I) y cinco SSME. Con el tiempo podrían introducirse las versiones Block 2 y Block 3. Block 2 tendría capacidad para 130 toneladas y contaría con una segunda etapa criogénica con tres motores J-2X o un SSME modificado. Block 3 tendría una etapa central más grande y podría poner en órbita hasta 150 toneladas.

    Como vemos el culebrón del SLS, lejos de amainar, cada día se vuelve más extraño. En todo caso, y aún suponiendo que el SLS sea finalmente aprobado, ¿tendrá la NASA el dinero necesario para buscarle una utilidad?

     


    Tony Oxley Celebration Orchestra-Gütersloh, Germany(May-15 1993)

    Recently uploaded by request for a Friend,another transcendent set by the great musical Alchemist/Shaman Tony Oxley who is one of our very favourites here at IS.

    For me this is transformative ritual urban folk music ,for a decaying civilization.
    FM BROADCAST in brutaly vivid ,superb sound quality..almost terrifying in its intensity.

    Enjoy!!!!
    ———————————————————

    Tony Oxley – Celebration Orchestra

    1993-May-15

    Gütersloh, Germany,
    Alte Weberei, Westfälisches Musikfest 1993



    Alexandra Nauman, Phil Minton,voc
    Johannes Bauer,tb
    Ernst Ludwig Petrowsky,as,cl Frank Gratkowski,as,cl,bcl
    Phil Wachsmann,vio Alex Kolkowski,vio
    Marcio Mattos,cello Alfred Zimmerlin,cello
    Hans Rempel,prepared-p
    Tony Oxley,dr Stefan Hölker,dr Joe Thönes,dr
    Pat Thomas,electronics Matt Wand,electronics


    74:28

    1 The Triple Cabinet Of The Tried 72:37
    2 Announcement Speaker 1:51

    Check Oxley’s Bio and Discog.

    Originally downloaded as a torrent from Dime-a-Dozen, thanks to the original taper,seeder, traders.

    PS…I have retained the Seeders …original info file , i meant to, but forgot to correct one detail a substitution of Matt Wand, for the mistaken Matt Wendt in said file… (its corrected in the post..above)

     


    Microbios mutantes ponen a prueba la resistencia a la radiación

    Artículo original escrito por Jeremy Hsu el 24 de marzo de 2011 y publicado en Astrobiology Magazine.

    La joven Tierra carecía de una capa de ozono que actuase como escudo contra la radiación solar de alta energía, pero los microbios florecieron adaptándose o encontrando otras formas de protección de los altos niveles de radiación ultravioleta. Ahora los investigadores han empezado a poner a prueba microbios modernos para ver si pueden actuar como pioneros en las hostiles condiciones del espacio extraterrestre y otros entornos planetarios.

    Uno de tales estudios del año pasado  observaron el Bacillus subtilis, una bacteria común del suelo que se ha convertido en un organismo modelo para experimentos que tienen el récord de supervivencia espacial tras pasar seis años en la nave Instalación para Exposición de Larga Duración de la NASA. El microbio común demostró ser capaz de evolucionar una resistencia a la radiación UV de hasta 3 veces más que su ancestro original, o un grupo no expuesto a UV, tras 700 generaciones viviendo y muriendo en un experimento de laboratorio en tierra.

    Bacillus subtilis
    Comparando los mutantes resistentes a la radiación con sus ancestros y el grupo no expuesto a UV, los investigadores casi pudieron estar totalmente seguros de que su adaptación a la UV no procedía de un ejemplar resistente a UV oculto entre la población original de bacterias.

    “La relevancia es que un único organismo es activamente capaz de reaccionar y adaptarse a cambios en su entorno”, dice Marko Wassmann, investigador en biología de radiación en el Instituto de Medicina Aeroespacial del Centro Aeroespacial Alemán.

    Esta adaptación a la radiación apunta a cómo algunos microbios podrían haber sobrevivido a un viaje hasta la Tierra a bordo de antiguos asteroides, de acuerdo con una teoría conocida como panspermia. De forma similar, la capacidad adaptativa indica cómo los microbios de la Tierra podrían ser capaces de colonizar entornos extraterrestres más hostiles tales como Marte, aunque incluso las bacterias más resistentes a la radiación se enfrentarían a otros retos si intentasen sobrevivir más allá de la Tierra. El experimento también demostró que B. subtilis fue capaz de adaptarse a niveles UV aún mayores que los encontrados en una Tierra primordial – lo que apunta a un potencial no revelado que aún yace en algunos organismos.

    Escudos arriba

    La supervivencia no significa que las bacterias no tengan límites. Los investigadores estimaron que las bacterias que sufrían “una exposición totalmente desnuda” sobrevivirían sólo dos minutos y medio en la superficie de la joven Tierra.

    Por suerte para B. subtilis, el suelo que es su hogar debería proporcionar algo de protección bajo unas “circunstancias más naturales” de la Tierra. El hecho de que la bacteria pase la mayor parte de su vida en un estado de espora protectora también se añade a su línea temporal para supervivencia.

    A la vez, los investigadores se aseguraron de que la aparente resistencia a la radiación en el experimento no procedía de ningún tipo de protección Confirmaron la carencia de protección observando las moléculas fotoproductoras de ADN que resultaron de la exposición UV tanto en las células evolucionadas como en sus ancestros para asegurarse de que eran las mismas.

    La capacidad bacteriana para reparar el ADN dañado puede cambiar en términos de velocidad, pero la capacidad de reparación global se mantiene inalterada, de acuerdo con Wassmann. Él y sus colegas siguen analizando cualquier cambio en las rutas de reparación.

    “El secuenciado completo del genoma de una cepa adaptada a UV no arrojó alteraciones en los genes que codifican enzimas implicadas en la reparación del daño causado por UV”, explica Wassmann.

    Microbios en el espacio

    Los microbios mutantes no han permanecido dormidos desde sus cambios adaptativos. Los investigadores enviaron a la resistente bacteria terrestre a la Estación Espacial Internacional para una prueba real de resistencia a la radiación en el experimento espacial ADAPT, el cual estaba montado sobre la plataforma EXPOSE-E del módulo Columbus de la estación espacial. Las muestras retornaron a la Tierra a finales de septiembre de 2009.

    Las esporas bacterianas durmientes han sido expuestas tanto a condiciones marcianas simuladas como al espacio durante 18 meses. Eso significa que habían sobrevivido no sólo a la dosis incrementada de radiación, sino también a la exposición al vacío y la pérdida de agua.

    “La hipótesis a poner a prueba experimentalmente en ADAPT era si una presión selectiva de larga duración por parte de la radiación UV da como resultado una mayor resistencia UV, así como una mayor resistencia a otros factores ambientales ‘extremos’ del espacio”, dice Wassman.

    La evaluación de los resultados del experimento espacial ha estado en marcha desde inicios de 2010. Pero los experimentos terrestres que crearon los microbios mutantes ya han señalado unas mayores consideraciones tanto para el pasado como el futuro de la humanidad en el espacio.

    “Si este organismo aislado es capaz de fundar una nueva población bien adaptada, tiene mucho más potencial para habitar nuevos biotopos”, comenta Wassman. “Y esto tiene un gran impacto en distintos campos incluyendo, pero no limitándose a, la teoría de la panspermia y los temas de protección planetaria”.

    Dada la capacidad de incluso pequeños invertebrados conocidos como osos de agua de reparar su ADN tras la exposición a radiación, aún podrían esperar más sorpresas para los investigadores que estudian las bacterias.

    El estudio se detalla en el ejemplar de julio/agosto de 2010 de la revista Astrobiology. Los investigadores del Centro Aeroespacial Alemán tienen haber muestras adicionales de B. subtilispara examinar desde la plataforma EXPOSE-R que retornaron a la Tierra a bordo de la lanzadera espacial Discovery el 9 de marzo de 2011.


    Autor: Jeremy Hsu
    Fecha Original: 24 de marzo de 2011
    Enlace Original

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    Un día en la vida del futuro World Trade Center

    El hueco que queda en el subconsciente colectivo tras la desaparición de las Torres Gemelas aquel 11-Sque cambió nuestro mundo y nuestra Historia no podrá desaparecer nunca.

    Pero del lugar donde tanto dolor se causó un nuevo simbolo resurge: el One World Trade Center, o Torre de la Libertad. Un rascacielos que configurará el nuevo skyline de Nueva York y que en el siguiente vídeo que tenéis tras el salto podemos contemplar a lo largo de todo un día en una simulación time lapse de como en el futuro será una jornada en el Bajo Manhattan. Y aún hay más.

    Será el edificio de oficinas más alto del mundo, con 1776 pies.

    Aclaramos que habrá otro edificio más alto, el Burj Khalifa, pero es un hotel. Tampoco es casual la elección de esa altura, pues numéricamente corresponde con el año de la independencia de Estados Unidos de América. Sus 541 metros quedarán lejos de los 818 del edificio de Dubai pero sigue siendo por una cuestión de homenaje, puesto que esos 1776 pies se alcanzarán con la antena que hay situada en la parte superior ya quela azotea estará a 417 metros, la misma altura que tuvieron en su días las Torres Gemelas.

    Pinche aquí para ver el vídeo

    En el vídeo, parte imágenes reales, parte generado por ordenador, podemos ver el aspecto que tendrá la Torre de la Libertad a lo largo de todo el día, cómo los cambios de luz influirán en su apariencia y cómo al llegar la noche el protagonismo lo tendrá la iluminación de su antena, parte inspirada en el “faro” de la Torre Eiffel, parte en los focos de homenaje que posteriormente al 11-S se colocaron en la Zona Cero. ─Antonio Rentero.

     


    ¿Qué es el Judaismo?


    Algunos pensamientos de científicos escépticos (V)

    La visión mayoritaria dentro de la escuela atea es que la existencia de dios no se puede demostrar ni refutar, y que por consiguiente la postura teísta cae por su propio peso, puesto que sus defensores deben afirmar que saben más de lo que puede saber nadie (no solo sobre la existencia de un creador, sino sobre lo que piensa del sexo, la alimentación, la guerra y otros temas).

    Quizás en un exceso de atrevimiento, Victor Stenger plantea el argumento de que ahora ya sabemos lo suficiente para desechar por completo la hipótesis de dios:

    Sin embargo, la ciencia sabe mucho más de lo que cree la mayoría de la gente. Por mucho que se hable de “revoluciones científicas” y “cambios de paradigma”, las leyes básicas de la física siguen siendo esencialmente las mismas que en la época de Newton. Se han ampliado y revisado, por supuesto, sobre todo con las aportaciones del siglo XX sobre la relatividad y la mecánica cuántica, pero cualquier conocedor de la física moderna deberá reconocer que algunas bases, especialmente los grandes principios de conservación de la energía y el momento, no han cambiado en cuatrocientos años. Los principios de conservación y las leyes del movimiento de Newton siguen presentes en la relatividad y la mecánica cuántica. La ley de la gravedad de Newton todavía se usa para calcular las órbitas de las naves espaciales.

     

    La conservación de la energía, y otras leyes básicas, rigen hasta en las más remotas galaxias que se han observado, así como en el fondo cósmico de microondas, de lo cual parece deducirse que han sido válidas durante más de treinta mil millones de años. No cabe duda de que sería razonable calificar de milagro cualquier observación de su incumplimiento durante el insignificante período de existencia del ser humano.

    (…)

    Si Dios existe, seguro que tiene la capacidad de repetir milagros, si así lo desea. Los hechos repetibles, sin embargo, dan más información, que tarde o temprano puede conducir a una descripción natural, mientras que un hecho misterioso y no repetido lo más probable es que siga siendo un misterio. Concedámosle a la hipótesis de Dios todo el beneficio la duda, y dejemos abierta la posibilidad de un origen milagroso para hechos inexplicables y coincidencias improbables, examinando uno por uno cualquier de esos acontecimientos. Si no se observa ninguno, ni siquiera con la definición más holgada de milagro, quedará fuertemente respaldada la hipótesis de que no existe un Dios que provoque hechos milagrosos.

    Cualquier ateo o escéptico que se ponga a debatir con un creyente, tardará poco tiempo en descubrir que muchos de ellos, por no decir todos, escogen a la carta de un menú de posibles afirmaciones. Ello tiene su raíz en la “fe en la fe”, y que la gente prefiere reivindicar una fe vaga a ninguna, como sugiere aquí Sigmund Freud:

    Los filósofos estiran el significado de las palabras hasta que apenas queda algo de su sentido original; llamando “Dios” a una vaga abstracción creada por y para sí mismos, se hacen pasar por deístas y creyentes ante el mundo; a veces hasta se enorgullecen de haber llegado a una idea más elevada y pura de Dios, a pesar de que su Dios es solo una sombra insustancial, no el poderoso personaje de la doctrina religiosa.

    Y por último, un texto con cierta chispa perteneciente a Penn Gillette, que junto al mago James Randi, es capaz de desacreditar a cualquier gurú que levite o doble cucharas, reescenificar cualquier milagro, dejar en evidencia cualquier caso de explotación cruel por parte de curanderos y abochornar a cualquier zahorí, astrólogo, echador de cartas o espiritista:

    Yo creo que Dios no existe. Voy más allá del ateísmo. El ateísmo es no creer en Dios. No creer en Dios es fácil; como no se puede demostrar una negación, no hace falta hacer nada. No se puede demostrar que no haya un elefante en un maletero de mi coche. ¿Seguro? ¿Y ahora? Tal vez se escondiera… Mira otra vez. ¿Ya te he dicho que mi definición personal y sentida de la palabra “elefante” abarca el misterio, el orden, la bondad, el amor y las ruedas de recambio?

    Total, que cualquier que aprecie la verdad en sí debe empezar sin creer en Dios, y a partir de ahí, buscar pruebas de Dios. Tiene que buscar alguna prueba objetiva de un poder sobrenatural. Toda la gente a la que escribo e-mails demasiado a menudo se ha quedado atascada en esta fase de búsqueda. La parte del ateísmo es fácil.

    En cambio, esto del “Yo creo en” parece que exija algo más personal, un salto de fe que ayude a hacerse una idea global de la vida, y a tener reglas a las que ajustarse. Por eso digo: “Este es mi credo: creo que Dios no existe.

    Es un paso que, una vez dado, informa todos los momentos de mi vida. Yo no soy codicioso. Tengo amor, cielos azules, arco iris y felicitaciones Hallmarck. Seguro que basta. Seguro, pero es todo lo que hay en el mundo, y a mí todo lo que hay en el mudno me basta y sobra. Parece como de mala educación suplicarle algo más a lo invisible. El amor de la familia que me crió, y el de la familia que estoy criando yo, me bastan para no necesitar un paraíso. A mí me tocó el gordo en la lotería genética, y cada día me trae nuevas alegrías.

    Creer que Dios no existe significa que en el fondo la única manera de que me perdonen es siendo bondadosos y desmemoriados. Mejor, porque así tengo ganas de ser más atento. Debo intentar tratar bien a la gente a la primera.